LONDRES, Reino Unido– (CNN) Europa puede estar más cerca que nunca de romper su dependencia energética de Moscú, pero aún no puede vivir sin un solo tipo de gas natural ruso.

Mientras que las exportaciones rusas de carbón, petróleo y gas natural canalizado a Europa han caído drásticamente desde la invasión de Ucrania por parte de Moscú a fines de febrero, las importaciones de gas natural licuado ruso, una forma líquida refrigerada de gas que puede transportarse en buques cisterna, se han disparado.

Las importaciones rusas de gas natural licuado (GNL) a Europa y el Reino Unido aumentaron alrededor de un 20 % entre marzo y octubre de este año en comparación con el mismo período de 2021, según la consultora Rystad Energy. Las importaciones europeas de GNL ruso comenzaron a acelerarse el otoño pasado cuando los países enfrentaron escasez de gas. Los datos de Rystad muestran que las importaciones rusas se duplicaron en el año hasta septiembre, a 1,2 millones de toneladas. Los analistas le dijeron a CNN que los envíos podrían estar valorados entre $ 1 mil millones y $ 2 mil millones.

Europa está compitiendo para reponer sus existencias este año antes del invierno, ya que Rusia redujo drásticamente los flujos de gas de sus gasoductos, incluida la suspensión de todos los envíos a través del vital gasoducto Nord Stream 1 en septiembre. Los suministros globales de GNL, incluido, irónicamente, el de Rusia, han demostrado ser una alternativa vital.

Rusia, el cuarto mayor productor de GNL del mundo, actualmente representa alrededor del 15% del suministro total de GNL de Europa, una participación que, según Kushal Ramesh, analista jefe de gas y GNL de Rystad, se mantendrá igual el próximo año.

“Europa desea mantener estas cantidades durante el mayor tiempo posible”, dijo Ramesh a CNN. Pero, al igual que con el gasoducto ruso, el apetito de Europa por el GNL podría dejarlo vulnerable a los repentinos cortes de suministro por parte de Moscú. El aumento de las importaciones también entra en conflicto con la ambición final del bloque de romper por completo los lazos con la energía rusa y sofocar la financiación del esfuerzo bélico del Kremlin.

Entre los países con mayores importaciones de GNL de Europa, la lista incluía países árabes, entre ellos Qatar, que ocupó el segundo lugar con un total de 13,7 millones de toneladas entre marzo y octubre de este año, Argelia con 3,8 millones de toneladas y Egipto con 2,1 millones de toneladas de GNL. .

Aquí hay un vistazo a la infografía anterior sobre el volumen de las importaciones europeas de GNL este año y su comparación con el mismo período del año anterior.

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