Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — La administración del presidente de EE. UU., Joe Biden, lanzó un grupo de trabajo ampliado para investigar cómo los componentes estadounidenses y occidentales, incluida la microelectrónica fabricada en EE. UU., entraron en los drones fabricados en Irán, que Rusia está lanzando por cientos. . Ucrania, dijeron a CNN varios funcionarios familiarizados con el esfuerzo.

Provocó un ataque con drones en Kyiv.
Crédito: Efrem Lukatsky/AP

Estados Unidos ha impuesto severas restricciones a la exportación y sanciones para evitar que Irán obtenga componentes de alta calidad, pero ha surgido evidencia de que Irán está encontrando abundante tecnología comercialmente disponible.

El mes pasado, Conflict Armament Research, con sede en el Reino Unido, examinó varios drones que fueron derribados en Ucrania y descubrió que el 82% de sus componentes fueron fabricados por empresas con sede en los EE. UU.

Entre los componentes encontrados en algunos de los drones había procesadores fabricados por la empresa de tecnología Texas Instruments, con sede en Dallas, según una investigación de las fuerzas armadas ucranianas y una fuente familiarizada con la investigación estadounidense, así como un motor fabricado por una empresa austriaca. , propiedad de Bombardier Technical Products de Canadá. Las dos empresas condenaron cualquier uso de su tecnología con fines ilegales.

La participación aparentemente involuntaria de las dos empresas en la industria de drones de Irán subraya que los productos baratos destinados a uso civil pueden modificarse fácilmente con fines militares y, a menudo, están fuera de los límites de las sanciones y los controles de exportación.

Partes de un dron ruso disparado sobre Ucrania
Crédito: Imágenes de STR/NurPhoto/Getty

“La compañía no vende ningún producto dentro de Rusia, Bielorrusia o Irán”, dijo Texas Instruments en un comunicado a CNN. No apoyamos ni aprobamos el uso de nuestros productos en industrias que no están diseñadas para el fin previsto”.

A su vez, Bombardier Recreational Products dijo en un comunicado que había iniciado una investigación sobre cómo los motores entraron en los drones.

Los funcionarios dijeron que la investigación se intensificó en las últimas semanas, luego de que Estados Unidos obtuvo información de que el Kremlin se estaba preparando para abrir su propia fábrica para producir drones dentro de Rusia como parte de un acuerdo con Irán.

Irán ya comenzó a transferir esquemas y componentes de drones a Rusia para ayudar en la producción allí, informó CNN, en una importante expansión de la asociación militar entre los dos países.

Las agencias estadounidenses en todo Washington están participando en el grupo de trabajo, incluidos los Departamentos de Defensa, Estado, Justicia, Comercio y Tesoro, y un funcionario describió la investigación como una iniciativa de “todas las manos involucradas”.

El Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca está supervisando el esfuerzo como parte de un “enfoque integral” más amplio para tratar con Irán, dijo un alto funcionario de la administración, quien dijo que la investigación incluye la represión de Irán contra los manifestantes, su programa nuclear y su papel cada vez mayor en la guerra. en Ucrania.

Pero el tema de los drones es particularmente urgente, dado el gran volumen de componentes fabricados en Estados Unidos, muchos de los cuales se fabricaron en los últimos dos años, que se han encontrado en drones iraníes que Rusia ha utilizado en Ucrania contra civiles e infraestructura. vitalidad.

Un dron iraní

El Conflict Armament Research Center concluyó que los drones iraníes que examinó en Ucrania en noviembre pasado contenían “capacidades tecnológicas de alto nivel”, incluidos sensores tácticos y semiconductores obtenidos fuera de Irán, lo que indica que Teherán “logró eludir los regímenes de sanciones existentes y agregó más capacidades”. y flexibilidad en el manejo de sus armas.

John Kerbett, un funcionario del Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU., dijo a los periodistas a principios de este mes que EE. UU. impondría sanciones a tres empresas rusas involucradas en la adquisición y el uso de drones iraníes, y que Washington estaba “evaluando medidas adicionales que podrían tomarse con respecto a los controles de exportación para restringir El acceso de Irán a tecnología sensible.

