• La iglesia de Gennesaret en Berlín actúa como banco de pruebas para hacer frente al vaciamiento de las iglesias protestantes en Alemania.


  • Los fines de semana, el templo suele llenarse de eventos como conciertos de música pop, rock o electrónica que poco tienen que ver con el arte sacro.


  • “En la iglesia también se baila y se bebe cerveza, o los niños juegan y también pueden entrar los perros”, explica a NIUS Jasmin El-Manhy, pastora protestante responsable de esta iniciativa renovadora.

Por fuera no llama mucho la atención ya que es una iglesia neogótica construida a principios del siglo pasado. La iglesia de Gennesaret, un templo protestante ubicado en el barrio multicultural de Neukölln, al sur de Berlín, atrae a la gente por estar perfectamente integrada en la estética de su barrio, repleto de artistas emergentes y activistas movilizados por innumerables causas.

En uno de los laterales de la iglesia hay, entre los diversos grafitis y carteles que caracterizan las zonas más concurridas de esta parte de Berlín, algunos carteles que rezan: “vamos a tirar el lobby inmobiliario”. Debajo del cartel se puede ver la cara de, entre otros, la actual alcaldesa, la socialdemócrata Franziska Giffey.

“La crisis pertenece a las iglesias, pero no a Jesucristo, ni al Evangelio”, dice la pastora Jasmin El-Manhy a NIUS.

Las Oficinas de Bendición son nuevas. Con ellos la idea es ayudar a las personas que han perdido el contacto con la Iglesia o que no conocen las estructuras de la Iglesia o que, por ejemplo, no saben quiénes son sus párrocos o no saben a qué parroquia pertenecen”.dice Jasmin El-Manhy. Este pastor protestante de aspecto juvenil está detrás, junto con su colega pastora Susann Kachel, de la “Oficina de Bendiciones” de la iglesia de Genesaret.

Su particular despacho atiende a una realidad que se está dando en Berlín y seguramente en otras grandes ciudades alemanas. “Con los matrimonios sucede que sólo las personas que se han casado contra el Estado pueden casarse por la Iglesia. Y cada vez menos gente hace lo último. Esto significa que cada vez menos personas quieren casarse en la Iglesia. Pero una bendición para una pareja es algo que podemos hacer. Por eso, por ejemplo, hacemos bendiciones para parejas, me refiero a parejas que no están casadas pero que quieren recibir una bendición”, explica El-Manhy.

Adaptar la iglesia a la vida de la gente”

“La idea es adaptar la Iglesia a la vida de la gente, que tanto ha cambiado sin que se adapte la oferta de servicios de la Iglesia”, señala esta pastora con un aire tan sereno y reposado como lo novedoso que es el uso que está dando a la iglesia de Genesaret. El templo inició su actividad en 1905 y tuvo que ser reconstruido tras su destrucción en la Segunda Guerra Mundial.

Seguramente en el momento en que se colocó la primera piedra de este edificio hace más de cien años, nadie pensó que la “Oficina de Bendiciones” acabaría teniendo como eminente actividad religiosa. Porque es que, con la apertura de esa oficina junto a la iglesia de Genesaret, hace dos años, El templo ahora no solo se usa para celebrar misas y distribuir bendiciones. Misas, de hecho, solo hay una vez al mes en esta iglesia.

Todos los fines de semana tenemos un servicio religioso para todas las religiones. Yo, como pastor, participo solo como uno más. No soy la persona que monopoliza el espacio.

“Todos los fines de semana tenemos un servicio religioso de todas las religiones donde hablamos de espiritualidad y donde se representan diferentes tradiciones religiosas. Yo, como pastor, participo solo como uno más. Yo no soy la persona que monopoliza el espacio”explica El-Manhy.

Ni ella ni nadie de su equipo tiene el monopolio del uso del espacio de la iglesia. De hecho, han permitido que la iglesia de Genesaret se abra a un amplio espectro de usos que, a primera vista, poco o nada tienen que ver con los ritos religiosos cristianos.

Una Iglesia compatible con la cerveza y el baile

Por ejemplo, el ciclo de conciertos que allí organiza la radio comunitaria Keith F’em. Media docena de espectáculos ha organizado esta iniciativa dentro de la iglesia, presentada como un club, bajo el nombre La Iglesiaes decir, “La Iglesia”.

Los días de concierto se instala un bar en el interior del templo. Los feligreses no son necesariamente cristianos perfectos. Abundan los artistas y vecinos amantes de la música que pueden beber alcohol.

“Compartimos lo que tenemos, y tenemos este espacio. La iglesia es oficialmente una iglesia, pero también se usa para eventos. Hemos decidido ser muy abiertos y hablar con cualquiera que quiera hacer algo en la iglesia”. dice El-Manhy. En el ambiente festivo de estas citas, no ve riesgo de profanar el espacio de la iglesia.

