Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Un nuevo estudio muestra que los audífonos pueden ser una herramienta importante en los esfuerzos por prevenir el deterioro cognitivo y la demencia.

El autor principal del estudio, Wei Xiang Luo, presidente del Departamento de Otorrinolaringología de la Universidad Nacional y la Universidad Nacional de Singapur, dijo que la investigación había demostrado que la pérdida auditiva era un factor de riesgo importante para desarrollar demencia, pero lo que estaba menos claro era si la intervención para tratar la pérdida auditiva limitó la progresión del deterioro. Cognitivo.

El nuevo estudio, publicado en JAMA Neurology el lunes, proporciona evidencia de que controlar la pérdida auditiva puede ayudar a reducir o retrasar el deterioro cognitivo, dijo Luo.

La investigación llevó a cabo un metanálisis de 3243 estudios, basado en la observación y la experimentación, y analizó la relación entre la pérdida auditiva y el deterioro cognitivo durante un período de 2 a 25 años. La revisión encontró que las personas con pérdida auditiva que usaban audífonos se desempeñaron un 3 % mejor en los resultados cognitivos a corto plazo, según el estudio.

El estudio encontró que el uso de audífonos se asoció con una reducción del deterioro cognitivo a largo plazo en un 19%. Los autores del estudio señalan que cuando se trata de deterioro cognitivo, es importante prevenir la progresión.

“Es mucho más fácil prevenir y tratar la demencia, porque es muy difícil regresar”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Benjamin Tan, miembro del decano de la Facultad de Medicina Yung Lo Lin de la Universidad Nacional de Singapur.

La pérdida auditiva, que es un factor de riesgo significativo para el deterioro cognitivo, es más fácil de corregir en los países desarrollados, dijo el Dr. Thomas Holland, científico médico del Instituto Rush para el Envejecimiento Saludable, que no participó en el estudio.

Holland dijo: “Sométase a un examen de pérdida auditiva y, si sufre de discapacidad auditiva, hable con un audiólogo o un otorrinolaringólogo, para asegurarse de que recibe el tratamiento adecuado y óptimo que ayuda a evitar los riesgos potenciales de demencia y deterioro cognitivo”.

¿Es hora de consultar a tu médico?

La siguiente pregunta a investigar, dijeron los investigadores, es si la gravedad de la pérdida auditiva altera la efectividad de las intervenciones cuando se trata de prevenir el deterioro cognitivo.

Mientras tanto, dijo Tan, las personas con pérdida auditiva deben hablar con su médico sobre si es apropiado usar audífonos.

Agregó que nunca es demasiado pronto para intervenir y señaló que el nuevo estudio mostró que los beneficios se acumulan con el tiempo.

“Por lo tanto, los pacientes que tienen una lesión deben comenzar el tratamiento de inmediato si quieren beneficiarse dentro de unos años”, continuó Tan en su entrevista con CNN.

También señala que el uso de estos dispositivos puede incluso beneficiar a las personas que comienzan a mostrar un deterioro cognitivo. De acuerdo con la nueva investigación, los pacientes aún pueden ver el progreso incluso si no se colocan los audífonos antes de tiempo.

“Es alentador que los pacientes que inicialmente tenían un deterioro cognitivo leve y una demencia de inicio temprano también se beneficiaron del uso de audífonos, lo que redujo su riesgo de desarrollar demencia en un 20 %”, dijo Tan.

Señaló: “Esto significa que nunca es demasiado tarde para comenzar a usar audífonos, pero el tratamiento temprano puede ayudar a preservar la mayoría de las habilidades cognitivas”.

Holland dijo que los audífonos no son la única forma de prevenir el deterioro cognitivo y que es importante adoptar un enfoque preventivo holístico.

Continuó: “Paralelamente al examen de su audición por parte de un audiólogo o un médico, modifique el estilo de vida saludable que se ha demostrado que ralentiza o reduce el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer”.

Holland indicó que esto incluye seguir patrones de alimentación saludables como la dieta MIND, que pretende prevenir el alzhéimer, o la dieta mediterránea. También incluye actividad física de moderada a vigorosa, una vida social activa, buen sueño y reducción del estrés.

Holland recomendó ver a su médico de atención primaria una vez al año para una evaluación médica para controlar adecuadamente el nivel de azúcar en la sangre y la presión arterial, que son importantes para la salud del cerebro.

Holland concluyó que las actividades cognitivas estimulantes, como visitar museos, leer libros o adoptar nuevos pasatiempos, también son importantes para estimular las capacidades cognitivas.

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