Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — El 29 de noviembre, el Departamento de Transporte del Estado de Hawái aconsejó a los pasajeros en vuelos que siguen los aeropuertos internacionales del estado, Hilo y Ellison Onizuka-Kona, que consulten con sus aerolíneas antes de viajar, debido a la erupción volcánica en curso. de Mauna Loa.

Mauna Loa es el volcán activo más grande del mundo, y esta es la primera vez que entra en erupción en casi cuatro décadas.

La Administración Federal de Aviación de EE. UU. dijo en un comunicado que estaba “supervisando de cerca la erupción volcánica y emitirá avisos de tráfico aéreo una vez que determine el tamaño de la nube de cenizas”.

Las nubes de ceniza volcánica representan un grave peligro para la navegación aérea, ya que reducen la visibilidad, dañan los controles de vuelo y, finalmente, provocan el mal funcionamiento de los motores a reacción.

Los aviones pueden chocar con las cenizas volcánicas porque es difícil distinguirlas de las nubes normales, ya sea visualmente o en el radar, según el USGS.

Las nubes de ceniza también pueden moverse grandes distancias desde su fuente. En 2010, una erupción volcánica en Islandia envió una gran columna de cenizas que fluyó a través del Océano Atlántico, causando importantes interrupciones en el tráfico aéreo en Europa occidental. Después de la crisis, los reguladores de la aviación internacional introdujeron una nueva guía para gestionar los riesgos para la seguridad de la aviación y las cenizas volcánicas.

¿Qué sucede cuando los aviones se encuentran con nubes de ceniza?

En respuesta a la crisis de Islandia, el fabricante europeo de aviones Airbus dijo en sus directivas operativas que se debe evitar absolutamente volar a través de una nube de ceniza. Airbus dijo que la prueba mostró el potencial de daños costosos a las superficies de las aeronaves, los parabrisas y las centrales eléctricas. Los sistemas de ventilación, hidráulicos, electrónicos y neumáticos también pueden contaminarse.

El informe indicó que la ingestión de cenizas volcánicas por parte de los motores podría causar una grave disminución en el rendimiento del motor debido al desgaste de las piezas móviles y al bloqueo parcial o total de las boquillas de combustible.

La ceniza volcánica contiene partículas cuyo punto de fusión es inferior a la temperatura interna del motor. En vuelo, estas partículas se disuelven instantáneamente si pasan por un motor. a través de la turbina, pero el material fundido se enfría rápidamente, se adhiere a los ciclos de la turbina y afecta el flujo de gases de combustión a alta presión.

En el peor de los casos, dijo el fabricante, esta perturbación del flujo podría hacer que el motor se detenga.

¿Se pueden detectar estas nubes de ceniza?

Cada año, millones de pasajeros pasan por regiones con actividad volcánica como Islandia y el Océano Pacífico Norte.

El Servicio Geológico de EE. UU. estima que hay alrededor de 1350 volcanes activos en todo el mundo, de los cuales 161 se encuentran en los Estados Unidos y sus territorios.

Dado que el radar meteorológico es ineficaz para detectar nubes de cenizas volcánicas, los pilotos confían en pronósticos precisos de erupciones volcánicas a lo largo de sus rutas de vuelo.

Hay nueve Centros de Alerta de Cenizas Volcánicas (VAAC) en todo el mundo designados por organizaciones internacionales para brindar asesoramiento experto a las agencias meteorológicas nacionales sobre la ubicación esperada y el movimiento de las nubes de cenizas volcánicas.

¿Se han registrado accidentes fatales alguna vez?

No, pero muchos aviones han volado en nubes de ceniza a lo largo de los años, lo que ha resultado en algunos accidentes casi fatales.

En abril de 1982, el vuelo 009 de British Airways, en ruta a Auckland desde Londres, voló hacia una nube de polvo y cenizas arrastrada por la erupción del monte Galungong en la isla indonesia de Java, lo que provocó la falla de sus cuatro motores.

Los pilotos lograron deslizar el Boeing 747-200 lo suficientemente lejos de la nube de cenizas antes de reiniciar tres de los motores, lo que permitió que el avión paralizado girara hacia Yakarta y realizara un aterrizaje seguro.

En ese momento, fue el derrape más largo para un avión sin propósito.

El evento también fue recordado por el anuncio hecho por el capitán Eric Moody, notablemente tranquilo, quien les dijo a los pasajeros: “Señoras y señores, su capitán está hablando. Tenemos un pequeño problema. Los cuatro motores se han detenido. Estamos haciendo todo lo posible para tenerlo bajo control”. Te aseguro que no corres un gran peligro.

En diciembre de 1989, el vuelo 867 de KLM con destino a Anchorage, Alaska, procedente de Ámsterdam, voló hacia una nube de ceniza volcánica aparentemente normal como resultado de la erupción del Monte Redoubt, en la Cordillera de las Aleutianas.

Los pilotos aumentaron la potencia en un intento de salir de la nube, pero los cuatro motores del Boeing 747-400 se detuvieron poco después y el sistema eléctrico de respaldo falló.

La tripulación finalmente pudo reiniciar dos motores simultáneamente, lo que permitió que el avión aterrizara de manera segura en Anchorage, a pesar de los daños extensos en el parabrisas y los sistemas internos, la aviónica y la electrónica del avión.

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