Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Mucha gente come alimentos ultraprocesados ​​como pizza congelada y comidas para llevar, lo que reduce el tiempo de preparación de alimentos en nuestras ocupadas vidas.

Sin embargo, un nuevo estudio revela que si consume más del 20% de sus calorías de alimentos ultraprocesados, puede aumentar su riesgo de deterioro cognitivo.

Esto equivale a alrededor de 400 calorías por día en una dieta de 2000 calorías por día.

El estudio, publicado este lunes en la revista “JAMA Neurology”, indicó que la parte del cerebro que está involucrada en las funciones ejecutivas, es decir, la capacidad de procesar información y tomar decisiones, es la más afectada.

El estudio encontró que los hombres y las mujeres que comían más alimentos ultraprocesados ​​tenían una tasa de deterioro cognitivo global un 28 % mayor y una tasa de deterioro de la función ejecutiva un 25 % mayor, en comparación con las personas que comían la menor cantidad de alimentos ultraprocesados.

“Este es un estudio de asociación y no está diseñado para probar causa y efecto, pero hay elementos que respaldan la teoría de atribuir cierta aceleración del deterioro cognitivo a los alimentos ultraprocesados”, dijo el Dr. David Katz, especialista en prevención. medicina, estilo de vida y nutrición que no participó en el estudio.

“El tamaño de la muestra es grande y el seguimiento extenso. Si bien esta no es una evidencia definitiva, es lo suficientemente fuerte como para concluir que los alimentos ultraprocesados ​​pueden estar dañando nuestro cerebro”.

Sin embargo, hubo un desarrollo interesante relacionado con una mayor calidad general de la dieta, agregó Katz. Es decir, si una persona come muchas frutas y verduras sin procesar, cereales integrales y fuentes de proteínas saludables, no existe una relación entre los alimentos ultraprocesados ​​y el deterioro cognitivo.

“Los alimentos ultraprocesados ​​reducen la calidad de la dieta, por lo que su persistencia en la dieta es indicativa de una mala calidad de la dieta en la mayoría de los casos”, explicó Katz.

“Parece que algunos de los participantes lo hicieron. Y cuando la calidad de la dieta era alta, la asociación observada entre los alimentos ultraprocesados ​​y la función cerebral disminuía”.

No contiene muchas calorías.

El estudio, que se presentó durante la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer 2022, en San Diego, EE. UU., el lunes, siguió a más de 10.000 brasileños durante unos 10 años. Un poco más de la mitad de las mujeres que participaron en el estudio tenían una edad promedio de 51 años.

Se administraron pruebas cognitivas, que incluían recuerdo inmediato o diferido de palabras y fluidez verbal, al comienzo y al final del estudio, y se les hizo preguntas a los participantes sobre su dieta.

“En Brasil, los alimentos ultraprocesados ​​representan entre el 25 y el 30 % de la ingesta calórica total”, dijo la coautora, la Dra. Claudia Suemoto, profesora asistente de geriatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo. “Tenemos McDonald’s, Burger King y comemos mucho chocolate”. Y pan blanco. Desafortunadamente, el asunto no es muy diferente de muchos otros países occidentales, agregó.

Suemoto señaló que “el 58 % de las calorías consumidas por los ciudadanos estadounidenses, el 56,8 % de las calorías consumidas por los ciudadanos británicos y el 48 % de las calorías consumidas por los canadienses provienen de alimentos ultraprocesados”.

El estudio definió los alimentos ultraprocesados ​​como “formulaciones artificiales de nutrientes (aceites, grasas, azúcares, almidones y proteínas aisladas) que contienen poco o nada de alimentos integrales y, por lo general, contienen saborizantes, colorantes, emulsionantes y otros aditivos decorativos”.

“Las personas que consumían más del 20 % de sus calorías de alimentos procesados ​​por día tenían una disminución de la cognición global un 28 % más rápida y una disminución del rendimiento un 28 % más rápida”, dijo la coautora del estudio, Natalia Gonsalves, investigadora del Departamento de Patología. en la Facultad de Medicina de la Universidad de Sao Paulo. Ejecutivo en un 25%, frente a las personas que comían menos del 20%.

No se trata solo del cerebro

Además de afectar la cognición, los alimentos ultraprocesados ​​aumentan el riesgo de obesidad, problemas cardíacos y circulatorios, diabetes, cáncer y una vida más corta.

“Los alimentos ultraprocesados ​​en general son malos para cada parte de nosotros”, dijo Katz, presidente y fundador de True Health Initiative, una coalición mundial de expertos dedicada a la medicina del estilo de vida basada en la evidencia, una organización sin fines de lucro.

Los alimentos ultraprocesados ​​suelen tener un alto contenido de azúcar, sal y grasa, todo lo cual promueve la inflamación en el cerebro, explicó el Dr. en todo el cuerpo, lo que representa “quizás la mayor amenaza para el envejecimiento saludable del cuerpo y el cerebro”.

Tanzi agregó: “Paralelamente, y dado que es conveniente como comida rápida, también reemplaza el consumo de alimentos que contienen altos niveles de fibras vegetales que son importantes para mantener la salud y el equilibrio de billones de bacterias en el microbioma intestinal”, y señaló que “Son importantes para la salud del cerebro y reducen el riesgo de enfermedades cerebrales”. asociados con la edad, como la enfermedad de Alzheimer.

qué hacer

¿Cómo puede esto ser evitado? Al contrarrestar los alimentos ultraprocesados ​​en la dieta al comer alimentos integrales de alta calidad como frutas, verduras y granos integrales.

Una manera fácil de garantizar una dieta de calidad, dijo Suemoto, es cocinar y preparar su propia comida desde cero.

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