Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Bajo los cielos azules de Grecia, un barco gigante se abre paso lentamente a través de las paredes rocosas de un estrecho canal artificial, separado por unas pocas pulgadas a cada lado, mientras los que están a bordo se maravillan con la ingeniería. maravillarse por delante.

Y el año 1893 fue testigo del primer evento de navegación a través del Canal de Corinto, uno de los logros de infraestructura más importantes del mundo, la realización de un concepto con un mínimo de 2500 años en progreso.

El canal atraviesa el istmo de Corinto en Grecia y conecta el mar Jónico con el mar Egeo, convirtiendo la península del Peloponeso en una isla y creando un centro marítimo internacional para la navegación en el sur de Europa.

Se necesitaron 2500 años para construirlo. ¿Cuál es la historia de este increíble canal en Grecia?
Crédito: Dimitris Sideridis/Corinth Canal SA

Lo que es más importante, ahorró a los barcos un viaje de 321 kilómetros, lo que les permitió llegar a los puertos del este de forma más rápida y segura.

“Fue una tarea compleja y difícil”, dijo a CNN George Zoglis, gerente general de Corinth Channel Corporation.

Y agregó: “Sin duda, es uno de los mayores logros de ingeniería de su tiempo, en el que se utilizaron las últimas tecnologías disponibles”.

El canal se ha convertido en un destino muy popular y es la segunda atracción turística más popular en Grecia en la actualidad, según Zoglis.

De hecho, unos 12.000 barcos comerciales y de cruceros, matriculados en unos 60 países, navegan cada año por el Canal de Corinto.

La corriente de marea suele estar abierta las 24 horas del día, excepto entre las 6 am y las 6 pm los martes, cuando se realiza el mantenimiento.

Se necesitaron 2500 años para construirlo. ¿Cuál es la historia de este increíble canal en Grecia?
Crédito: Dimitris Sideridis/Corinth Canal SA

Los que no eran marineros podían usar puentes de ferrocarril y carreteras para cruzar el canal, con dos puentes hundidos que se elevaban desde el agua en cada extremo para permitir que el tráfico por carretera cruzara entre los barcos que pasaban.

Pero sea cual sea la forma en que cruces el Canal de Corinto, el paisaje es increíble.

“Es impresionante cuando lo miras desde arriba y cuando te paras allí y ves esta línea vertical, está saliendo del agua”, agrega Zoglis.

La posibilidad de excavar un canal a través del estrecho istmo había estado acechando durante más de dos siglos antes de que comenzara el proyecto, con frecuentes paradas y múltiples fechas de lanzamiento.

La primera persona a la que se le atribuye la idea es Periandro, uno de los Siete Sabios de la Antigua Grecia y gobernador de la ciudad de Corinto a finales del siglo VII a.

Los relatos de esa época dicen que su plan fue abandonado después de que Pythia, la suma sacerdotisa del templo de Apolo en Delfos, y portavoz de la diosa, declarara que tal esfuerzo despertaría “la ira de los dioses”.

Es probable que el proyecto se pospusiera debido a enormes desafíos técnicos, así como algunos intereses financieros en Corinto, una ciudad con una ubicación estratégica, que creció hasta convertirse en uno de los centros comerciales y políticos más destacados de la antigüedad.

Se necesitaron 2500 años para construirlo. ¿Cuál es la historia de este increíble canal en Grecia?
Crédito: Dimitris Sideridis/Corinth Canal SA

Se cree que gran parte de la riqueza de Corinto se debe a las altas tarifas que pagaban los comerciantes para llegar al ‘Deulcus’, un camino empedrado que permitía remolcar barcos por tierra desde el golfo de Corinto hasta el golfo Sarónico, evitando así la circunnavegación. de la península del Peloponeso.

Las huellas del famoso camino todavía se pueden ver en el istmo hoy.

El interés en un canal navegable fue revivido unos 300 años más tarde por Demetrius I Polyorketes (conocido como “El Trampero”), pero supuestamente se desvaneció después de que los ingenieros le advirtieran erróneamente que la creación de un curso de agua inundaría las islas en el Golfo Sarónico ya que su superficie era más baja que Golfo de Corinto.

También se cree que varios emperadores romanos, incluidos Julio César y Calígula, tuvieron la misma idea.

Pero recién durante el reinado de Nerón, el quinto emperador de Roma instalado en el año 54 d.C., comenzó realmente este trabajo.

Los historiadores dicen que el propio emperador colocó la primera piedra del ambicioso proyecto en el año 67 d. C., utilizando un pico de oro.

Se necesitaron 2500 años para construirlo. ¿Cuál es la historia de este increíble canal en Grecia?
Crédito: Dimitris Sideridis/Corinth Canal SA

Las excavaciones progresaron mucho, pero inevitablemente se detuvieron después del regreso de Nerón a Roma y su muerte al año siguiente.

Hasta el día de hoy, los visitantes que navegan por el canal pueden admirar el antiguo relieve tallado en la roca gigante de Nerón.

A lo largo de los siglos, los bizantinos, venecianos y otros también han explorado este concepto, pero los esfuerzos nunca llegaron muy lejos.

La idea cobró impulso nuevamente después de la Guerra de Independencia griega en 1821, pero el país recién independizado no podía permitirse el lujo de emprender un proyecto de este tipo.

Sin embargo, la apertura del Canal de Suez en Egipto en 1869 activó las discusiones y el 23 de abril de 1882 se reanudó el trabajo.

“Vale la pena señalar que los esquemas utilizados fueron principalmente los proporcionados por Nero”, señala Zoglis.

Se extrajeron un total de 12 millones de metros cúbicos de suelo para crear un canal de 8 metros de profundidad que cruza el istmo en línea recta de 6.343 metros de largo.

En total, alrededor de 2.500 personas trabajaron en la construcción del proyecto, utilizando maquinaria avanzada, principalmente importada de Francia.

El proyecto se inauguró el 25 de julio de 1893, en medio de grandes festividades, a la que asistieron dignatarios griegos y extranjeros y se dispararon cañones ceremoniales desde los barcos anclados.

En las décadas que siguieron, el Canal de Corinto se convirtió en un importante centro de valor de navegación “invaluable” para los barcos que se dirigían desde el Adriático, el Jónico y el Mediterráneo occidental hacia los puertos del Mar Negro y el Mediterráneo oriental.

Ocasionalmente, el canal se cierra debido a la erosión y los deslizamientos de tierra.

Con el paso de los años, el Canal de Corinto se ha convertido en el destino favorito de los buscadores de adrenalina, quienes pueden experimentar un emocionante paseo haciendo puenting desde una plataforma a unos 80 metros sobre el nivel del mar.

Los funcionarios ahora tienen como objetivo mejorar la infraestructura turística alrededor del canal para atraer más interés en el área.

Se está planeando un museo y un sitio digital para exhibir artefactos que reflejen la larga historia del canal antes del lanzamiento esperado en 2024.

Las exhibiciones incluirán fotografías históricas, obras de arte y documentos, así como maquinaria y otros artículos utilizados durante las décadas desde que se abrió el canal.

Zoglis concluyó: “Queremos resaltar el valor cultural y la importancia del canal, que se remonta a la antigüedad”.

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