• El viaje del presidente francés a Washington sienta las bases para evitar una guerra comercial transatlántica

La visita del presidente francés Emmanuel Macron a Washington pudo haber evitado que estallara una guerra comercial entre Estados Unidos y la Unión Europea. Los gobiernos europeos llevan meses rechinando los dientes tras la aprobación en Estados Unidos de la ‘US Inflation Act’, un programa de 370.000 millones de dólares que es un compendio de medidas proteccionistas, subvenciones y subsidios, destinados principalmente a la transición energética y que Bruselas ve en contra de los intereses económicos europeos.

Los gobiernos europeos protestaron porque el plan solo subsidia la compra de productos fabricados en Estados Unidos. Si un ciudadano de Arkansas compra un auto eléctrico fabricado en Seattle, tendrá un subsidio. Si el coche eléctrico se fabricó en Martorell, no lo tendrá. También habría decenas de miles de millones de dólares en subsidios para alentar el despliegue de la generación de electricidad renovable, pero la tecnología también debe producirse en los Estados Unidos.

Los gobiernos europeos discutieron el tema varias veces e incluso amenazaron con acudir a la Organización Mundial del Comercio (OMC) porque aseguran que el plan estadounidense tiene medidas proteccionistas ilegales. El miedo es a perder producción industrial, porque por ejemplo, las automotrices pueden pensar que fabricar en Estados Unidos les resulta más rentable: la compra de sus autos será subsidiada en Estados Unidos pero también en Europa.donde ningún gobierno pone ese requisito de que deben ser autos de producción nacional. Las quejas durante meses en vano. La Administración Biden respondió a los europeos que podían hacer lo mismo y subsidiar su propia industria. Mientras los ministros de comercio europeos, que se reunirán con su homólogo estadounidense el lunes, afilaron sus cuchillos, el presidente francés parece haber hecho ceder a Washington.

Tras reunirse con Macron, Biden dijo que está dispuesto a cambiar el plan para que las empresas europeas también puedan beneficiarse de él. Solo se esperaban buenas palabras de Biden en este viaje y de Macron algunas fotos de éxito pero ningún encargo en este asunto, que la Administración estadounidense no había querido cambiar en los últimos meses.

Biden sorprende

Pero Biden sorprendió. En la conferencia de prensa con Macron, dijo que haría “cambios que pueden hacer que sea fundamentalmente más fácil para los países europeos participar en él (en su programa)”. También dijo que el plan de Estados Unidos “nunca tuvo la intención de excluir a las personas que estaban cooperando con nosotros, esa no era la intención. Continuaremos creando empleos industriales en los Estados Unidos, pero no a expensas de Europa. Fuentes comunitarias dijeron el viernes que el anuncio de Biden les había cogido por sorpresa, que se debe aplaudir lo que había logrado Macron pero que habrá que esperar a ver la letra pequeña cuando Estados Unidos decida qué cambios hará en su programa. En parte porque las declaraciones de Biden no fueron del todo claras. En la misma rueda de prensa aceptó que el plan crea “problemas” para los europeos, pero también dijo que Estados Unidos no se iba a disculpar.

El Comisionado de Competencia, Margarita Vestager, r.dará un suspiro de alivio, porque teme que los gobiernos europeos se lancen a una carrera por subvenciones de dudosa legalidad a la luz de las normas europeas sobre ayudas de Estado. Si las concesiones verbales de Biden se traducen en medidas concretas, se podría evitar una guerra comercial que ya venía recordando las represalias y contrarrepresalias comerciales que intercambiaron la Unión Europea y Estados Unidos durante los años de Donald Trump. Algunos gobiernos europeos habían acusado al estadounidense de aprovecharse de la guerra en Ucrania. Macron había hablado en Washington. Dijo a los legisladores estadounidenses que el plan de Biden era “súper agresivo” y “fragmentará Occidente”.



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