Dubai, Emiratos Árabes Unidos (CNN) – Un nuevo estudio indicó que las personas con presión arterial alta en los Estados Unidos notaron esto durante los primeros ocho meses de la pandemia “Covid-19”.

Cuando alguien tiene presión arterial alta, la fuerza de su sangre empuja las paredes de los vasos sanguíneos, lo que hace que su corazón funcione de manera menos eficiente. Esto requiere que los vasos y el corazón trabajen más. Sin tratamiento, la presión arterial alta eventualmente dañará las arterias, aumentando el riesgo de una persona de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral.

La enfermedad cardiaca es la principal causa de muerte en el mundo, y la presión arterial bien controlada es un importante factor de riesgo modificable, informan los investigadores en el nuevo estudio, publicado el martes en la revista Journal of Hypertension.

Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., que ayudaron a financiar el estudio, dijeron que era uno de los estudios más completos sobre las tendencias de la presión arterial desde el comienzo de la pandemia.

Los investigadores revisaron los registros de más de 137 000 adultos con presión arterial alta y compararon sus niveles entre agosto de 2018 y enero de 2020 con los niveles entre abril de 2020 y enero de 2021. Obtuvieron estos registros del Centro Médico Cedras-Sinai en Los Ángeles, Universidad de Columbia Irving Medical Center en la ciudad de Nueva York y Ochsner Health en Nueva Orleans, EE. UU. La edad promedio de los participantes fue de 66 años. Más de la mitad de ellos son mujeres y el 30% son negros.

En el estudio, las mediciones de la presión sistólica de los pacientes aumentaron en un promedio de 1,79 mm Hg y las mediciones de la presión diastólica aumentaron en 1,30 mm Hg.

“Si bien estos aumentos pueden parecer pequeños, los estudios muestran que un aumento en la presión arterial de solo 2 mmHg puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular hasta en un 5 %”, dijeron los Institutos Nacionales de Salud en un comunicado de prensa.

El aumento general en los números fue “menos de lo esperado”, dijo el autor del estudio, el Dr. Hiroshi Gotanda, profesor asociado de medicina interna general en el Centro Médico Cedars-Sinai.

Gotanda cree que la expansión de la telemedicina durante la pandemia puede haber ayudado. Otros estudios encontraron que la telemedicina era una alternativa efectiva a visitar a un médico en persona para controlar la presión arterial alta.

Aunque la presión arterial alta no siempre presenta síntomas, se recomienda a quienes la padecen que controlen su presión arterial en casa, para que informen de su estado a su médico. Por lo tanto, durante la cita, los médicos podrán cambiar su prescripción si su presión arterial es persistentemente alta.

El estudio reveló que en los primeros tres meses de la pandemia, la gente no se controlaba la presión arterial en casa por costumbre. Esto se ha reducido al 90% de lo que era antes de la pandemia. Con el tiempo, la cantidad de pruebas aumentó, pero hasta el final del período de estudio, los controles diarios de presión arterial aún estaban por debajo de los niveles registrados antes de la pandemia.

Por restricciones, el estudio incluyó a aquellos que tenían acceso a la atención médica. Para quienes no tienen atención médica ni seguro, el resultado puede ser diferente.

Gotanda dijo que “el impacto de la pandemia en la presión arterial puede ser mucho mayor”.

Agregó que el estudio no determina la causa de los niveles altos de presión arterial, y es difícil determinar esto por sí solo. Pero puede implicar cambios asociados a la pandemia y la práctica de las rutinas diarias.

El Dr. Eduardo Sánchez, director médico para la prevención de la American Heart Association, dio algunas otras razones y explicó que “las visitas de atención clínica disminuyeron significativamente en los primeros meses de la pandemia, en términos de demoras en la búsqueda de atención por parte de los pacientes y una disminución en la asistencia de algunos proveedores de atención clínica. “El comportamiento del paciente fue impulsado por su interpretación de los mensajes de prevención de COVID y el miedo a ello. En una etapa anterior, la pérdida del trabajo puede haber contribuido a la reducción de la atención y al hecho de que no se surtieran las recetas. Las visitas iban en aumento y el control de la presión arterial iba en aumento”.

Además, los estudios muestran que las personas duermen menos y tienen un sueño poco saludable durante la pandemia. Además, con el cierre de los gimnasios y quedarse en casa más tiempo, disminuyó el ejercicio, se siguió una dieta poco saludable y se consumió más alcohol.

Gotanda agregó que los investigadores esperan ver a continuación qué impacto tendrá este ligero aumento en la presión arterial en la salud general del paciente, y señaló que también quieren saber qué pacientes han tenido dificultades para acceder a la telemedicina.

La telemedicina puede tener un amplio impacto. Aproximadamente la mitad de los adultos en los Estados Unidos tienen presión arterial alta, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., y aproximadamente la mitad de ellos tienen presión arterial alta no controlada. A medida que se propaga la epidemia de obesidad, es probable que el número aumente.

La presión arterial alta puede ser hereditaria, pero hay cosas que puede hacer para mantenerla bajo control. La American Heart Association recomienda el control regular de la presión arterial, como primer paso. Las personas que conocen su presión arterial pueden hacer cambios si es necesario.

Los medicamentos pueden tratar la presión arterial alta. Los cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar o vapear, controlar el estrés, mantener un peso saludable y llevar una dieta saludable para el corazón también pueden ayudar.

Una dieta saludable para el corazón es rica en verduras, cereales integrales y productos lácteos bajos en grasa, con menos sal, grasas saturadas, carnes rojas, dulces y alcohol.

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