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Así luce el interior de la iglesia alternativa de El-Manhy el día de un concierto de rock.Salvador Martínez Más

“En la Biblia las cosas siempre se celebran con vino. No creo que sea cristiano bailar y beber”, apunta El-Manhy, destacando ante ella y su equipo tienen mucho cuidado al seleccionar qué eventos van a utilizar el espacio de la iglesia. “Lo que yo entiendo que no es cristiano es excluir a la gente, y esta iglesia lleva muchos años vacía, gris y, en cierto modo, muerta. Ahora ella está viva. Viene gente muy distinta haciendo cosas muy distintas”, sostiene.

Queremos que la gente queer venga a la Iglesia y traiga su cultura con ellos.

“Hay misas, celebraciones de bodas, bautizos, entierros, celebramos fiestas religiosas, hablamos de todos los temas posibles. Pero en la iglesia también se baila y se bebe cerveza, o se trabaja, o los niños juegan, porque pueden venir niños, y también pueden entrar perros. Puedes venir con un café y una laptop, porque tenemos wifi”, abunda

Con el “muy cristiano” en contra

El interior de la iglesia está adaptado a esta nueva versión de “templo-espacio polivalente”. Destaca la ausencia de los típicos bancos de los templos cristianos en los que rezar. En lugar de esos bancos hay una docena de pufs. El espacio también presenta obras de arte exhibidas por el creador alemán Ole Ukena.

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Fachada de la iglesia de Berlín donde se encuentra la “Oficina de Bendiciones” de El-Manhy.Salvador Martínez Más

El-Manhy dice que, a diferencia de la “moralidad religiosa que excluye a las personas”, ella y su equipo están abiertos a temas que siguen siendo tabú, como la homosexualidad. “Esto es algo con lo que rompemos. queremos gente queer vengan a la Iglesia y traigan su cultura con ellos”, dice el pastor de Berlín. “Para mí, el mensaje de la Iglesia es que Dios dice: ‘vengan todos conmigo’. De nada me sirve un mensaje de la Iglesia cuando nadie lo escucha”, comenta El-Manhy. “La iglesia es un lugar donde eres bienvenido, ese es un mensaje muy cristiano”, agrega.

Su visión y los cambios que ha implementado, como reconocen los responsables de la “Oficina de Bendiciones” adscrita a la iglesia de Gennesaret en Berlín, no han generado unanimidad en la comunidad religiosa. Hay críticas a su proyecto.

“Las personas que nos critican son, sobre todo, personas que se definen a sí mismas en función de su religión. Son personas muy cristianas”. reconoce El-Manhy. “Son personas que, por ejemplo, se bautizaron en esta iglesia. Son personas que entienden que la iglesia es su casa y que quieren sentirse como en casa. Y cuando uno hace algo como quitar las bancas, entonces esto molesta y genera inseguridad porque es como si le quitaran algo a esta gente”, agrega el pastor.

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El pastor protestante Jasmin El-Manhy.© Thomas Koy

Esos enfados o inseguridades es algo que no parece hacer cambiar de opinión al equipo de la “Oficina de Bendiciones” de la iglesia de Genesaret. Prueba de ello, sin ir más lejos, es que el próximo 10 de diciembre otro de los conciertos de Keith F’emfamiliares La Iglesia. En el contacto que se genera con la iglesia en hechos como este, El-Manhy parece ver el futuro de la Iglesia protestante alemana.

Algunas iglesias en crisis

El presente de esta corriente del cristianismo, al igual que sucede con la Iglesia católica, está lejos de ser brillante. El pasado mes de abril salieron a la luz en el semanario Der Spiegel estimaciones según las cuales, por primera vez en siglos, la mayoría de la población de Alemania ha dejado de ser católica o protestante.

En 1990, el 72% de la población era católica o protestante en Alemania. Ese porcentaje, ahora, está algo por debajo del 50%. Solo sumando otras corrientes cristianas, como la fe ortodoxa o las conocidas “iglesias libres”, los cristianos continúan siendo la mayoría religiosa en Alemania, según datos del citado semanario publicados en Hamburgo.

“Estamos recibiendo muchos comentarios positivos sobre lo que hacemos. La gente quiere que la Iglesia cambie. Pero también estamos vigilados de cerca”.

“La Iglesia está en crisis. Se ha separado mucho de la gente y de lo que la gente busca y necesita. Pero creo que hay una gran necesidad de algo como el sentido de la vida o lo que es una buena vida comunitaria”, analiza El-Manhy en Berlín. “Hay una necesidad religiosa que no ha disminuido. La crisis es de las iglesias, pero no de Jesucristo, ni del Evangelio”, abunda

Queda por ver si su forma de revitalizar la Iglesia protestante en la iglesia de Genesaret es una solución. “Estamos recibiendo muchos comentarios positivos sobre lo que hacemos. La gente quiere que la Iglesia cambie. Pero también somos observados de cerca”, dice El-Manhy, insinuando que la jerarquía religiosa alemana por encima de él está observando con interés, y quizás con sorpresa, su trabajo.

“Sabemos que estamos siendo observados. Porque hay gente que no está de acuerdo con lo que hacemos. Pero estamos en una discusión abierta”, concluye.



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