Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Pisándole los talones a Norwegian Air, una nueva aerolínea de bajo costo promete programar vuelos transatlánticos económicos.

Esta semana, Fly Atlantic anunció planes para comenzar a operar estos vuelos a principios de 2024. La nueva aerolínea de bajo costo tendrá su sede en Belfast, Irlanda del Norte. Además de operar vuelos europeos de corto radio, planea ingresar al mercado transatlántico programando vuelos de bajo costo desde Belfast a Estados Unidos y Canadá.

Por supuesto, el principal problema es que el mercado transatlántico es difícil de obtener ganancias. La compañía buscó emular tres modelos de aerolíneas, dos de los cuales no lograron hacer operativos los vuelos transatlánticos de bajo costo. Norwegian canceló vuelos de larga distancia durante la pandemia y Wow Air quebró en 2019. El cementerio de rutas transatlánticas también incluía a Primera Air, la ruta de clase ejecutiva de La Compagnie entre el Reino Unido y los EE. UU., e incluso British Airways, que no logró revivir su vuelos en clase ejecutiva. Totalmente desde el aeropuerto de la ciudad de Londres hasta Nueva York después de la pandemia.

El mercado transatlántico de bajo costo es tan difícil que en 2020 el artista islandés Ódur Eistein Friðriksson creó una aerolínea falsa, MOM Air, como una instalación de arte. MOM Air recibió, dos semanas después de su lanzamiento, solicitudes de reserva para su red europeo-americana, que sumaban 6.000, antes de que el artista confirmara que se trataba de un engaño.

Fly Atlantic planea volar a 35 destinos desde su base en Belfast, y los boletos saldrán a la venta a principios de 2024. Espera atraer al mercado de vuelos de bajo costo entre Europa, EE. UU. y Canadá.

Comenzará con una pequeña flota de 6 aviones, posiblemente un Airbus A321 o un Boeing 737 MAX, que la aerolínea ha indicado que actualmente está en negociaciones con ambos fabricantes. Planea aumentar su flota a 18 aviones en los primeros cuatro años.

Actualmente, no hay vuelos directos a través del Atlántico desde Belfast. Dublín, en la República de Irlanda, es un punto de partida popular hacia los EE. UU., gracias a las instalaciones de los aeropuertos de Dublín y Shannon que permiten a los pasajeros pasar la frontera de los EE. UU. antes de despegar. Pero dado que Irlanda del Norte es parte del Reino Unido, es poco probable que esto sea una posibilidad, ya que la instalación de autorización previa actualmente solo está disponible en 6 países en todo el mundo, incluida Irlanda.

El director ejecutivo de Fly Atlantic, Andrew Payne, dijo en un comunicado que la aerolínea tenía una “visión… de Belfast como un fuerte centro de aviación que conecta Europa y América del Norte” y prometió ofrecer precios asequibles para los nuevos aviones.

Agregó: “Consideramos muchas opciones en el Reino Unido e Irlanda. Belfast International y Vinci se destacaron por las instalaciones que nos brindaron y por su entusiasmo y compromiso para hacer realidad este proyecto”.

“Irlanda del Norte tiene una orgullosa historia en aviación e ingeniería, y estamos encantados de poder aprovechar esta tradición a medida que desarrollamos la aerolínea y sus funciones de apoyo”.

Las aerolíneas tienen oficinas en el aeropuerto y esperan crear 1.000 puestos de trabajo.

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