Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Mientras que algunos delegados en la cumbre climática COP27 fueron criticados por llegar en aviones privados la semana pasada, otros llegaron a Sharm El-Sheikh, Egipto, en vuelos descritos como libres de emisiones, ya que estaban subsidiados. Completamente propulsado por combustible de aviación sostenible.

Los vuelos formaban parte de un programa llamado Greenliner dirigido por Etihad Airways, la aerolínea nacional de los Emiratos Árabes Unidos, como una prueba de manejo de soluciones sostenibles de viajes aéreos.

La aviación comercial representó poco más del 2% de las emisiones globales de dióxido de carbono en 2021, lo que indica que puede contribuir modestamente al cambio climático.

Pero el número no cuenta toda la historia, porque los viajes aéreos afectan el clima de maneras más complejas que las emisiones de carbono, y se espera que su impacto aumente en el futuro, ya que más personas quieren volar.

Una iniciativa de Etihad Airways que ofrece un vistazo a un futuro más sostenible para los viajes aéreos
Etihad Airways’ Sostenible50, texto sin formatoCrédito: Etihad

Si bien las energías renovables y los vehículos eléctricos brindan caminos claros para descarbonizar sectores como la energía y el transporte por carretera, no es tan claro para el sector de la aviación.

Como resultado, el sector está lejos de cumplir su objetivo de ser neutral en carbono para 2050, depende de dos tercios de esta próxima transición del combustible de aviación sostenible, elaborado a partir de productos de desecho, y podría reducir las emisiones en un 80 % en promedio, pero actualmente representa solo solo el 1% del uso mundial de combustible para aviones.

Esta es la razón por la que el combustible de aviación sostenible es un componente clave del programa Greenliner.

“Es básicamente un llamado a la acción”, dice Mariam Al Qubaisi, directora de sustentabilidad de Etihad Airways. La idea surgió a fines de 2019 para enviar un mensaje a la industria: intentemos todo lo posible para descarbonizar.

El programa se basa en el Boeing 787, apodado Dream Plane, pero Etihad Airways tiene una iniciativa similar, denominada Sostenible 50, para el Airbus A350.

Una iniciativa de Etihad Airways que ofrece un vistazo a un futuro más sostenible para los viajes aéreos
El programa Greenliner de Etihad Airways prueba iniciativas sostenibles en el Boeing 787 Dreamliner, texto sin formatoCrédito: Etihad

Desde su inicio, el programa Greenliner ha defendido la adopción de combustibles de aviación sostenibles y ha abordado problemas como los desechos plásticos y las rutas de vuelo ineficientes.

El apodo “Greenliner” se usa a menudo para referirse a un 787 específico, al que Al Qubaisi llama la “mascota” del programa.

Como era de esperar, los aviones están pintados de verde, como una forma de adelantarse a las acusaciones de lavado verde.

“Cualquier proyecto que lance cualquier aerolínea siempre estará sujeto a escrutinio bajo el paraguas del lavado verde”, explica Al Qubaisi.

“Pintar el avión de verde fue una forma de desafiar eso y decir que tiene un propósito, y reconocemos nuestras emisiones y decimos que sí, somos un gran emisor, pero estamos haciendo algo al respecto”.

solución rápida

Una iniciativa de Etihad Airways que ofrece un vistazo a un futuro más sostenible para los viajes aéreos
La tecnología de navegación inteligente puede ayudar a reducir la huella de carbono de un solo vuelo., texto planoCrédito: Etihad

Etihad Airways transportó a los delegados a Sharm El-Sheikh en Egipto, donde se llevó a cabo la Cumbre Climática COP27, agregando una escala en Abu Dhabi en su camino hacia el Aeropuerto Internacional Washington Dulles.

El vuelo se ha descrito como de “cero emisiones” porque funciona completamente con combustible de aviación sostenible, pero, de manera confusa, los aviones utilizaron combustible convencional, lo que destaca los desafíos que enfrentan tanto la infraestructura de combustible de aviación sostenible como las iniciativas ecológicas.

La aeronave no llevaba a bordo combustible de aviación sostenible porque la normativa vigente prohíbe que los vuelos comerciales utilicen más del 50 % de combustible de aviación sostenible, ya que no todos los motores están certificados para concentraciones más altas.

Además, no todos los aeropuertos cuentan con la infraestructura para usarlos, y el combustible verde debe provenir de una instalación de producción relativamente cercana al aeropuerto.

Por lo tanto, Etihad Airways compró suficiente combustible de aviación sostenible para operar el vuelo y entregó el combustible al Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, que cuenta con la infraestructura y las instalaciones necesarias. Allí, el combustible de aviación sostenible se integró en el sistema de reabastecimiento del aeropuerto y fue utilizado por cualquier avión que estuviera reabasteciendo ese día.

Al Qubaisi llama a esto una “solución rápida” hasta que cambien las regulaciones, pero para que los combustibles de aviación sostenibles se vuelvan más comunes, se necesita más progreso.

“El precio del combustible de aviación sostenible es de cuatro a cinco veces el precio del combustible para aviones convencional y es limitado”, dice. “Solo dos organismos pueden certificarlo, por lo que hasta que tengamos más y los gobiernos intervengan para estimular la producción, el combustible de aviación sostenible seguirá siendo limitado”.

Etihad Airways ha utilizado ampliamente combustible de aviación sostenible en su serie EcoFlights, que utiliza la flota de 787 y A350 de la aerolínea para evaluar nuevas iniciativas de sostenibilidad.

El vuelo más ecológico de la historia fue un vuelo de Londres Heathrow a Abu Dhabi el 23 de octubre de 2021.

Etihad Airways dice que el vuelo logró una reducción general del 72 % en las emisiones utilizando un 38 % de combustible de aviación sostenible y ha adoptado una variedad de otras medidas, como reducir el plástico de un solo uso en un 80 % y entregar el equipaje a través de tractores eléctricos.

También fue el primer vuelo comercial en probar una nueva forma de combatir las emisiones, utilizando la navegación y la inteligencia artificial para evitar la formación de huellas de condensación, que consisten en cristales de hielo del escape del motor de los aviones que crean nubes temporales que atrapan el calor, lo que contribuye significativamente a la efecto invernadero de los viajes aéreos.

Sin embargo, ajustar la trayectoria o la altitud de la aeronave puede contribuir en gran medida a resolver este problema.

futuro más verde

EcoFlights de Etihad Airways puso a prueba una gama de tecnologías destinadas a reducir las emisiones, como arranques de motor de última hora y un lavado de motor de espuma especial que mejora la eficiencia al reducir la acumulación de depósitos.

Desde entonces, muchas de estas tecnologías han entrado en las operaciones diarias y, en reconocimiento a estos esfuerzos, Etihad Airways ha sido nombrada “Aerolínea ambiental del año 2022” por los Airline Rating Awards anuales.

Según el editor en jefe de Airline Ratings, Geoffrey Thomas, Etihad Airways ha demostrado un “claro liderazgo en la promoción de vuelos sostenibles”.

“Todavía queda mucho por hacer”, dice Al Qubaisi. “Este sector ha sido una fuente de contaminación durante muchos años, y es hora de que asumamos la responsabilidad de nuestra descarbonización”.

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