Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Los lobos viven en grupos liderados por una hembra y su pareja. Algunos lobos se quedan con su manada durante toda su vida, ayudando a cazar y criando a los cachorros a medida que crecen, pero otros se separan para encontrar pareja y formar su propia manada.

Hay muchos factores que conducen a este tipo de comportamiento, como los rasgos de personalidad y las relaciones familiares que surgen desde la infancia, pero los nuevos hallazgos científicos revelan un aspecto sorprendente que afecta la dinámica de las manadas de lobos, un parásito que controla la mente y provoca el lobo gris a involucrarse en comportamientos más peligrosos.

Los investigadores encontraron que los lobos grises en el Parque Nacional de Yellowstone infectados con un parásito conocido como Toxoplasma gondii tenían más probabilidades de abandonar la manada en la que nacieron.

    ¿Qué hace que sea más probable que un lobo se separe de su manada?  La respuesta está en un parásito que controla su mente.
La toxoplasmosis, causada por un parásito llamado T. gondii, es una infección conocida que afecta a los gatos, pero el parásito también infecta a los lobos, alterando potencialmente su comportamiento., texto sin formatoCrédito: Kira Cassidy/NPS

Estos sorprendentes descubrimientos podrían transformar la comprensión de los científicos sobre la dinámica de la manada de lobos y mejorar los esfuerzos de conservación de un depredador dominante que desempeña un papel clave en la salud de su ecosistema montañoso.

Comportamiento de riesgo de los animales afectados

¿Qué hace que sea más probable que un lobo se separe de su manada?  La respuesta está en un parásito que controla su mente.
Un parásito que controla la mente puede estar afectando el comportamiento de los lobos grises en el Parque Nacional de Yellowstone. , Texto sin formatoCrédito: Kira Cassidy/NPS

Los científicos han monitoreado a los lobos en el Parque Nacional de Yellowstone desde que las criaturas fueron reintroducidas en el área en 1995.

El comportamiento de la manada es monitoreado por cámaras de rastreo y recorridos en avión, y aproximadamente una cuarta parte de los lobos usan collares de rastreo inalámbricos y análisis de sangre.

Estas pruebas revelaron que algunos de los lobos estaban infectados con T. gondii, probablemente como resultado de compartir hábitats con pumas.

La presencia de T. gondii llamó la atención de los investigadores, incluido el coautor principal del estudio y estudiante de doctorado en el Laboratorio de Ecología de Ungulados de la Universidad de Montana, Connor Meyer.

Dado el efecto del parásito en la propensión de un animal a correr riesgos, Meyer dijo que él y sus colegas decidieron centrarse en los lobos que se comportaban de forma agresiva y se preguntaron: “¿Qué comportamientos podemos medir? ¿Los hemos medido durante 25 años?”. Entonces, ¿qué comportamientos creemos que podrían considerarse riesgosos? ?”

Un lobo se pone en riesgo cuando deja a su familia, se une o forma una nueva manada, por lo que los investigadores revisaron los registros de un cuarto de siglo de distribución de lobos y liderazgo de manada correlacionados con resultados de análisis de sangre de todos los lobos en el estudiar.

Y el equipo de estudio encontró algo sorprendente: “Un lobo que da positivo por Toxo tiene 11 veces más probabilidades de abandonar el equipo que un lobo que da negativo”, dijo Kira Cassidy, bióloga de vida silvestre, coinvestigadora del Proyecto de Lobos de Yellowstone. y coautor principal del estudio. Y agregó: “Después de eso, convertirse en líder de manada tuvo un efecto mayor, ya que un lobo que mostró un resultado positivo tenía 46 veces más probabilidades de convertirse en líder de manada que un lobo que mostró un resultado negativo”.

Distribución y mantenimiento de lobos

Al observar los patrones de comportamiento asociados con T. gondii en otros animales, los investigadores sospechan que la enfermedad es responsable de estas tendencias.

La ecologista del comportamiento de la Universidad de Estocolmo, Christina Hansen-Witt, dijo que estaba emocionada de ver más exploraciones del equipo de investigación.

“Algo que me interesaría mucho es cómo afecta este parásito a otros comportamientos”. dijo Hansen Witt, que no participó en el estudio.

Hansen Witt sugirió que la audacia podría explicar que el lobo dejara su manada, pero se preguntó si otros comportamientos, incluida la agresión, estaban presentes cuando el lobo interactuaba con los miembros de su manada, ahuyentándolos efectivamente.

Hansen Witt confirmó que comprender cómo los lobos se distribuyen e interactúan entre sí, ya sea solos o bajo la influencia de parásitos que controlan la mente, puede ayudarnos a satisfacer mejor sus necesidades. mejor que estos tipos.

Source link

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *