Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Sorprende la evolución que estamos presenciando entre los chefs de la Edad de Piedra, ya que combinaban una serie de ingredientes y utilizaban diferentes técnicas para preparar sus comidas y agregarles sabores, según lo encontrado por un análisis. de algunos antiguos restos de comida carbonizada. .

Según un nuevo estudio publicado en Antiquity Journal, los materiales vegetales encontrados dentro de la cueva Chander, en el norte de Irak, famosa por enterrar a los neandertales en su interior y rodeados de flores, y la cueva Franchthi en Grecia, revelaron que cocinar en la era prehistórica que fue preparado por los neandertales y los humanos. El primer hadiz era complejo, constaba de muchos pasos y los alimentos utilizados eran variados.

Los alimentos eran principalmente nueces silvestres, guisantes, arvejas y legumbres que contenían semillas comestibles, así como hierbas mezcladas con legumbres como frijoles o lentejas, más comúnmente, y algunas veces mostaza silvestre. Para hacer las plantas más apetecibles, las legumbres, que naturalmente tenían un sabor amargo, se remojaban, se molían toscamente o se pedían para quitarles la cáscara.

La comida de los primeros neandertales
El pan de la primera imagen (derecha) se encontró en la cueva de Shanidar en Irak, y la segunda imagen del pan está en la cueva de Franchthi en Grecia, texto sin formatoCrédito: Ceren Kabukcu

Dentro de la cueva de Shanidar, los investigadores estudiaron restos de plantas que datan de hace 70.000 años, cuando los neandertales, una especie humana extinta, vivieron hasta hace 40.000 años, cuando la cueva fue el hogar de los primeros humanos modernos (Homo sapiens).

Los restos de comida carbonizada de la cueva Franchetti datan de hace 12.000 años, cuando también estaba ocupada por la comunidad humana de cazadores-recolectores (Homo sapiens).

A pesar de la distancia temporal y geográfica entre ellos, se identificaron plantas y técnicas culinarias similares en los dos sitios, y esto puede indicar una tradición culinaria común, según la Dra. Serene Kabuko, autora principal del estudio y arqueóloga de la Universidad de Liverpool en el Reino Unido.

Y agregó que, con base en los restos analizados por los investigadores, los neandertales, los primeros humanos de cejas pobladas que desaparecieron hace unos 40.000 años, y el Homo sapiens utilizaron ingredientes y técnicas similares, aunque la mostaza silvestre solo se encontró en la cueva de Shanidar, que se remonta a la época en que vivía el Homo sapiens.

Primer procesamiento de alimentos

Según Kabuko, se encontró una sustancia parecida al pan dentro de la cueva griega, aunque no está claro por qué se hizo. El hecho de que los antiguos humanos batieran y remojaran legumbres en la cueva Chander hace 70.000 años es la primera evidencia directa fuera de África de plantas de procesamiento de alimentos.

Kabuko dijo que se sorprendió al descubrir que los humanos prehistóricos combinaron ingredientes vegetales de esta manera, una indicación de la importancia del sabor. Ella esperaba encontrar solo plantas con almidón como raíces y tubérculos, que en la superficie eran más nutritivos y más fáciles de preparar.

Gran parte de la investigación sobre las dietas prehistóricas se ha centrado en si los primeros humanos comían principalmente carne, pero Kaboko dijo que está claro que no solo comían bistecs de mamut lanudo, ya que nuestros ancestros tenían una dieta variada según su dieta. Donde viven, esto incluye potencialmente una amplia variedad de plantas.

La comida de los primeros neandertales
Descubrimiento de un hogar neandertal en Chander Cave, donde se encontraron restos de plantas carbonizadas., texto sin formatoCrédito: graeme barker

Anteriormente se creía que estas técnicas creativas de cocina surgieron junto con el cambio de un estilo de vida de cazadores-recolectores a un enfoque humano en la agricultura, conocido como la transición neolítica, que tuvo lugar hace entre 6000 y 10 000 años.

Más que eso, explicó el autor, la investigación encontró que la vida en la Edad de Piedra no era solo una batalla brutal por la supervivencia, al menos en estos dos lugares, y que los humanos prehistóricos buscaron selectivamente una variedad de plantas diferentes y entendieron su sabor diferente. perfiles. .

John McNab, profesor del Centro de Arqueología de los Orígenes Humanos de la Universidad de Southampton en el Reino Unido, le dijo a CNN que la comprensión científica de la dieta de los neandertales ha cambiado drásticamente “a medida que nos alejamos de la idea de que consumían cantidades masivas de vida silvestre”. juego.”

“Se necesitan más datos de la cueva de Shanidar, pero si se respaldan estos hallazgos, los neandertales comían legumbres y algunos tipos de pasto que requerían una preparación cuidadosa antes del consumo”, agregó McNab, quien no participó en la investigación. La preparación de alimentos tiene una historia mucho más profunda de lo que se pensaba.

“Lo más interesante es la posibilidad de que no hayan extraído deliberadamente todas las toxinas desagradables. Algunos de ellos quedaron en la comida, como sugieren las cáscaras, es decir, la parte de la semilla donde sugiere el amargor, el sabor favorito de los neandertales”.

Rastrear los microbiomas prehistóricos

Un estudio separado sobre dietas prehistóricas, publicado el martes, también analizó el microbioma oral de humanos antiguos, a partir de hongos, bacterias y virus presentes en la boca, mediante el uso de ADN antiguo de la placa dental.

Los investigadores, dirigidos por Andrea Quagliariello, becaria de investigación postdoctoral en biomedicina comparativa y alimentos en la Universidad de Padua, Italia, examinaron los microbiomas orales de 76 personas que vivieron en la Italia prehistórica durante los últimos 30 000 años, así como restos microscópicos de alimentos encontrados. en la placa dental calcificada.

La comida de los primeros neandertales
Se ha excavado un hueso de la mandíbula humana en un sitio neolítico en el sur de Italia., texto sin formatoCrédito: Andrea Quagliariello

Quagliariello y su equipo pudieron identificar tendencias dietéticas y técnicas de cocina, como la introducción de la fermentación y la leche, y el cambio a una mayor dependencia de los carbohidratos asociados con una dieta basada en la agricultura.

Es impresionante que los investigadores hayan podido mapear los cambios durante un período de tiempo tan largo, dijo McNab.

“Lo que el estudio también hace es respaldar la creciente idea de que el Neolítico no fue el surgimiento repentino de nuevas prácticas de vida y nuevas culturas como se pensaba anteriormente. Parece que la transición fue más lenta”, dijo a CNN McNab, que no participó en el estudio.

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