Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — El lugar de descanso final de decenas de enormes reptiles marinos prehistóricos se encuentra en lo que ahora es el Bosque Nacional Humboldt-Toiape en Nevada.

Por qué los ictiosaurios se extinguieron, en cantidades tan grandes, hace unos 230 millones de años, ha provocado un debate entre los paleontólogos durante mucho tiempo.

Conocido científicamente como Shonisaurus popularis, esta especie crece hasta una longitud mínima de 50 pies (15,2 m).

Las teorías sugirieron que ocurrieron varamientos masivos o que los ictiosaurios fueron envenenados por la proliferación de algas.

Sin embargo, los científicos dicen que han descartado estas hipótesis, con su comprensión de la causa de la muerte de 37 criaturas antiguas en el mismo sitio.

Los investigadores creen que los hallazgos resaltan un aspecto fascinante del comportamiento reproductivo de las especies de reptiles, similar al de algunos mamíferos marinos en la actualidad.

“Proporcionamos evidencia de que los ictiosaurios murieron aquí en grandes cantidades porque migraron a esta área para dar a luz a sus bebés durante cientos de miles de años”, dijo el coautor del estudio, Nicholas Benson, geólogo y curador del Museo Nacional Smithsonian de Ciencias Naturales. Historia en Washington, DC, dijo en un comunicado de prensa. .

Continuó: “Esto significa que el comportamiento que observamos hoy en las ballenas existió hace más de 200 millones de años”.

Las especies de ballenas existentes, incluidas las ballenas azules y jorobadas, migran rutinariamente a través de los océanos para reproducirse y dar a luz en aguas donde los depredadores son escasos.

Muchas ballenas se congregan año tras año a lo largo de los mismos tramos de costa.

“Hay otros ejemplos de fetos y recién nacidos de ictiosaurios, pero esta es la primera vez que tenemos evidencia sólida del comportamiento reproductivo grupal”, dijo el coautor del estudio Randy Ermes, curador principal y curador de paleontología en el Museo de Historia Natural de Utah.

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Un artista visualiza imágenes de ictiosaurios recién nacidos y adultos en el océano. , Texto sin formatoCrédito: gabriel ugueto

trabajo de detective

Investigadores de EE. UU., Reino Unido y Bélgica utilizaron nuevas técnicas, como el modelado 3D, para investigar el yacimiento fósil, que forma parte del Parque Estatal de Ictiosaurios de Berlín.

El equipo examinó la composición química de las rocas que rodeaban a los fósiles y no encontró evidencia de aumentos repentinos de materia orgánica, como algas, que pudieran haber privado a los organismos de oxígeno.

La evidencia geológica también indicó que los huesos de ictiosaurio se hundieron en el fondo del mar, cubriendo posteriormente gran parte de la actual Nevada.

El equipo notó que los fósiles eran en su mayoría de ictiosaurios adultos, con muy pocos otros vertebrados marinos.

Se han identificado pequeños restos de ictiosaurios entre todos los nuevos fósiles recogidos en el yacimiento y en las antiguas colecciones de los museos.

Exámenes precisos de rayos X usando tomografía computarizada revelaron que los huesos pequeños pertenecían a ictiosaurios embrionarios y neonatales.

Los autores concluyen que el área fue un caldo de cultivo prehistórico favorecido, y que la gran cantidad de restos fósiles fue el resultado de la gran cantidad de ictiosaurios que se congregaron allí, posiblemente durante millones de años, por esta razón.

Cabe señalar que la revista Current Biology ha publicado la investigación el lunes.

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