(CNN) — Después de 3 horas de ruido continuo, el Education City Stadium quedó en completo silencio, luego de que Ashraf Hakimi se parara alrededor del punto de tiro penal.

Hakimi nació en Madrid y tenía África y el mundo árabe sobre sus hombros, pero nunca hubieras imaginado que el jugador del Paris Saint-Germain cortó tranquilamente el balón en la red y desató una celebración salvaje no solo en el campo, sino también en Marruecos y la diáspora marroquí.

Fue un día histórico para Marruecos, África, árabes y musulmanes. Los “Leones del Atlas” habían sorprendido a España, que ganó la Copa del Mundo de 2010 y llegó a los cuartos de final de la Copa del Mundo de Qatar 2022. El entrenador Walid Regragui no perdió de vista la importancia de esta ocasión.

“Antes sólo nos apoyaban los marroquíes, ahora son los africanos y los árabes”, dijo Regragui antes del partido contra España.

Para muchos fue la sorpresa del torneo, ya que los norteafricanos ganaron su primer partido eliminatorio de la Copa del Mundo, pero ¿cómo llegó Marruecos a los cuartos de final del torneo más prestigioso del fútbol mundial?

El regreso del hijo elegido de Marruecos

Me sorprendió cuando la Federación Marroquí tomó la decisión de despedir a Vahid Halilodjic en agosto pasado, poco más de tres meses antes de la final de la Copa del Mundo, después de que el entrenador bosnio dirigiera al equipo durante la clasificación para la Copa del Mundo de Qatar 2022.

Pero para los que estaban en Marruecos, en cambio, fue el heredero del trono marroquí quien ocupó su lugar a su debido tiempo.

Apodado “La cabeza de aguacate” por su calva, Walid Regragui fue un defensa duro que, a pesar de su nacimiento en Francia, optó por representar a la nación de su familia, jugando 45 partidos internacionales.

Entrenador de la selección de Marruecos Walid Rekragui
Crédito: Youssef Loulidi/Fantasista/Getty Images

Desde que se convirtió en entrenador, Regragui ha tenido éxito en todos los lugares en los que ha estado, y llevó al club marroquí de mitad de tabla Al-Fateh Rabat a su único título de liga.

Tuvo una breve etapa en Qatar, ganando la liga con Al Duhail, antes de regresar a Marruecos, donde llevó al Wydad Casablanca al doblete de liga y Champions League a principios de este año.

Era cuestión de tiempo, no de que se hiciera cargo de la selección. Muchos marroquíes pensaron que podría suceder después de la Copa del Mundo o dentro de unos años, pero ninguno de ellos quedó descontento cuando se anunció que se haría cargo de la selección menos de 100 días antes. Su primer partido en la Copa del Mundo.

En el fútbol africano, Regragui es a menudo comparado con José Mourinho gracias a su disciplina táctica y excelente capacidad de gestión, ambos presentes en la Copa del Mundo.

Navegar por torneos como la Copa del Mundo puede ser emocionalmente difícil, con jugadores fuera de casa durante semanas, pero Regragui contrarrestó eso al permitir que las familias de los jugadores se quedaran con el equipo en el campamento en Qatar.

La Federación se toma muy en serio el fútbol

La Real Federación Marroquí de Fútbol (FMRF) también debe ser acreditada por el éxito de los Atlas Lions en la Copa del Mundo de Qatar 2022.

Tras décadas de fútbol mediocre, la Federación Marroquí de Fútbol, ​​con el apoyo del rey Mohammed VI, decidió reformar la estructura futbolística del país.

En 2009, la Federación Marroquí de Fútbol inauguró su propia Academia de Fútbol Mohammed VI, que ha ayudado a desarrollar a jugadores internacionales existentes como Nayef Akrad y Youssef Nasri, además de tratar de buscar talento en la diáspora marroquí mediante la contratación de ojeadores de toda Europa para ojear cualquier jugadores jóvenes calificado en Europa.

La federación también comenzó a invertir en el fútbol femenino, desarrollando escuelas y clubes de fútbol, ​​así como creando una estructura de liga nacional. Con el apoyo de la Asociación de Fútbol, ​​Marruecos es actualmente el único país del mundo que tiene dos niveles de fútbol femenino, ambos totalmente profesionales.

Los clubes y equipos marroquíes masculinos y femeninos han logrado una serie de logros a nivel continental.

El éxito de Marruecos en la Copa del Mundo puede ser la mejor historia del torneo hasta el momento, pero no es fruto de la suerte y la determinación, sino de la experiencia y la planificación.

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