Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN)–Chaitaly Agarwal siempre ha soñado con viajar desde Nueva Delhi, donde vive, a Nueva York. En 2020, Agarwal solicitó una visa de turista para ella y su padre. Dos años después, todavía la están esperando.

La pandemia del “Covid-19” fue un obstáculo para ello.

Pero a pesar del regreso de la mayoría de los viajes con el retroceso de la pandemia, Agarwal todavía tiene que superar muchas transacciones burocráticas para lograr su sueño americano, y no es la única que sufre esta larga espera.

Muchos indios que esperan ir a los Estados Unidos de vacaciones o visitar a sus familias enfrentan retrasos significativos en la programación de las entrevistas para la visa.

El problema también afecta a los visitantes potenciales de otros países.

Esto indica la imposición de severas restricciones a una de las mayores fuentes de turismo hacia los Estados Unidos, lo que podría llevar al país a perder millones de dólares en ingresos.

“Tomaremos cualquier cita en cualquier momento”, dijo Agarwal, y luego agregó: “Pero no espero que suceda pronto”.

En 2020, Agarwal contrató a un agente para que la ayudara a navegar el complejo proceso para obtener una visa de turista estadounidense.

Aunque consiguió entrevistas para la visa, la pandemia la pospuso.

Ahora que las circunstancias han cambiado, tiene que volver a operarse.

Después de pagar $171 en honorarios a un agente externo, debe decidir si puede volver a hacerlo.

Para obtener una visa de negocios o de turista, un ciudadano indio debe proporcionar información sobre el propósito de su visita y demostrar que puede mantenerse económicamente mientras se encuentra en los Estados Unidos.

También se deben proporcionar detalles de la historia laboral, antecedentes educativos y detalles de los familiares que viven en los Estados Unidos, así como todo el plan de viaje.

La etapa final del proceso de visa es una entrevista personal, si puede programar una cita.

Un representante del Departamento de Estado le dijo a CNN que existen iniciativas para acelerar los procedimientos de entrevista de visa, incluida la contratación de nuevo personal y la contratación de “familiares calificados de nuestro personal diplomático para puestos consulares en el extranjero y en los Estados Unidos”.

El ministerio reconoció las dificultades que aún enfrenta, pero confirmó que también estaba trabajando para ampliar el proceso de exención de entrevistas para algunos trabajadores temporales, estudiantes y visitantes de programas de intercambio académico.

El ministerio declaró que el procesamiento global de visas debería alcanzar o superar los niveles previos a la pandemia para 2023.

Los críticos ven estas medidas como insuficientes.

No solo los viajeros como Agarwal sienten el impacto de estos obstáculos, sino también las empresas estadounidenses.

La USTA, un organismo de la industria del turismo, encargó un estudio para investigar tres de los mercados de viajes nacionales más grandes a los EE. UU., a saber, Brasil, India y México, e investigar el daño financiero y de reputación causado por la pérdida de turistas.

El presidente y director ejecutivo de la USTA, Jeff Freeman, dijo que el efecto más importante de este retraso es el hecho de que los viajeros pueden enamorarse de otro destino y decidir que Estados Unidos no vale la pena en absoluto.

“El visitante al que rechazas hoy es el mismo visitante que elegirá no venir mañana”, enfatizó Freeman.

Esto se refleja en una importante pérdida de beneficios.

Según la Oficina Nacional de Viajes y Turismo del Departamento de Comercio de EE. UU., India fue el décimo mercado turístico más grande del país en 2019, pero el quinto mercado de gasto más grande.

Estados Unidos podría perder potencialmente $ 1.6 mil millones en ingresos por turismo de los turistas indios que eligen visitar otros destinos en 2023, según el estudio de la USTA.

Lo que hace que la situación sea aún más grave es que muchas compañías de seguros no cubren los costos de viajes cancelados debido a problemas con la visa.

Freeman duda que la situación cambie en el corto plazo, a pesar de las promesas oficiales, y dijo: “Hasta ahora, no hemos visto el deseo del Departamento de Estado de abordar este tema”.

Cambiando sus planes originales y visitando Canadá este verano, Agarwal está tratando de decidir si puede volver a solicitar una visa de turista estadounidense financiera y emocionalmente.

Pero no dejó de pensar en visitar Nueva York, y confirmó: “Tengo muchas ganas de viajar. Nueva York ocupa un lugar muy alto en mi lista de lugares a los que viajar. Pero la lista es muy larga”.

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