Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) – A pesar de ser voluntaria, hacer ejercicio en el gimnasio varios días a la semana, socializar con frecuencia con amigos y familiares, leer varios tipos de libros y hacer crucigramas todos los días, Carol Siegler, de 85 años, en en general, parece monótono.

“Estoy aburrido”, dijo Siegler, que vive en el suburbio Palatine de Chicago, EE. UU. “Me siento como un Corvette usado como carrito de compras”, agregó.

Siegler es considerado un “SuperAger” cognitivo, con un cerebro tan poderoso como el de las personas de 20 a 30 años más jóvenes.

Ella es parte de una cohorte de élite inscrita en el Programa de Investigación de Superenvejecimiento de Northwestern, que ha estado estudiando a adultos mayores con memoria sobresaliente durante 14 años.

El programa es parte del Centro Misolam de Neurología Cognitiva y Enfermedad de Alzheimer de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

Los Súper Ancianos… ¿Quiénes son?

Los Súper Ancianos... ¿Quiénes son?  ¿Cuál es el secreto de su aguda memoria?
Foto de Carol Sigler con sus nietos. , Texto sin formatoCrédito: Cortesía de Jennifer Boyle

Para convertirse en un súper anciano, un término acuñado por investigadores de la Universidad Northwestern, una persona debe tener más de 80 años y someterse a pruebas cognitivas exhaustivas.

Una persona es aceptada en el estudio solo si su memoria está en el nivel cognitivo de las personas normales de cincuenta y sesenta años, o más.

“Las personas súper mayores deben tener una memoria episódica distinta, la capacidad de recordar eventos cotidianos y experiencias personales pasadas”, dijo Emily Rogalski, neurocientífica cognitiva y profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina Feinberg. Promedio al menos en otras pruebas cognitivas.

“Es importante tener en cuenta que cuando comparamos a los superancianos con personas de mediana edad, tienen niveles similares de inteligencia, por lo que las diferencias que vemos no son solo inteligencia”, dijo Rogalski.

Una vez aceptados, estos individuos se someten a escáneres cerebrales en 3D, pruebas cognitivas y escáneres cerebrales que se repiten aproximadamente cada año.

El análisis de datos a lo largo de los años arrojó resultados impresionantes.

células nerviosas más grandes

Los cerebros de la mayoría de las personas se encogen a medida que envejecen.

Pero cuando se trata de personas súper mayores, los estudios han demostrado que la corteza, la parte responsable del pensamiento, la toma de decisiones y la memoria, sigue siendo más gruesa y se encoge más lentamente en comparación con las personas de 50 y 60 años.

Los cerebros de los superancianos, que los participantes suelen donar al programa de investigación después de su muerte, tienen células más grandes y saludables en la corteza entorrinal. Es “una de las primeras áreas del cerebro que se ve afectada por la enfermedad de Alzheimer”, dijo por correo electrónico Tamar Geffen, profesora adjunta de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de Northwestern.

Es importante comparar los cerebros de los superancianos fallecidos con los cerebros cognitivamente normales de personas mayores, más jóvenes y personas diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer temprana, dijo Giffin, autor principal de un estudio de noviembre.

El estudio también encontró que los cerebros de las superestrellas ancianas tenían tres veces menos sinapsis tau, o formaciones anormales de una proteína dentro de las neuronas, que los cerebros con componentes cognitivos sanos.

Los enredos de Tau son un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

“Creemos que las neuronas más grandes en la corteza entorrinal indican que están estructuralmente más intactas, y tal vez puedan tolerar la formación de marañas neurofibrilares tau”, dijo Geffen.

Geffen también descubrió que los cerebros de los superancianos tenían más células von economou, un tipo raro de célula cerebral que hasta ahora se ha encontrado en humanos, grandes simios, elefantes, ballenas, delfines y pájaros cantores.

Se cree que las células von economou permiten una comunicación rápida a través del cerebro, y otra teoría establece que estas neuronas les dan a los humanos y a los grandes simios una ventaja intuitiva en situaciones sociales.

¿El medio ambiente tiene algún papel?

Las personas mayores tienen rasgos similares, según Rogalski, quien también es codirector del Centro Missolam de Neurología Cognitiva y Enfermedad de Alzheimer en Feinberg.

Estos individuos permanecen físicamente activos y tienden a ser positivos.

Estos individuos desafían sus cerebros todos los días, leen o aprenden algo nuevo, y muchos de ellos continúan trabajando incluso hasta los ochenta, y también disfrutan de los lazos sociales con familiares y amigos.

Mirando hacia atrás en su vida, Siegler reconoce muchos de los rasgos de los superancianos. Cuando era niña durante la Gran Depresión, Siegler aprendió ortografía, a tocar el piano y aprendió a leer hebreo sentada en las rodillas de su abuelo mientras revisaba su periódico semanal en yiddish.

Siegler se graduó de la escuela secundaria a la edad de 16 años, se matriculó en la universidad de inmediato y obtuvo su licencia de piloto a la edad de 23 años.

Más tarde, Sigler creó una empresa familiar en su sótano que llegó a tener 100 empleados.

A los 82 años, Siegler ganó el concurso de crucigramas americanos de su grupo de edad, y había participado en él “en broma”, según dijo.

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