Nueva York, EE. UU. (CNN) – Incluso para los estándares de Facebook, 2021 ha sido un año difícil. Una serie de malos informes basados ​​en filtraciones de denunciantes ha planteado preguntas incómodas sobre el impacto de Facebook en la sociedad; La empresa siguió tambaleándose por las preocupaciones sobre el uso de su plataforma para organizar los disturbios del 6 de enero en el Capitolio de EE. UU.; Y los cambios de privacidad de Apple amenazan la actividad publicitaria central. Mientras tanto, los usuarios jóvenes acuden en masa a Tik Tok.

En un evento de realidad virtual el 28 de octubre de 2021, el director ejecutivo Mark Zuckerberg intentó pasar página. Zuckerberg anunció que Facebook cambiará su nombre a Meta y comenzará a construir una versión futura de Internet llamada Metaverse.

Un año y miles de millones de dólares después, los llamados metaversos todavía parecen estar muy lejos, si es que alguna vez aparecen. La empresa, anteriormente conocida como Facebook, todavía se encuentra en gran parte en el espacio de las redes sociales y enfrenta una mayor presión financiera que cuando anunció el cambio.

El visor de realidad virtual para consumidores Quest 2 de Meta, lanzado hace dos años, es popular en su clase, pero sigue siendo un producto de nicho en general. El último auricular, el Quest Pro de $1,500, es para clientes empresariales. Y la aplicación de realidad virtual social líder de Meta, Horizon Worlds, se siente como un pueblo fantasma.

Si bien algunas marcas desde entonces han hecho apuestas calculadas en el metaverso, no está claro si los consumidores realmente quieren trabajar o jugar en él, o incluso saber qué significa el término difícil de definir. Metaverse, en general, se refiere a una especie de mundo virtual en el que las personas pueden moverse, así como a la idea de hacer que Internet sea más omnipresente e interconectado.

Mientras tanto, el negocio principal de Meta se está reduciendo a medida que enfrenta una mayor competencia de TikTok y la industria publicitaria está en declive en medio de los temores de una recesión inminente. La compañía reportó esta semana un segundo trimestre consecutivo de disminución en los ingresos y vio que las ganancias se redujeron a la mitad con respecto al año anterior. Vende más anuncios, pero gana menos dinero, y el crecimiento de usuarios en sus plataformas de redes sociales se está desacelerando. Después de alcanzar un tope en su capitalización de mercado de $ 1 billón por primera vez el verano pasado, ahora vale una cuarta parte de eso.

Meta perdió $ 9.4 mil millones en los primeros nueve meses de 2022 en sus esfuerzos dentro de Metaverse y espera que “las pérdidas de la unidad crezcan exponencialmente año tras año” en 2023. Esto incluso ha llevado a algunos defensores de Meta a instar a reconsiderar su cambio de estrategia, Y tal vez ralentizarlo.

giro repentino

Aunque el cambio de nombre se anunció hace un año, el cambio de Facebook a Meta lleva años. Zuckerberg ha dicho en el pasado que es una apuesta a largo plazo para la empresa, no un cambio de rumbo de la noche a la mañana. Comenzó con la compra de Oculus VR por parte de Facebook en 2014 y, desde entonces, la empresa ha lanzado una serie de auriculares que son cada vez más capaces, asequibles y portátiles.

El último visor de Meta, el Quest Pro, es su primer esfuerzo por combinar una experiencia de realidad virtual inmersiva con el mundo real. Puede mostrar texto y detalles precisos en realidad virtual, rastrear sus ojos y rasgos faciales para brindarle una sensación de conexión con otras personas en espacios virtuales y mostrar una vista del mundo que lo rodea en color mientras le permite interactuar con objetos digitales. , todos gestos hacia el objetivo de Meta de atraer a más usuarios comerciales.

Algunos expertos en tecnología dicen que hay potencial para estos productos, incluso en el lugar de trabajo, pero a corto plazo, su adopción por parte de los usuarios ocasionales sigue siendo, en el mejor de los casos, incierta.

El auricular no es un teléfono inteligente

Para Zuckerberg y Meta, esto presenta un desafío único. Zuckerberg una vez cambió con éxito las operaciones de Facebook de escritorio a móvil poco después de que la empresa se hizo pública, un movimiento que ayudó a impulsar su actividad publicitaria y asegurar su dominio durante la próxima década. Pero los teléfonos inteligentes ya estaban en todas partes en ese momento.

Ahora, la compañía está tratando de encabezar una nueva tecnología y espera que los consumidores hagan lo mismo.

Meta ha posicionado la transformación como una especie de necesidad existencial de la empresa. Después de que los cambios en el seguimiento de la aplicación de Apple perjudicaron la capacidad de Meta para dirigir los anuncios a sus usuarios, la empresa no quiere depender de ningún hardware o tienda de aplicaciones de terceros en el futuro. Pero hay una gran diferencia entre mirar la pantalla de una computadora o un teléfono inteligente y usar auriculares.

Meta también enfrenta un gran desafío cuando se trata de mostrar contenido de realidad virtual que a los usuarios les gusta y quieren usarlo con frecuencia. Según un informe reciente del Wall Street Journal, los documentos internos muestran que Horizon Worlds tiene menos de 200 000 usuarios activos mensuales, una cifra que no se compara con una empresa que tiene 3700 millones de usuarios activos mensuales en sus diversos servicios. Un portavoz de Meta le dijo al periódico que es “fácil ser cínico sobre Metaverse”, pero la compañía cree que es “el futuro de la informática”.

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