Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Un nuevo estudio ha podido estimar la tasa de mortalidad entre los niños causada por el virus respiratorio sincitial que está muy extendido en los Estados Unidos de América, que es una de cada 50 muertes entre niños sanos menores de edad. de cinco en todo el mundo.

En países de altos ingresos, uno de cada 56 bebés prematuros sanos es hospitalizado con RSV en el primer año de vida, estiman los investigadores.

Se sabe que el virus es particularmente peligroso para los niños que nacieron prematuramente y padecen enfermedades de salud, pero causa “un gran mal con los bebés de todo el mundo”, según los autores del estudio publicado en la revista “Lancet”. de Medicina Respiratoria, jueves.

Otra investigación examinó la cantidad de niños con afecciones preexistentes hospitalizados por la enfermedad del virus respiratorio sincitial, pero el nuevo estudio es uno de los primeros en observar las cifras en niños sanos.

Las estimaciones se basan en un estudio que analizó la cantidad de casos de RSV en 9,154 bebés nacidos entre julio de 2017 y abril de 2020 que fueron seguidos en su primer año de vida.

Los niños recibieron atención en centros de salud de toda Europa.

Uno de cada 1.000 niños incluidos en el estudio fue colocado en la unidad de cuidados intensivos para recibir asistencia respiratoria con un ventilador.

“La mayoría de las muertes por el virus respiratorio sincitial ocurren en los países en desarrollo”, dijo el coautor del estudio, el Dr. Louis Pont, profesor de enfermedades infecciosas pediátricas en el Hospital Infantil Wilhelmina, Centro Médico Universitario de Utrecht en los Países Bajos.

Continuó: “En los países desarrollados, las muertes son raras y, si ocurren, es solo entre quienes padecen comorbilidades graves”, y señaló que en la mayoría de los países del mundo no hay unidades de cuidados intensivos disponibles.

A nivel mundial, el virus respiratorio sincitial es la segunda causa principal de muerte durante el primer año de vida de un niño, después de la malaria. Pont dijo que entre 100.000 y 200.000 niños mueren a causa del virus cada año.

Según la Dra. Christina Dieter, jefa de pediatría de la Universidad de Nevada, hay menos muertes por RSV en los países de altos ingresos, pero el virus aún causa una enfermedad grave, lo que puede llevar a la hospitalización y puede tener efectos graves.

Los proveedores de atención médica reconocen que noviembre-marzo es la ‘temporada viral’ tradicional y deben planificar de acuerdo con el RSV y otros problemas respiratorios.

Aunque no existe un tratamiento específico para el RSV en niños por lo demás sanos, los desarrollos recientes en torno a las vacunas y los tratamientos significan que la ayuda puede estar en camino a los hospitales abarrotados.

El único tratamiento disponible es una inyección de anticuerpos monoclonales a pacientes con enfermedades preexistentes o que nacieron prematuramente.

Dieter anotó que el tratamiento ha estado disponible desde 1998 y ha marcado una gran diferencia.

Ella continuó: “Es extremadamente raro en este momento poner a un niño en un ventilador debido al RSV. Este grupo de edad muy joven y vulnerable está bien protegido por estas inyecciones; sin embargo, todavía tenemos miles de niños que no recibieron esas inyecciones que aún necesitan atención de apoyo.

Priya Soni, profesora asistente de enfermedades infecciosas pediátricas en el Centro Médico Cedars-Sinai, que no participa en la investigación, dijo que hay pasos que los padres pueden tomar para prevenir el virus sincitial respiratorio.

Los pasos están representados por comportamientos simples que todos conocen desde los días de la pandemia del Corona virus, que son:

  • lavarse bien las manos,
  • Quédate en casa si estás enfermo,
  • Y mantenga las superficies limpias.

Sony indicó que los resultados del estudio sobre la cantidad de niños infectados con el virus respiratorio sincitial durante los primeros meses de vida, muestran la importancia de una estrategia de inmunización para las mujeres embarazadas.

“Cualquier cosa que podamos hacer para cerrar esta brecha entre los niños pequeños, en los primeros seis meses de vida, que ya pueden ser susceptibles al RSV, ayudará”, agregó.

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