Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — La capacidad de una vacuna experimental contra el VIH para neutralizar ampliamente los anticuerpos se descubrió entre un pequeño grupo de voluntarios durante un estudio de fase 1.

Los resultados indican que un régimen de dos dosis de la vacuna, con ocho semanas de diferencia, puede provocar respuestas inmunitarias contra el VIH.

La vacuna, conocida como eOD-GT8 60mer, contribuyó a un recuento de anticuerpos ampliamente neutralizantes del 97 % entre 36 personas, según investigadores de Scripps Research, el Centro de Cáncer Fred Hutchinson, los Institutos Nacionales de Salud y otras instituciones en los Estados Unidos y Suecia.

Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunitario para ayudar a combatir las infecciones.

Se sabe que los anticuerpos ampliamente neutralizantes funcionan para neutralizar muchas variantes genéticas del VIH, pero era difícil obtenerlos a través de la vacunación.

“Aprender a inducir anticuerpos ampliamente neutralizantes contra patógenos con una gran diversidad de antígenos, como el VIH, la influenza, el virus de la hepatitis C o la familia de virus betacurona, presenta un gran desafío para el diseño de vacunas”, escribieron los investigadores.

La Iniciativa Internacional para una Vacuna contra el SIDA anunció el inicio de este ensayo clínico de primera fase en 2018, para evaluar la seguridad de eOD-GT8 60mer y las respuestas inmunitarias que puede inducir.

El ensayo incluyó a 48 adultos sanos, de 18 a 50 años, que se inscribieron en dos sitios: la Universidad George Washington en Washington y el Centro Oncológico Fred Hutchinson en Seattle.

Entre los participantes, 18 personas recibieron la dosis de 20 microgramos de la vacuna. Ocho semanas después, el grupo recibió la misma dosis de vacuna más un adyuvante.

Y 18 personas recibieron una dosis de 100 microgramos de la vacuna. Ocho semanas después, el grupo recibió la misma dosis de vacuna más un adyuvante.

Doce participantes recibieron dos dosis de placebo de solución salina, con ocho semanas de diferencia.

El adyuvante se conoce como AS01B y fue desarrollado por la compañía farmacéutica GSK. Las vacunas y el placebo se administraron en el músculo del brazo.

Los investigadores recolectaron y analizaron células inmunitarias en la sangre y los ganglios linfáticos de los participantes durante el estudio, mientras examinaban cómo respondían las células B a la vacuna.

Se informa que las células B son un tipo de glóbulo blanco que produce anticuerpos en el sistema inmunitario.

Después de la primera inmunización, todos los receptores de la vacuna produjeron anticuerpos producidos por la vacuna EOD-GT8 60mer. Esas respuestas inducidas por la vacuna aumentaron después de la segunda vacunación, escribieron los investigadores.

Se está realizando otro estudio de fase 1 sobre esta candidata a vacuna, dijo la Dra. Julie McElrath, vicepresidenta sénior y directora de la División de Vacunas y Enfermedades Infecciosas del Fred Hutchinson Cancer Center.

El año pasado, más de 38 millones de personas vivían con VIH o SIDA en todo el mundo. Más de 20 ensayos clínicos de una vacuna contra el VIH estaban en marcha en todo el mundo, según la Iniciativa Internacional de Vacunas contra el SIDA.

Y muchas personas en los Estados Unidos han recurrido a las píldoras diarias de prevención del VIH oa las inyecciones frecuentes, conocidas como PrEP, para reducir el riesgo de infección.

Pero la disponibilidad de una vacuna contra el VIH facilitaría la protección contra el virus.

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