Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — En el corazón del noreste de Azerbaiyán, un grupo de viviendas de piedra de siglos de antigüedad se aferra a una colina rodeada por algunas de las montañas más altas del país.

El pueblo de Khinaliq está lleno de historia y leyendas, y está habitado por un pequeño grupo étnico que habla su propio idioma y cree que sus orígenes se remontan al profeta Noé.

El área es también uno de los destinos de senderismo más atractivos de Azerbaiyán, con muchos senderos que serpentean hacia las montañas del Gran Cáucaso.

    Todavía no ha sido invadido por turistas. Aquí están las obras maestras del senderismo en Azerbaiyán.
El senderismo es relativamente nuevo en Azerbaiyán a pesar de su aceptación de maravillas naturales como las montañas de “bastón de caramelo”. , Texto sin formatoCrédito: only_fabrizio/iStockphoto/Getty Images

Es por eso que el otoño pasado CNN puso a prueba una ruta clásica de 25 kilómetros, conectando 3 de los pueblos más altos del país, todos ubicados a más de 2000 metros sobre el nivel del mar.

Hasta hace relativamente poco tiempo, solo los SUV soviéticos más potentes tenían acceso a estos pueblos aislados, ayudándolos a mantener su estilo de vida seminómada.

Con nuevas carreteras, tecnología y una posible afluencia de turistas, el cambio está en el horizonte.

Pero hoy en día, visitar regiones montañosas tan remotas de Azerbaiyán es como viajar en el tiempo.

De Khinaliq a Qures

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El pueblo de Khinaliq es la zona residencial más alta de Azerbaiyán. , Texto sin formatoCrédito: Gennady Kurushin/Adobe Stock

El viaje comienza en una pista de jeep desierta a lo largo de uno de los amplios valles atravesados ​​por el río Gudiyalchay, con impresionantes vistas de montañas entrecruzadas con terrazas agrícolas desiertas y la cumbre de la montaña Gizilgaya que se eleva a más de 3.720 metros.

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El río Gudiyalchay atraviesa un amplio valle., plain_textCrédito: Matyas Rehak/Adobe Stock

Poco después de cruzar el asentamiento rural de Galakhudat, el sendero llega al borde de un vasto valle.

Después de cruzar el valle y caminar durante unas horas a través del pintoresco paisaje, llegará a Quriz, otro pueblo rústico de montaña habitado por una comunidad étnica y lingüísticamente única.

Qures incluye los restos de un castillo medieval, una mezquita del siglo VIII e innumerables lápidas antiguas.

guía del parque

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Quriz es otro pueblo rural de montaña con una comunidad única. , Texto sin formatoCrédito: Stock de Adobe/Vstram

Siendo más del 50% montañoso como destino, el senderismo (una actividad relativamente nueva en el país) es la mejor manera de llegar a muchos de los pueblos más inusuales de Azerbaiyán y a la mayoría de sus atracciones.

Sin embargo, esta actividad se está desarrollando muy rápidamente a medida que el país comienza a beneficiarse de su potencial en el campo del turismo natural.

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La cordillera del Cáucaso Mayor y Menor se extiende por el norte y el suroeste de este destino montañoso. , Texto sin formatoCrédito: Tomas Marsden

Con el aumento de la demanda en los últimos años, también lo ha hecho el número de empresas locales de turismo de montaña, y sus ofertas.

Mark Elliott, autor de varias guías de viaje a Azerbaiyán, le dijo a CNN: “Cuando se trata de caminatas, Azerbaiyán es un destino poco conocido, pero está lleno de posibilidades… Sin embargo, deberá tener bastante confianza porque el excursionistas Siguen siendo una vista rara. Aunque las casas de familia son posibles en gran medida en aldeas remotas, no puedes confiar en que los aldeanos locales hablen inglés”.

ruta transcaucásica

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La cadena montañosa Talysh se encuentra en el sureste de Azerbaiyán y se extiende hasta Irán. , Texto sin formatoCrédito: Mikayil/Adobe Stock

La inclusión de Azerbaiyán en el Transcaucasian Trail ha mejorado la escena local de senderismo.

El sendero es un proyecto iniciado en 2015 para construir dos rutas de senderismo por el sur del Cáucaso, con el objetivo de mostrar las diversas comunidades y paisajes de los viajeros curiosos.

En última instancia, el camino que cruza Azerbaiyán se extenderá a lo largo de la totalidad de las montañas del Gran Cáucaso y desde el Mar Negro hasta el Mar Caspio.

La última etapa del viaje.

En una casa familiar en el pueblo de Qures, puede energizarse comiendo un abundante pilaf, seguido de una generosa cantidad de refrescante té negro y dulce mermelada de cerezas blancas.

El tramo final de la ruta es a través de un largo paseo utilizado por la gente de Qariz para visitar a sus parientes étnicos en el pueblo de Grizdehne al pie de la montaña.

Al frente, una red de caminos de pastores se extendía por la ladera como una telaraña gigante. A la derecha, el río Gudiyalchay avanza por un vasto valle, nublado sobre él.

De repente, la escena cambia radicalmente.

En la punta de una loma cubierta de hierba, descenderá a un valle angosto y empinado, donde el camino desciende cientos de metros hacia un denso bosque debajo.

Todavía hay un último obstáculo que cruzar antes de que el sendero finalmente se vuelva plano cuando llegue a la línea del bosque, una parte resbaladiza del acantilado.

A partir de ahí, realizará una caminata de 45 minutos a través de los bosques pacíficos, una manera conveniente de terminar este breve encuentro con la maravillosa diversidad cultural y natural de las montañas del Cáucaso.

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