Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Las amistades no se tratan solo de las personas con las que te sentabas en el autobús escolar o jugabas en el equipo de béisbol durante tu infancia, son un componente esencial de la experiencia humana, dicen los expertos.

Las investigaciones han indicado que formar y mantener amistades profundas y significativas en la edad adulta es difícil, especialmente para los hombres.

Menos de la mitad de los hombres reportan sentirse satisfechos con sus amistades, y solo 1 de cada 5 dijo haber recibido apoyo emocional de un amigo durante la última semana, en comparación con 4 de cada 10 mujeres, según una encuesta de 2021 realizada por el Center for American Life. .

El final de las amistades masculinas comienza a mediados o finales de la adolescencia y se vuelve más pronunciado en la edad adulta, dijo Judy Yi-chung Chu, quien enseña una clase sobre desarrollo infantil en la Universidad de Stanford en California. Y las personas que mantienen amistades con otros hombres dicen que tienden a tener niveles más bajos de intimidad emocional que las mujeres.

“Los niños no comienzan emocionalmente aislados, se desapegan emocionalmente”, dijo la Dra. Niobe Way, investigadora y profesora de psicología aplicada en la Universidad de Nueva York.

Todos los seres humanos tienen la capacidad y el deseo innatos de formar vínculos íntimos y emocionales con los demás. Chu explicó que necesitamos estas relaciones para sobrevivir como niños y luego a medida que crecemos y envejecemos.

El Dr. Frank Sileo, psicólogo con sede en Ridgewood, Nueva Jersey, dijo que las investigaciones han demostrado que las amistades cercanas protegen nuestra salud mental y física, y que los hombres que priorizan esas relaciones resisten una de las cosas más dañinas para la salud humana: la soledad.

“Lo que los hombres pierden es la sensación de que no están solos en el mundo, o de que no están experimentando su experiencia solos”, dijo Sileo. Agregó que la investigación había demostrado que “revelar la angustia emocional conducía a un mejor bienestar emocional (en los hombres), aumentaba la sensación de ser comprendido y disminuía la sensación de soledad”.

Dijo que así como muchos hombres se esfuerzan por comer bien, hacer ejercicio, tener éxito en sus carreras y criar hijos, los hombres deberían priorizar el desarrollo de amistades como adultos.

¿Por qué es tan difícil para los hombres mantener amistades?

Cuando Sileo comenzó a investigar las amistades masculinas por primera vez en 1995, muchos participantes pensaron que su encuesta era sobre la homosexualidad. Agregó que tales estereotipos son inexactos, pero revelaron lo que podría impedir que algunos hombres se sumerjan en amistades profundas.

Sileo explicó que las hipótesis 27 años después pueden ser diferentes, pero las presiones sociales aún pesan sobre los hombres en términos de expresar la vulnerabilidad y la intimidad necesarias para las amistades cercanas.

Way, autora de “Secretos profundos: las amistades de los niños y la crisis de la comunicación”, explica que todos tenemos dos lados: el difícil, impaciente e independiente, y el sensible, vulnerable.

Way señaló que el lado duro se ha descrito como masculino e intrínsecamente preferible, mientras que el lado blando se considera femenino e inferior.

Way señaló que los chicos reciben mensajes de que la madurez y la “edad adulta” ayudan a deshacerse de ese lado sensible. Y la neurociencia, las ciencias sociales y la psicología del desarrollo han demostrado que esta mentalidad es perjudicial para ellos.

“Clasificamos las relaciones entre los sexos como femeninas”, dijo Zhu. “Y si eso es algo femenino, se convierte en un punto de vulnerabilidad o una responsabilidad si (los hombres) admiten que necesitan amistades”.

La caracterización de género en estas experiencias tuvo un efecto claro, señaló Sileo, y agregó que los hombres que tenían una mayor moderación emocional, se enfocaban en el poder y obtenían puntajes altos en las encuestas que medían la homofobia tenían menos probabilidades de entablar amistades cercanas e íntimas.

Way agregó que el impulso de ser estricto y no mostrar debilidad que restringe a los hombres a las amistades puede llevarlos a sentimientos de soledad, violencia e ira.

¿Cómo construyes amistades?

Y si espera entablar amistades cercanas, los expertos dicen que es una buena idea comenzar temprano.

Zhu notó que, para empezar, ni siquiera tienes que revelar tus debilidades.

“Un punto de partida muy poderoso para comenzar es escuchar y hacer preguntas reales”, agregó. “A todas las personas les gusta confiar en que esta es una situación segura y que alguien está realmente interesado en ellos”, agregó.

Way dijo que la clave es ir más allá de las bromas y la cortesía general y hacer preguntas que son importantes para ti, como lo que les gusta a los amigos sobre sus trabajos o cómo cambian sus sentimientos después de una ruptura. Y subrayó que no hay de qué preocuparse, si no es de mala educación hacer estas preguntas. La mayoría de la gente quiere responderla.

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