Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Un nuevo estudio reveló una inscripción de siete palabras que apareció por casualidad en un peine de 3700 años de antigüedad dedicado a los piojos del cabello, la oración más antigua conocida escrita en letras del alfabeto.

La inscripción en el peine de marfil fue escrita en el idioma cananeo, el primer alfabeto y fuente del idioma latino que se usa hoy en día para escribir inglés y muchos otros idiomas europeos. La oración representa una humilde súplica, en la que los padres de niños pequeños pueden estar de acuerdo hoy: “Ojalá este colmillo erradique los piojos del cabello y la barba”.

Se han identificado pequeños grupos de letras cananeas en partes de cerámica y puntas de flecha, pero es la primera vez que los estudiosos encuentran una oración escrita completa, según Joseph Garfinkel, profesor de arqueología en la Universidad Hebrea de Jerusalén, quien explicó que es el primer alfabeto en el que se basa el idioma. Lo convierte en una revelación histórica en la historia de la capacidad humana para escribir.

“Nada como esto se ha encontrado antes”, dijo Garfinkel, uno de los coautores del estudio publicado en el Jerusalem Journal of Archaeology. “No es un grabado real de un rey. es muy humano Sientes una conexión directa con esta persona que posee este peine”.

El sistema de escritura más antiguo se originó hace unos 5.000 años y fue utilizado por los antiguos sumerios en Mesopotamia (actual Irak). Similar a los jeroglíficos egipcios, este sistema, conocido como cuneiforme en sus últimas etapas, se basaba en cientos de pictogramas para representar palabras, ideas y sonidos. Garfinkel señaló que los cananeos fueron los primeros en usar letras para representar sonidos en su sistema de escritura, que más tarde evolucionó a los alfabetos fenicio y griego, y al alfabeto latino más utilizado en la actualidad.

Garfinkel señaló que los cananeos inventaron el alfabeto… y hoy en día, todos en el mundo pueden leer y escribir utilizando el sistema alfabético, que es verdaderamente uno de los logros intelectuales más importantes de la humanidad. Agregó que “cuando escribes en inglés, prácticamente estás usando el idioma cananeo”.

peine para piojos
Crédito: Dafna Gazit/Autoridad de Antigüedades de Israel

Descubrimiento accidental

El peine fue descubierto en 2016, en el sitio arqueológico de Lachish en Israel, pero la inscripción no apareció en él hasta 2021, cuando Madeleine Mumkoglu, investigadora asistente de la Universidad Hebrea de Jerusalén, notó por primera vez la inscripción después de hacer zoom en un instantánea del peine en su iPhone después de terminar su estudio de restos de piojos. encontrado en el artefacto.

“Acabo de tomar una foto con mi iPhone”, dijo. “Estaba borroso, así que puse el peine bajo la luz fuerte y tomé otra foto”.

Mumcuoglu se sorprendió al ver las letras superficiales en el pequeño peine. Después de una cuidadosa consideración, el equipo de investigadores identificó las 17 letras que componen las siete palabras.

Los investigadores no pudieron datar directamente el peine, aunque se hicieron dos intentos para fecharlo con radiocarbono. Tampoco pudieron extraer el ADN de los restos de piojos incrustados en el peine. El equipo de estudio cree que se remonta a alrededor de 1700 a. C. en base a una comparación de las letras con las de cerámica o cerámica con fechas específicas.

Christopher Rollston, profesor de lenguas y literatura semíticas del noroeste en la Universidad George Washington que no participó en el estudio, dijo que había “margen para discutir la fecha exacta” del peine, pero estuvo de acuerdo en que la inscripción data de la primera mitad. del segundo milenio antes de Cristo El equipo para descifrar la inscripción fue “increíble”.

“El hecho de que este grabado esté relacionado con el diario de la vida es especialmente notable”, dijo, y agregó: “Los piojos siempre han sido un problema constante a lo largo de la historia humana”, y señaló que “solo podemos esperar que este peine grabado sea útil”. para el propósito que se supone debe lograr”. Es decir, desarraigar algunos de estos molestos insectos”.

peine para piojos
Crédito: daniel vanstub

El diseño del peine se parece a los peines para piojos que ahora están hechos de plástico o metal. Por un lado hay 14 dientes finos para quitar los piojos y sus huevos, mientras que por el otro hay seis dientes espaciados que sirven para desenredar el cabello anudado. Los piojos del cabello han molestado durante mucho tiempo a los humanos. La evidencia directa más cercana es la presencia de un huevo de piojo intacto de 10.000 años de antigüedad en el cabello de una momia brasileña, pero el análisis de ADN sugiere que coexistimos con los piojos del cabello por más tiempo.

Mumcuğlu cree que la inscripción y el hecho de que el peine estaba hecho de marfil de elefante son algunos indicios de que pudo haber sido un regalo de una persona importante, diciendo: “Desde mi punto de vista, fue un producto de la alta gente”.

Lo que la sorprendió fue el pequeño tamaño del peine, que mide 3,5 cm por 2,5 cm (1,4 pulgadas por 1 pulgada).

Comentó que “puede haber sido guardado y utilizado en secreto. Quizás en ese momento, la gente también se avergonzaba de tener piojos”.

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