Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — La influenza continúa propagándose temprana y rápidamente en los Estados Unidos, pero hay algunas noticias alentadoras sobre futuras temporadas de influenza.

En un paso importante, los investigadores finalmente anunciaron que pudieron vacunar animales contra las 20 cepas conocidas de los virus de la influenza A y B, lo que representa un paso ambicioso hacia el logro del objetivo de una vacuna unificada que combata todos los tipos de influenza.

Las vacunas contra la influenza actuales estimulan al cuerpo a protegerse contra cuatro cepas: dos cepas de influenza A y dos cepas de tipo B.

La composición de estas vacunas está sujeta a cambios cada año en caso de que no se sepa qué cepas causarán la enfermedad en la mayoría de las personas durante la próxima temporada.

Se sabe que ciertas cepas se propagan entre los humanos, pero muchas de ellas se propagan entre los animales, y los científicos temen que estos virus puedan transmitirse a los humanos, lo que de repente nos expone a virus que nuestro sistema inmunitario no había visto antes.

De ahí el papel de la vacuna antigripal estandarizada.

La idea es que estas dosis polivalentes puedan preparar al cuerpo para reconocer estos virus, en caso de que alguno de ellos pase a los humanos, lo que ayuda a reducir las enfermedades graves y la muerte.

Hay varias vacunas estandarizadas contra la influenza que se encuentran en varias etapas de desarrollo y prueba, incluida una de los Institutos Nacionales de Salud.

Para el estudio actual, la dosis experimental se usó solo en ratones y roedores, y los resultados se publicaron el mes pasado en la revista Science.

Los investigadores explican que el proceso de elaboración de la vacuna se realiza según estándares de calidad humana, y pretenden probarla en personas durante el año 2023.

Si estas pruebas tienen éxito, los investigadores esperan que la vacuna brinde protección a los receptores en caso de otra cepa pandémica de influenza.

Aplicación de la tecnología de ARNm

Para fabricar la vacuna, los investigadores se basaron en la misma tecnología de ARN mensajero utilizada para fabricar dos de las vacunas contra el COVID-19.

Los científicos comenzaron a realizar estos experimentos en 2017, años antes de que se produjeran las primeras dosis anti-COVID-19.
De hecho, esta investigación ayudó a sentar las bases para fabricar vacunas contra el COVID-19.

En la búsqueda de una vacuna estandarizada contra la influenza, los científicos han estudiado cuidadosamente los virus de la influenza, buscando una composición estructural similar entre las cepas.

Su enfoque fue encontrar una o dos regiones que no cambiaran mucho de una estructura de cadena a otra, para poder entrenar el sistema inmunológico para producir anticuerpos contra estas regiones y proteger a las personas de muchos virus al mismo tiempo.

Este enfoque ha resultado difícil, según la Dra. Jennifer Nayak, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas que estudia las respuestas inmunitarias a la influenza en el Centro Médico de la Universidad de Rochester, quien no participó en la nueva investigación.

De las 20 cepas de influenza conocidas, dijo Nayak, “hay algunas áreas que todas tienen en común, pero son pocas y distantes entre sí”.

Indicó que estas regiones no son lo que se puede llamar inmune dominante. A veces, el sistema inmunitario responde a áreas que difieren entre virus, no a áreas que son similares.

Entonces, el equipo que trabaja en la nueva vacuna, dirigido por investigadores del Instituto de Inmunología de la Universidad de Pensilvania, probó un enfoque diferente.

La vacuna contiene instrucciones genéticas para producir proteínas de hamaglutinina para cada una de las 20 cepas de influenza.

La hemaglutinina se utiliza para identificar antígenos en la superficie de los glóbulos rojos.

Prueba de concepto

La hemaglutinina es una proteína que se adhiere a la superficie de los virus de la influenza, al igual que las proteínas de punta que se encuentran en la superficie del SARS-CoV-2, según Scott Hensley, autor principal del nuevo estudio y microbiólogo del Instituto Penn de Inmunología.

“Descubrimos que estas vacunas producen niveles muy altos de anticuerpos contra los 20 subtipos”, dijo Hensley.

Antes de que los investigadores intentaran esto, vacunaron grupos de ratones con cada antígeno que querían incluir en la vacuna para asegurarse de que cada uno produjera una respuesta inmune, luego tomaron esas instrucciones genéticas y las combinaron en una sola dosis.

En total, la dosis contenía 50 microgramos de ARNm, a una dosis de 2,5 microgramos para cada una de las 20 cepas de influenza.

Los investigadores probaron la dosis en animales que nunca habían estado expuestos a la influenza y en animales que habían sido infectados previamente con el virus de la influenza H1N1 similar o diferente a los de la dosis.

La intención era mostrar si la dosis aumentaba selectivamente los anticuerpos contra las cepas de gripe que los ratones tenían en su memoria inmunológica, un fenómeno llamado impronta.

Los científicos indican que la dosis aumentó los anticuerpos contra las cepas de influenza a las que los ratones habían estado expuestos previamente. Pero no tuvo el costo de producir nuevos anticuerpos contra proteínas virales que no eran familiares para el sistema inmunológico animal.

Protección contra futuras epidemias

“Se espera que nuestra vacuna induzca algún tipo de nivel básico de inmunidad que prevenga infecciones graves, la muerte y la hospitalización”, dijo Hensley. Y la vacuna no necesariamente evitará que las personas contraigan la gripe.

Los científicos que no participaron en el estudio aplaudieron la idea, pero enfatizaron la necesidad de replicar los resultados en humanos.

“Creo que esta es una prueba científica del concepto, y es realmente innovadora e interesante”, dijo la Dra. Kathy Newzel, directora del Centro para el Desarrollo de Vacunas y Salud Global de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

Y agregó: “Estos no son más que ratones y roedores, y por supuesto que los humanos son seres genéticos e inmunológicos más complejos”.

En este punto, todavía no se sabe cuál es la mejor manera de utilizar dicha vacuna. Y si demuestra ser tan eficaz en adultos como lo es en ratones, ¿necesitaremos una dosis de refuerzo cada año? ¿O es mejor que los niños lo usen para crear una inmunidad básica que puedan mantener durante años?

Newsell dijo que todavía sospecha de la vacuna.

“Es poco probable que la vacuna continúe siendo efectiva”, dijo, refiriéndose a las vacunas “Covid-19” que usan la misma tecnología, que no han mostrado una protección más duradera que otras vacunas “Covid-19”.

Entonces, NewZell cree que es una vacuna que se puede usar de manera limitada, quizás en el momento en que necesita protección”.

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