Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Los sedimentos de la Edad de Hielo en el norte de Groenlandia han producido las secuencias de ADN más antiguas del mundo.

Muestras de ADN de dos millones de años han revelado que la región polar ahora sin vida alguna vez fue el hogar de una rica vida vegetal y animal, según una nueva investigación publicada en la revista Nature el miércoles.

Los investigadores concluyeron que la combinación de árboles y animales indica un tipo de ecosistema previamente desconocido, sin análogos en el mundo actual.

El descubrimiento fue dirigido por un grupo de científicos en Dinamarca, que pudieron detectar y recuperar ADN ambiental en pequeñas cantidades de sedimentos tomados de la Formación Copenhaven, en la desembocadura de un fiordo en el Océano Ártico, al norte de Groenlandia, durante un expedición en 2006.

El material genético reveló docenas de plantas y otras criaturas no descubiertas previamente en el sitio, según lo que se sabe a partir de registros fósiles y polen.

Este descubrimiento rompió el récord anterior del ADN más antiguo del mundo, establecido por una investigación publicada el año pasado sobre material genético extraído de los dientes de los mamuts que vagaban por las estepas siberianas hace más de un millón de años, además del récord anterior de ADN de los sedimentos.

Dinamarca
La vista de un artista de cómo podría haber sido la Formación Cape Copenhaven en el norte de Groenlandia hace 2 millones de años. , Texto sin formatoCrédito: beth zaiken

ecosistema fértil

El profesor Eske Willerslev, profesor asociado en St John’s College, Universidad de Cambridge y director del Centro de Geogenética de la Fundación Lundbeck, dijo: “Si bien el ADN de los huesos o dientes de animales puede arrojar luz sobre especies individuales, el ADN ambiental ha permitido a los científicos construir una imagen de un ecosistema.” integral”.

Continuó: “Solo se encontraron unos pocos fósiles de plantas y animales en el área… Fue muy emocionante cuando recuperamos el ADN para ver un ecosistema muy diferente. La gente sabía por los grandes fósiles que había árboles, pero el ADN nos permitió identificar muchos más taxones y especies”. Organismos”.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que cedros similares a los que se encuentran hoy en la Columbia Británica podrían haber estado creciendo en el Ártico junto con especies como el pino, que ahora crecen en el extremo norte del planeta.

No se ha encontrado ADN carnívoro, pero se cree que depredadores como osos, lobos o incluso tigres dientes de sable estuvieron presentes en el ecosistema.

El descubrimiento verdaderamente innovador “llegó al límite” en el campo del ADN antiguo, dijo Love Dalen, profesor del Centro de Paleogenética de la Universidad de Estocolmo, que trabajó en la investigación del ADN de dientes de mamut y no participó en este estudio.

“Este es un artículo realmente genial”, le dijo a CNN. “Puede informarnos sobre la formación de ecosistemas en diferentes momentos, lo cual es realmente importante para comprender cómo los cambios climáticos pasados ​​​​afectaron la biodiversidad a nivel de especie. Esto es algo que el ADN no puede”. revelado al animal.

Willerslev dijo que el estudio de 16 años fue el proyecto más largo de su tipo en el que él y la mayoría de su equipo de investigadores han estado involucrados.

Extraer los fragmentos del código genético de los sedimentos supuso una gran cantidad de trabajo, después de que el equipo demostrara por primera vez que el ADN estaba oculto en los depósitos de arcilla y cuarzo y que podía separarse de él.

El hecho de que el ADN se adhiriera a las superficies metálicas fue probablemente la razón por la que sobrevivió tanto tiempo, dijeron los investigadores.

Willersev continuó: “Volvimos a examinar estas muestras y fallamos… y lo llamamos la ‘maldición de la formación de Copenhague’ en el laboratorio”.

El estudio adicional del ADN ambiental, en este período de tiempo, puede ayudar a todos los científicos a comprender cómo los diferentes organismos pueden adaptarse al cambio climático.

“Es un clima que esperamos encontrar en la Tierra debido al calentamiento global y nos da una idea de cómo responderá la naturaleza al aumento de las temperaturas”, dijo.

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