Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — A menudo, se permiten perros y gatos dentro de la cabina del mismo avión. Sin embargo, el Colegio Estadounidense de Alergias, Asma e Inmunología informa que el doble de personas son alérgicas a los gatos que las personas que son alérgicas a los perros.

La razón es una proteína microscópicamente pequeña que se encuentra en las células de la piel, la saliva y la orina del animal.

“Estas partículas se transportan fácilmente a las cavidades profundas de los pulmones”, explica el Dr. Christopher Randolph, profesor de alergia, inmunología y pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale.

“La caspa es uno de los alérgenos en los gatos”, continuó.

En otras palabras, el pelaje no es la causa de estornudos, picazón en los ojos o asma.

El Dr. Marc C. Jacobs, alergólogo y asmático, ex presidente de la Sociedad de Alergia e Inmunología de Illinois, confirmó: “Debido a que la caspa es tan pequeña y pegajosa, se pega a la ropa, los muebles, los asientos de aire y los asientos de los aviones… y el espacio confinado de un avión puede ser peligroso para los pacientes con alergias a los gatos”. “.

Entonces… ¿qué debe hacer un viajero alérgico?

Randolph aconseja tomar medicamentos que ayuden a reducir los síntomas. Estos incluyen antihistamínicos que no producen somnolencia, tomados una hora antes del vuelo y un inhalador 15 minutos antes del embarque.

La mascarilla, que se usa para proteger contra el “Covid-19”, puede ayudar a evitar que la pelusa llegue a las vías respiratorias.

Sin embargo, no siempre es posible sentarse lejos de los gatos.

De hecho, una cosa que los pasajeros de clase económica pueden hacer es llamar a la aerolínea con anticipación y solicitar una reserva de asiento con un mínimo de cinco filas del gato más cercano.

“Estamos tratando de empatizar con usted y mantenerlo alejado de los gatos”, dice Jeff Lin, quien trabaja en llegadas para United Airlines.

Suele haber un apartado de mascotas en la web de la aerolínea, donde se indica cuántas mascotas se permiten en cada vuelo.

Por supuesto, el número varía según muchos factores, sobre todo la aerolínea, el tipo de avión e incluso el destino.

United Airlines permite hasta seis mascotas en la cabina de los aviones Boeing 767, 777 y 787. Los Airbus 319 y 320 permiten hasta cuatro mascotas en cabina.

American Airlines no permite traer mascotas hacia o desde Barbados, Jamaica, Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Uruguay, Venezuela, Reino Unido e Irlanda.

British Airways no permite mascotas en sus cabinas.

En cuanto a Emirates Airlines, no permite la presencia de animales en sus cabinas, “a excepción de halcones, entre Dubái y ciertos destinos en Pakistán”.

Mencionó que algunas aerolíneas han prohibido la venta de maní por los riesgos para los alérgicos. Sin embargo, no ha habido movimientos similares con respecto a los gatos.

“Las aerolíneas deben tomar este problema más en serio”, dijo Randolph, y agregó que tener gatos en las cabinas hace que el viajero sea más cauteloso.

“Rara vez vemos anafilaxia en gatos o perros”, señala Jacobs. “Estoy seguro de que existen, pero no sabemos nada de ellos. Sin embargo, los alergólogos y los asmáticos han notado reacciones graves a los gatos.

Continuó: “Tengo varios pacientes con asma alérgica que solo es causada por gatos. Estas personas terminaron en la sala de emergencias después de la exposición a los gatos”.

Y el problema de la alergia a los gatos puede empeorar.

Se espera que la cantidad de gatos en los Estados Unidos aumente de 65 millones en 2020 a 82 millones en 2030, más que la cantidad de perros, según la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense.

Y dado que las alergias a los gatos son las más frecuentes de todas las alergias a las mascotas, es probable que esto se traduzca en más estornudos.

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