Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Puede que no sea raro beber un vaso de cerveza o vino sin pedir más, pero un nuevo estudio indica lo importante que es prestar atención a la cantidad de alcohol que se consume.

Un estudio publicado en la revista “JAMA Network Open” el martes encontró que 1 de cada 5 personas entre las edades de 20 y 49 muere atribuible al consumo excesivo de alcohol en los Estados Unidos. Para aquellos de 20 a 64 años, la tasa de mortalidad relacionada con el consumo de alcohol es de 1 en 8.

El porcentaje de muertes relacionadas con el alcohol varía de un estado a otro, pero es una de las principales causas de muerte prevenible, dijo la Dra. Marisa Esser, autora principal del estudio, que supervisa el programa de alcohol de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Los investigadores utilizaron datos de muertes nacionales y estatales entre 2015 y 2019 y observaron las causas de muerte causadas total o parcialmente por el consumo excesivo de alcohol. Estas causas de muerte incluyen accidentes automovilísticos, intoxicación por alcohol y otros efectos sobre la salud, como enfermedad hepática, dijo Esser.

Esser agregó que los datos mostraban que las muertes causadas en su totalidad por el alcohol habían aumentado en los últimos 10 años.

“No me sorprenden los números”, dijo David Jernigan, profesor de leyes, políticas y gestión de la salud en la Universidad de Boston, que no participó en el estudio. “Esta es una estimación conservadora.”

Esser anotó que es probable que el alcohol contribuya a las muertes, pero los investigadores involucrados en el estudio no las incluyeron en sus estimaciones. El alcohol puede ser un factor contribuyente en algunos casos, pero los investigadores no han podido verificar qué papel juega. Esser agregó que en otros casos no pudieron determinar si la persona murió a consecuencia de una enfermedad que padecía y solía beber en exceso y luego dejaba de hacerlo.

Jernigan argumentó que las personas a menudo no informan cuánto alcohol consumen.

¿Cómo sabes que has usado demasiado?

Jernigan dijo que el objetivo de las agencias gubernamentales estatales y locales es alentar a todos a beber menos alcohol.

“Los estados y las sociedades pueden reducir estas muertes prematuras mediante la adopción de estrategias basadas en la evidencia para reducir la disponibilidad, la accesibilidad y el costo del alcohol”, señaló Esser.

Acer agregó que esto podría traducirse en un aumento de los impuestos al alcohol o una reducción en su venta.

A nivel individual, Esser sugirió que las personas traten de detener o reducir el consumo de alcohol.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. definen el consumo moderado de alcohol como dos o menos bebidas al día para los hombres y una o menos bebidas al día para las mujeres. Como mínimo, dos tercios de los adultos reportaron consumir cantidades más que moderadas, agregó la agencia.

La agencia también estima que 1 de cada 6 adultos bebe demasiado, lo que significa que en promedio una mujer consume cuatro o más vasos de alcohol y los hombres cinco o más, con un 25% de ellos consumiendo al menos esa cantidad por semana.

Natalie McCurry, dietista registrada en Charlotte, Carolina del Norte, explicó que beber menos puede tener el mismo efecto que hacer dieta, cuanto más te abstienes de hacerlo, más lo deseas.

Recomienda empezar con un trago menos de lo habitual en cada ocasión, o romper el hábito diario no bebiendo en días concretos. Y anteriormente había señalado que es posible beber agua carbonatada o cócteles con menor graduación alcohólica.

A menudo ayuda elegir una bebida sin alcohol en los eventos sociales, dijo el psicólogo biológico Aaron White, principal asesor científico del director del Instituto Nacional sobre el Abuso y la Adicción al Alcohol.

La Escuela de Medicina de Harvard en Boston sugiere disminuir el consumo de alcohol del cuerpo comiendo mientras se bebe, reemplazando las bebidas alcohólicas con bebidas no alcohólicas y planeando días sin alcohol.

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