Maryland, EE. UU. (CNN) — Equipos de rescate en el estado estadounidense de Maryland anunciaron el lunes que un piloto y un pasajero que estuvieron atrapados dentro de una avioneta, durante unas 7 horas, fueron rescatados luego de que la aeronave chocara con líneas eléctricas, el Domingo.

Scott Goldstein, jefe del Servicio de Bomberos y Rescate del Condado de Montgomery, dijo que el piloto y el pasajero fueron transportados al hospital con lesiones graves, incluidas fracturas óseas, traumatismo por choque e hipotermia.

Pete Beringer, portavoz del Departamento de Bomberos y Rescate del Condado de Montgomery, dijo que la operación de rescate comenzó a las 5:30 p. m. hora local, cuando los equipos de rescate respondieron a los informes de que un pequeño avión se había estrellado contra las líneas eléctricas. Agregó: “Cuando las unidades llegaron al lugar del accidente, encontraron una avioneta colgada a una altura de 100 pies, y chocó con la torre de electricidad”.

Y la Policía Estatal de Maryland anunció, en un comunicado, que había identificado al piloto como Patrick Merkel, de 65 años, de Washington, DC, y que el pasajero era Jean Williams, de 66 años, de Luisiana.

Las autoridades dijeron que el departamento de bomberos estuvo en contacto con el piloto y el pasajero durante la operación de rescate, y que las carreteras cercanas estaban cerradas. La policía estatal dijo que el lugar del accidente estaba ubicado a 4 millas al noroeste del aeropuerto del condado de Montgomery.

Goldstein explicó en una conferencia de prensa, el domingo, que los rescatistas tuvieron que esperar hasta que la torre de electricidad fuera resuelta, antes de poder alcanzar al piloto y al pasajero, y enfatizó que era necesario asegurar el avión en la estructura de la torre, y que las condiciones climáticas de niebla en la región hicieron que las cosas se compliquen aún más al afectar la visión.

Goldstein indicó que la primera persona fue sacada del avión a las 00:25 horas, y la segunda persona fue trasladada después de unos 10 minutos.

Según la empresa de servicios públicos Pepco, casi 120.000 suscriptores se quedaron sin electricidad el domingo por la noche después del accidente, pero ese número se redujo a menos de 1.000 el lunes por la mañana. “Hemos confirmado que un avión privado se estrelló contra las líneas de Pepco en el condado de Montgomery”, dijo la compañía en Twitter, y agregó que estaba evaluando los daños y trabajando en estrecha colaboración con los Servicios de Bomberos y Emergencias del Condado de Montgomery.

Pepco brinda servicio eléctrico a aproximadamente 894,000 suscriptores en Washington, DC y áreas circundantes en Maryland, y el condado de Montgomery se encuentra al norte de Washington.

Las escuelas en el condado de Montgomery estarán cerradas el lunes debido a cortes de energía generalizados, dijeron funcionarios del condado el domingo por la noche.

Más de 40 escuelas de las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery y 6 oficinas centrales quedaron sin electricidad, dijo el condado, lo que afectó servicios como el mantenimiento, el autobús y el servicio de alimentos.

Goldstein dijo que dos hospitales, MedStar Montgomery Medical Center y Holy Cross Hospital, estaban operando a capacidad limitada el domingo por la noche debido a un corte de energía. Funcionarios de la Administración Federal de Aviación y el Comando de la Policía Estatal de Maryland llegaron al lugar, dijo Goldstein. La policía estatal dijo que la FAA había restringido las aeronaves durante las labores de rescate.

La FAA le dijo a CNN que el avión de Mooney era un avión monomotor que partió del aeropuerto del condado de Westchester en Nueva York y agregó que abriría una investigación sobre el accidente con la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

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