Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Han pasado casi dos meses desde que Taiwán levantó las restricciones a la entrada de personas al país y canceló las cuarentenas obligatorias, lo que permitió a la mayoría de los turistas internacionales visitar la isla.

Desde entonces, el gobierno se comprometió a impulsar su oferta turística y atraer a 10 millones de visitantes internacionales para 2025, luego de perder ingresos por turismo durante la pandemia de COVID-19.

Pero, para atraer y mantener a los turistas internacionales, los críticos dicen que Taiwán primero debe mejorar la seguridad vial, tanto para los conductores como para los peatones.

La isla puede ser famosa por su deliciosa cocina, impresionantes paisajes y hospitalidad, pero también es famosa por sus peligrosas carreteras. Muchos países, incluidos Australia, Canadá, Japón y Estados Unidos, han pedido a Taiwán que mejore las condiciones de sus carreteras.

Y el Departamento de Estado de EE. UU. advirtió a sus ciudadanos de la siguiente manera: “Estén atentos a las muchas motocicletas y otras motocicletas, que entran y salen de los carriles de las carreteras… Tengan cuidado al cruzar las calles porque muchos conductores no respetan el derecho de paso de los peatones. .”

Pero el gobierno canadiense ha sido más contundente y directo: “Los motociclistas y los conductores de scooters no respetan las leyes de tránsito. Son muy imprudentes”.

peligro en la carretera

Recientemente, una página de la aplicación de Facebook que no compromete, como su nombre indica, se ha vuelto viral en Taiwán: “Taiwán es un infierno para peatones”. Se estableció en diciembre de 2021 y, un año después de su lanzamiento, tiene cerca de 13.000 seguidores.

Ray Yang dijo que lo que lo impulsó a establecer esta página después de regresar a su Taiwán natal después de vivir en Melbourne, Australia, fue el choque cultural inverso de ser “casi atropellado” por automovilistas.

“Una cosa que Taiwán tiene en común es la ausencia de aceras y senderos permanentes”, dijo Yang a CNN.

Las estadísticas del gobierno indican que el 42% de las carreteras en las zonas urbanas tienen aceras. Pero esto no muestra la realidad de la imagen. Las carreteras pueden ser angostas y atestadas de motocicletas y automóviles estacionados, bloqueadas por postes de luz y cajas de transformadores, y cubiertas de vegetación frente a escaparates o letreros. Luego, los peatones a menudo se ven “obligados” a caminar en los carriles para automóviles, dijo Yang.

Además, algunas aceras son una mezcla de patios, que en Taiwán se llaman qilou, y están construidas con diferentes superficies y alturas, lo que afecta negativamente la capacidad para caminar.

Esta realidad obliga a los padres a caminar con los niños oa arrastrar a sus pequeños en cochecitos para cargar a estos últimos al cruzar, mientras que los usuarios de sillas de ruedas se ven obligados a entrar y salir en zigzag de carriles y pasajes para automóviles, en ocasiones obstruidos.

Yang agregó que los peatones a menudo tienen que luchar por el derecho de paso con los ciclistas y automovilistas al cruzar la calle o caminar por las aceras.

“En Taiwán, hay un dicho común que dice que la amistad especial de los taiwaneses se desvanece una vez que se ponen al volante”, dijo el profesor Cheng Tsu Jue de la Universidad Nacional Cheng Kung.

Los números hablan

El año pasado, 2.962 personas murieron en accidentes de tráfico en Taiwán, lo que se traduce en 12,67 muertes por cada 100.000 habitantes.

Esta tasa es casi seis veces mayor que la de Japón y cinco veces mayor que la del Reino Unido.

Los medios locales taiwaneses acuñaron el término “guerra de tráfico” para describir la situación de seguridad del tráfico “similar a un campo de batalla” de la isla y el alto número de muertes en la carretera.

Charles Lin, vicepresidente ejecutivo de la Asociación de Seguridad Vial de Taiwán, un grupo de defensa que hace campaña por carreteras más seguras, dijo que las carreteras de Taiwán son hostiles para los peatones, un subproducto de un problema mayor.

Lin dijo que el núcleo de los problemas de seguridad vial de Taiwán radica en la falta de experiencia actualizada en ingeniería y diseño vial, pautas de diseño vial que son “borrosas” y “existen solo en papel” ya que se “implementan selectivamente”, así como -planificación centrada”. Esto da prioridad al vehículo privado sobre el transporte público, ciclistas y peatones.

Cuando Taiwán comenzó a modernizar sus carreteras en la década de 1960, se basó en las pautas de diseño de carreteras de los Estados Unidos, que priorizaban los automóviles sobre los peatones. Sin embargo, cuando otros países comenzaron a incorporar las necesidades de los usuarios vulnerables, peatones y ciclistas, en sus diseños de carreteras, Taiwán no se puso al día.

La gran cantidad de agencias gubernamentales en Taiwán que tienen jurisdicción sobre la construcción y administración de carreteras complica la división de responsabilidades y obstaculiza los esfuerzos para impulsar el cambio.

Además de las preocupaciones de seguridad y la falta de pasarelas para peatones, la falta de transporte público de Taiwán también podría limitar el desarrollo turístico fuera de los principales centros de la isla.

“Fuera del área metropolitana de Taipei, el transporte público puede ser horrible, incluso inexistente en algunas áreas rurales”, dijo Cheng. “No está en el nivel listo para usar”, agregó.

¿Cómo se puede arreglar esta realidad?

Durante años, el gobierno taiwanés ha estado al tanto de los problemas de seguridad vial de la isla y ha tratado de abordarlos principalmente a través de campañas públicas para cinturones de seguridad y cascos, y luego tomando medidas enérgicas contra la conducción bajo los efectos del alcohol.

También ha producido manuales sobre las últimas prácticas de diseño de caminos y ha construido aceras temporales, así como también ha mejorado los diseños de caminos en algunas áreas.

Sin embargo, los expertos consideraron que la respuesta “ejemplar” del gobierno fue imponer más medidas policiales y agregar más semáforos y radares, que llegaron a lugares donde es ilógico “instalarlos”, lo que indica su adopción de estrategias “fragmentadas” que no son necesariamente efectivos, según flexible.

“Dependemos mucho de la aplicación. El enfoque debe estar en diseñar una mejor infraestructura vial y crear conciencia entre los conductores”, dijo Lin.

“Hay mucho trabajo por hacer para mejorar la seguridad vial en Taiwán, y el gobierno está trabajando para lograr el objetivo final de reducir el número de muertes en las carreteras”, Huang Yun-gui, secretario ejecutivo de la Comisión Nacional de Seguridad Vial de Taiwán. , le dijo a CNN.

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