Gran parte de ese esfuerzo, dijeron los funcionarios, recae en el grupo de trabajo, y entre sus primeras tareas está notificar a todas las empresas estadounidenses cuyos componentes se han encontrado en drones. El personal del Congreso informado sobre el esfuerzo le dijo a CNN que esperan que el grupo de trabajo proporcione a los legisladores una lista de empresas estadounidenses cuyo equipo se ha encontrado en drones iraníes, en un esfuerzo por imponer una mayor responsabilidad al instar a las empresas a monitorear de cerca sus cadenas de suministro.

El grupo de trabajo también tiene que coordinarse con aliados extranjeros, porque los componentes utilizados en los drones no se limitan a los producidos por empresas estadounidenses. El ARC descubrió que “más de 70 fábricas en 13 países y regiones diferentes” producían componentes para los drones iraníes que examinó el centro.

En octubre pasado, CNN obtuvo acceso a un dron que fue derribado en el Mar Negro cerca de Odessa y capturado por las fuerzas ucranianas, y se descubrió que contenía baterías japonesas, un motor austriaco y procesadores estadounidenses.

También es probable que Irán obtenga copias semioriginales de componentes occidentales de China, según un estudio publicado el mes pasado por el Instituto de Ciencia y Seguridad Internacional con sede en Washington. El estudio concluyó que “China juega un papel más importante que el evaluado anteriormente, al permitir que Irán fabrique y suministre vehículos aéreos no tripulados a las fuerzas rusas”. Parece que las empresas chinas están suministrando copias de equipos occidentales para drones de combate a Irán.

La Casa Blanca cree que está manejando con éxito el problema con los aliados, y el alto funcionario de la administración le dijo a CNN que existe “un consenso internacional cada vez más amplio sobre Irán, que incluye a la Unión Europea y Canadá a Australia y Nueva Zelanda, que está siendo liderado por Estados Unidos”. diplomacia.”

Los funcionarios dijeron que no hay evidencia de que ninguna empresa occidental esté exportando intencionalmente su tecnología para su uso en drones, lo que en parte explica por qué la tarea del grupo de trabajo ha sido difícil.

El equipo debe resolver rastrear las cadenas de suministro de la industria de la microelectrónica, que depende en gran medida de los distribuidores y vendedores externos, mientras que los microchips y otros dispositivos pequeños que terminan en muchos drones iraníes y rusos no son baratos. No solo está ampliamente disponible, sino que también se puede ocultar fácilmente.

Irán también está utilizando empresas de fachada para comprar equipos de Estados Unidos y la Unión Europea que pueden tener un doble uso, como motores austriacos, que luego Teherán podría usar para fabricar drones, según el Departamento del Tesoro de EE. UU., que sancionó a varios de estos. empresas en septiembre. septiembre pasado.

Esto hace que monitorear la cadena de suministro sea un desafío, aunque los expertos dicen que las empresas estadounidenses y europeas pueden hacer más para rastrear sus productos.

“Las empresas estadounidenses tienen mucho que hacer para realizar un seguimiento de sus cadenas de suministro”, dijo Dmitry Alperovich, exdirector de tecnología de la firma de seguridad cibernética CrowdStrike.

Un mejor seguimiento de los distribuidores es el primer paso, agregó, pero la tarea es ciertamente difícil, porque muchos de los productos de estas empresas son productos básicos y están disponibles en línea para fines civiles. Alperovic dijo que sería “difícil” neutralizar a algunas empresas de fachada iraníes imponiéndoles sanciones y cortando el suministro a algunas empresas occidentales, y señaló que “pueden encontrar fácilmente otro proveedor”.

Agregó que el verdadero “punto débil” de la política estadounidense cuando se trata de controles de exportación es la aplicación y el enjuiciamiento de individuos específicos involucrados en transacciones ilegales. Lotes”.

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