Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — El virus sincitial respiratorio actualmente común se está propagando en los Estados Unidos, causando hacinamiento en algunos hospitales infantiles. El virus de la gripe sigue el mismo camino, en paralelo con otros virus, incluidos los adenovirus y los nasales, que provocan resfriados.

Esto coincide con el regreso de los niños a la escuela, y las familias a dedicarse a muchas actividades personales, abandonando las medidas preventivas que se adoptaron durante la propagación del “Covid-19”, lo que aumenta la posibilidad de propagación del virus.

¿Qué tipos de infecciones respiratorias se pueden tratar en casa y cómo? ¿Cuáles son los síntomas que requieren que se llame a un médico o que los niños sean admitidos en el hospital? ¿Cuándo faltan los niños a la escuela? ¿Qué precauciones puede tomar la familia para reducir la propagación de virus respiratorios?

Como madre de dos hijos, la Dra. Liana Wynne, analista médica certificada por CNN, médica de emergencias y experta en salud pública, y profesora de políticas y administración de la salud en el Instituto Milken de Salud Pública de la Universidad George Washington, responde estas preguntas.

CNN: ¿Por qué están aumentando las infecciones respiratorias?

Dra. Liana Wayne: Siempre ha sido popular entre los niños. Antes de la pandemia de “Covid-19”, los niños en edad escolar tenían secreción nasal y tos, como de costumbre, durante las temporadas de otoño e invierno.

Estamos siendo testigos de un aumento parcial en la propagación de enfermedades respiratorias, ya que las medidas preventivas que se siguieron durante la pandemia, como el distanciamiento social, el uso de una máscara y evitar grandes reuniones, limitaron la propagación de virus respiratorios durante los últimos dos inviernos. Por lo tanto, muchos niños no disfrutan de la inmunidad que normalmente tienen.

CNN: ¿Qué infecciones respiratorias se pueden tratar en casa?

dónde: La gran mayoría de las infecciones respiratorias en los niños se pueden controlar en el hogar, con líquidos, medicamentos para bajar la fiebre y descanso. El factor principal para determinar si un niño necesita hospitalización generalmente no es la enfermedad, sino la forma en que se comporta el niño.

El virus sincitial respiratorio (VSR) es un problema de salud pública porque algunos hospitales están saturados de niños infectados. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. habían determinado antes de la pandemia de “Covid-19”, que casi todos los niños se infectarían con este virus antes de su segundo año de vida, y que unos 58.000 niños terminarían en el hospital con esta enfermedad anualmente.

Obviamente, el virus respiratorio sincitial es muy peligroso para algunos niños, por lo que los padres deben saber a qué deben estar atentos si su hijo está gravemente enfermo. Pero la mayoría de las personas infectadas tendrán síntomas leves similares a los de un resfriado y no serán hospitalizados.

Esto también se aplica a otros virus, como la influenza, que puede causar una enfermedad muy grave, similar al “Covid-19”. Por otro lado, existen virus generalmente asociados a resfriados leves, como el adenovirus, que pueden enfermar gravemente a algunos niños.

CNN: ¿Qué otros factores de riesgo deben tener en cuenta los padres para evaluar que su hijo tiene una enfermedad grave?

dónde: Los recién nacidos son muy débiles. Tienen baja inmunidad y no tienen mucha reserva fisiológica, lo que significa que una vez que contraen una infección pueden enfermarse muy rápidamente. Los bebés que nacieron prematuramente también corren riesgo, porque muchos de ellos no han desarrollado sus pulmones como deberían. Un bebé que nace dos meses antes tiene una edad fisiológica dos meses menor que un bebé prematuro.

También hay otros factores a considerar, incluidos los niños pequeños con enfermedades cardíacas y pulmonares, o sistemas inmunitarios gravemente comprometidos. En estos casos, las familias deben avisar a su médico.

CNN: Si un niño generalmente está sano y tiene fiebre, tos o secreción nasal, ¿deberían los padres y cuidadores llamar al médico? ¿Cuándo tienen que ir al hospital?

dónde: Hay dos síntomas principales que causan preocupación sobre las infecciones respiratorias. Primero, dificultades para respirar. Esté atento a la respiración entrecortada y rápida, y si las fosas nasales de los niños se ensanchan, si respiran desde el abdomen o si su frecuencia respiratoria es más alta de lo normal.

El segundo es la dificultad de mantener la humedad corporal. Este es un problema que encontramos especialmente en los niños. Si tienen la nariz tapada, es posible que les resulte difícil amamantar o beber fórmula, y pueden deshidratarse muy rápidamente. Si su hijo tiene sueño y no bebe, o si la cantidad de pañales mojados disminuye, llame al médico de inmediato.

Estas son dos razones principales para llevar a los bebés y niños pequeños al hospital más cercano, que cuenta con pediatras especializados en medicina de emergencia.

CNN: ¿Cuándo deben los niños faltar a la escuela?

dónde: Esto depende de las políticas vigentes en la escuela de su hijo. Muchas escuelas requieren que los niños se queden en casa si tienen temperatura alta. Esto se aplica a los vómitos. Algunas escuelas también pueden requerir una prueba de COVID-19 para asegurarse de que los síntomas no sean causados ​​por el coronavirus.

CNN: ¿Qué precauciones deben tomar los padres y cuidadores?

dónde: Básicamente lavarse las manos. Muchos de estos patógenos respiratorios se transmiten a través de gotitas: cuando alguien estornuda o tose, estas gotitas caen sobre superficies que otra persona toca y luego se toca la nariz o la boca. Anime a sus hijos a lavarse las manos con frecuencia y, si necesitan toser o estornudar, hágalo en la parte interior del codo o en un pañuelo desechable para reducir la propagación de gotas.

Si alguien en su familia tiene una infección respiratoria, puede transmitirla fácilmente a otros miembros de la familia. Puede reducir este riesgo al no compartir utensilios o bebidas con la persona enferma y mantenerlos alejados de los miembros vulnerables de la familia, como los recién nacidos y los ancianos.

No existe una vacuna para el virus respiratorio sincitial, pero existe una vacuna contra la gripe que los padres deben dar a sus hijos. Los niños deben vacunarse contra el COVID-19 si aún no lo han hecho, y evaluar las circunstancias familiares para ver si los niños de 5 años en adelante deben recibir la nueva dosis de refuerzo bivalente.

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