Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Los restos del famoso “Titanic” se encuentran en el fondo del Atlántico Norte, desintegrándose lentamente a 4.000 metros bajo la superficie del océano, pero el barco no está del todo solo.

Los investigadores pudieron resolver el misterio del destello del sonar recibido por los buzos hace unos 26 años, revelando que esta área submarina contiene mucho más de lo que se pensaba.

Paul-Henri Nargolet, un veterano capitán de sumergibles y buceador topógrafo del naufragio del Titanic, detectó una baliza en un equipo de ecosonda en 1996, pero su origen sigue siendo un misterio.

En una expedición al naufragio del Titanic a principios de este año, Nargolet y otros cuatro investigadores fueron al sitio previamente registrado para buscar la fuente misteriosa del destello.

Debido a la magnitud del punto de luz, Nargolet pensó que estaba buscando otro naufragio, y en su lugar, encontró un arrecife rocoso formado por diferentes formaciones volcánicas, donde abundaba la vida marina como langostas, peces, esponjas y muchos tipos de corales que pueden tener miles de años. los años.

“Es un descubrimiento fascinante desde el punto de vista biológico”, dijo Murray Roberts, profesor de ecología y biología marina aplicada en la Universidad de Edimburgo en Escocia y uno de los investigadores de la expedición. “Los organismos que viven allí son muy diferentes de los que se encuentran en las profundidades del océano”.

“Él (Nargolet) hizo un descubrimiento científico realmente importante”, continuó Roberts. “Pensó que era un naufragio y resultó, en mi opinión, más sorprendente que un naufragio”.

La llanura abisal es un término utilizado para describir el fondo del océano a una profundidad de agua de 3.000 a 4.000 metros, lo que representa el 60 por ciento de la superficie de la Tierra, según Roberts.

Se cree que es un fondo marino fangoso sin rasgos distintivos. Los buzos notaron formaciones rocosas en esta llanura.

Desde el reciente descubrimiento cerca de los restos del Titanic, Roberts ahora cree que tales características pueden ser más comunes de lo que se pensaba.

Las regiones rocosas también pueden ayudar a explicar las distancias que recorren las esponjas y los corales a través del fondo del océano, lo que ha sido durante mucho tiempo un misterio para los científicos.

En el ambiente fangoso donde generalmente se encuentran, hay pocas superficies duras a las que estas especies puedan adherirse para crecer y reproducirse.

Descubrir más de estos lugares rocosos podría ayudar a comprender la propagación de esta especie por el océano, agrega Roberts.

Los investigadores están trabajando actualmente en el análisis de imágenes y videos tomados de los corales mientras bucean, y tienen la intención de compartir sus hallazgos para mejorar el conocimiento colectivo de la comunidad científica sobre la vida en las profundidades marinas.

Roberts también espera vincular el descubrimiento con un proyecto de ecosistemas atlánticos más amplio, llamado iAtlantic, que permitirá un mayor estudio y protección del frágil ecosistema dentro del arrecife.

Hay otra baliza de sonar cerca de los restos del Titanic que Nargolet espera identificar durante una futura expedición.

La señal se registró durante el mismo estudio que realizó Nargolet hace años, entre los restos del Titanic y el arrecife recién descubierto, ahora llamado Nargeolet-Fanning Ridge, en honor a Nargolet y Oisin Fanning, especialista de misión para la misión de 2022.

Nargolet espera que la fuente de la señal sea más grande que estos corales descubiertos.

OceanGate Expeditions, que brindó apoyo material para la expedición Nargolet de este año, continuará su trabajo de investigación en el naufragio del Titanic y sus alrededores en 2023.

“La vida marina era… tan asombrosa. Nunca esperé ver esto en mi vida”, dice Nargolet, y agrega: “Me encantaría continuar investigando el Titanic”.

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