Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Un estudio publicado el domingo reveló que seis suplementos nutricionales que la gente suele consumir para la salud del corazón no ayudan a reducir el colesterol “malo” ni a mejorar la salud cardiovascular.

Algunos creen que los suplementos comunes como el aceite de pescado, el ajo, la canela, la cúrcuma, los esteroles vegetales y el arroz de levadura roja reducirán el colesterol LDL.

El colesterol “malo”, conocido en la comunidad médica como lipoproteína de baja densidad, puede hacer que se acumulen depósitos de grasa en las paredes de las arterias.

Los depósitos de grasa pueden impedir el flujo de oxígeno y sangre que el corazón necesita para funcionar, y las arterias obstruidas pueden causar un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Para este estudio, que se presentó en las Sesiones Científicas de la Asociación Estadounidense del Corazón de 2022 y se publicó en el Journal of the American College of Cardiology, los investigadores compararon el efecto de estos suplementos en particular con el de una estatina para reducir el colesterol en dosis bajas, o un placebo que no tuvo efecto.

Los investigadores realizaron esta comparación en un ensayo clínico aleatorio simple ciego en el que participaron 190 adultos sin antecedentes de enfermedad cardiovascular.

Las edades de los participantes del estudio oscilaron entre 40 y 75 años, y diferentes grupos recibieron una dosis baja de una estatina llamada rosuvastatina, un placebo y suplementos nutricionales como aceite de pescado, canela, ajo, cúrcuma, esteroles vegetales o arroz con levadura. rojo durante 28 días.

Las estatinas tuvieron el mayor efecto, reduciendo significativamente el LDL en comparación con el suplemento dietético y el placebo.

La caída promedio de LDL 28 días después de recibir la estatina fue de aproximadamente 40%.

Recibir una estatina resultó en un beneficio adicional sobre el colesterol total, que disminuyó en promedio un 24 %, y sobre los triglicéridos en sangre, que disminuyeron un 19 %.

Ninguno de los participantes que recibieron los suplementos vio una disminución significativa en el LDL, el colesterol total o los triglicéridos, y sus resultados fueron similares a los de los que recibieron un placebo en el estudio.

Y aunque hubo eventos adversos similares en todos los grupos, hubo más problemas entre los que tomaron esteroles vegetales o arroz de levadura roja.

“Diseñamos este estudio porque muchos de nosotros hemos pasado por la misma experiencia tratando de recomendar terapias comprobadas que reducen el riesgo cardiovascular para los pacientes que recurren a la suplementación”, dijo la coautora del estudio, la Dra. Carol Watson, profesora de cardiología y codirectora. del Programa de la Universidad de California en Cardiología Preventiva. Sólo”,

“Queríamos diseñar un estudio experimental controlado, aleatorizado y muy riguroso para demostrar lo que ya sabemos y demostrarlo de manera rigurosa”, agregó Watson.

El Dr. Steven Nissen, cardiólogo e investigador de la Clínica Cleveland y coautor del estudio, explicó que los pacientes a menudo no saben que los suplementos nutricionales no se han probado en ensayos clínicos.

Nissen llama a estos suplementos “Aceite de serpiente del siglo XXI”.

En los Estados Unidos, la Ley de Suplementos Dietéticos y Educación para la Salud de 1994 limitó severamente la capacidad de la Administración de Drogas y Alimentos para regular los suplementos dietéticos.

Y a diferencia de los productos farmacéuticos que deben demostrar su seguridad y eficacia para el uso previsto antes de que una empresa pueda comercializarlos, la Administración de Alimentos y Medicamentos no tiene que aprobar los suplementos dietéticos antes de que puedan venderse.

Solo después de que se haya puesto en el mercado y se haya demostrado que no es seguro, la Administración de Drogas y Alimentos puede intervenir para regularlo.

Nissen señaló que los pacientes creen que se han realizado estudios sobre los suplementos y que son tan efectivos como las estatinas y pueden salvarlos porque son naturales.

“El hecho de que sea natural no significa que sea seguro, y no significa que sea efectivo”, agregó.

El estudio fue financiado por una subvención sin restricciones de AstraZeneca Pharmaceuticals, que fabrica rosuvastatina.

Según el estudio, la empresa no tuvo aportes sobre la metodología, el análisis de datos y la discusión de las implicaciones clínicas.

Los investigadores reconocen algunas limitaciones en el estudio, incluido el pequeño tamaño de la muestra del estudio y el período de estudio de 28 días, que pueden no reflejar el efecto de los suplementos cuando se usan durante un período más prolongado.

En un comunicado emitido el domingo, el Consejo para la Nutrición Responsable, una asociación comercial de la industria de suplementos nutricionales, aclaró que “los suplementos no están destinados a reemplazar medicamentos u otros tratamientos médicos”.

“Los suplementos dietéticos no están pensados ​​como soluciones rápidas, y es posible que sus efectos no se revelen solo durante un estudio de cuatro semanas”, dijo Andrea Wong, vicepresidenta de asuntos científicos y regulatorios del grupo, en un comunicado.

Amit Khera, presidente del Comité de Programación de Sesiones Científicas de la American Heart Association, que no participó en el estudio, dijo que pensaba que este era un estudio importante para incluir durante las sesiones de la Heart Association de este año.

Khera anotó que sus pacientes siempre preguntan acerca de tomar suplementos en lugar de estatinas, o recibirlos como una capa adicional de protección.

“Creo que si hay evidencia de alta calidad y un buen estudio, es realmente importante ayudar a informar a los pacientes sobre el valor, o en este caso la falta de valor, de algunos de estos suplementos para reducir el colesterol”.

Khaira explicó que los medicamentos para reducir el colesterol existen desde hace más de 30 años y han sido estudiados por más de 170,000 personas. Consistentemente, los estudios muestran que tomar estatinas reduce el riesgo.

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