Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Un nuevo estudio encontró que consumir más flavonoles, antioxidantes que se encuentran en muchas verduras, frutas, té y vino, puede disminuir la tasa de pérdida de memoria.

El estudio mostró que los participantes que consumieron la mayor cantidad de flavonoles registraron una disminución en las puntuaciones cognitivas de 0,4 unidades por década, en comparación con los que consumieron la menor cantidad de flavonoles.

Estos resultados fueron consistentes incluso después de controlar otros factores que pueden influir en la memoria, como la edad, el sexo y el tabaquismo, según el estudio, que se publicó recientemente en la revista Neurology de la Academia Estadounidense de Neurología.

“Es emocionante que nuestro estudio muestre que elegir una dieta en particular puede disminuir la tasa de deterioro cognitivo”, dijo en un comunicado el autor del estudio, el Dr. Thomas Holland, profesor del departamento de medicina interna del Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago. .

“Es tan simple como comer más frutas y verduras, beber más té. Esta es una manera fácil para que las personas participen activamente en la salud del cerebro”.

El Dr. David Katz, que se especializa en medicina preventiva, medicina del estilo de vida y nutrición, que no participó en el estudio, dijo que los flavonoles son citoprotectores, lo que significa que protegen de ellos a las células, incluidas las neuronas, por lo que pueden tener un efecto directo sobre cognición.

“Pero también es un indicador de comer más frutas y verduras, lo cual es bueno para el cerebro porque es bueno para todos los órganos vitales y para todo el cuerpo”, dijo Katz a CNN.

“También podría ser una indicación de una mejor dieta en general, o incluso una mayor conciencia sobre la salud. Las personas que son más conscientes de la salud pueden estar haciendo cosas que mantienen su conciencia, o tal vez ser más conscientes de la salud es un subproducto de una mejor conciencia cognitiva”.

Una familia muy grande de fitoquímicos

Las plantas contienen más de 5000 tipos de flavonoles, que desempeñan varias funciones, como el crecimiento celular, combatir el estrés ambiental y atraer insectos para la polinización.

Se ha comprobado que los flavonoles, un tipo de flavonoide, según han demostrado algunos estudios, reducen la inflamación en animales y humanos, que es la principal causa de enfermedades crónicas. También son ricas fuentes de antioxidantes, que combaten los radicales libres, “las moléculas altamente inestables que se forman naturalmente cuando hace ejercicio y cuando su cuerpo convierte los alimentos en energía”, dice el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa, que es parte de la Institutos Nacionales de Salud.

El estudio encontró que uno de los flavonoles más comunes, la quercetina, se mostró prometedor en la reducción de la incidencia de cáncer colorrectal y de otro tipo. Las cebollas contienen los niveles más altos y este compuesto se encuentra en niveles más bajos en el brócoli, las bayas, la coliflor, la col rizada, los puerros, las espinacas y las fresas.

Otro compuesto de flavonol común, el kaemperferol, inhibe el crecimiento de las células cancerosas mientras preserva y protege las células normales. Sus buenas fuentes son: cebollas, espárragos y bayas, pero las fuentes vegetales más ricas son las espinacas, la col rizada y otras verduras de hoja, así como hierbas como el cebollino, el eneldo y el estragón.

El tercer actor clave es la mirictina, que se ha estudiado en roedores para controlar el azúcar en la sangre y reducir el nivel de tau, la proteína que causa los ovillos característicos de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Las espinacas y las fresas contienen altos niveles de miristina, pero otros alimentos y bebidas como la miel, los albaricoques negros, las uvas y otras frutas, bayas, verduras, nueces y té también son buenas fuentes.

El último grupo de flavonoles, la isoramnnetina, puede proteger contra las enfermedades cardiovasculares, además de sus beneficios antitumorales y antiinflamatorios. Buenas fuentes de isorhamnet son las peras, el aceite de oliva, el vino y la salsa de tomate.

Los ancianos.. una categoría libre de demencia

El nuevo estudio pidió a 961 personas con una edad promedio de 81 años y sin signos de demencia que completaran un cuestionario dietético anual durante siete años. Además, los participantes se sometieron a pruebas cognitivas y de memoria anuales, y también se les preguntó sobre su tiempo de actividad física y mental.

El estudio señaló que los participantes se dividieron en grupos según su ingesta diaria de flavonoles, es decir, personas que comían alrededor de 5 miligramos por día y personas que comían más de 15 miligramos por día, lo que equivale a aproximadamente una taza de verduras de hojas oscuras.

El estudio analizó el efecto de cuatro flavonoles principales, a saber: kaempferol, quercetina, miricetina e isorhamnetina, en la tasa de deterioro cognitivo durante un período de siete años.

El mayor efecto del kaempferol fue que las personas que comieron la mayor cantidad de alimentos ricos en kaempferol redujeron la tasa de deterioro cognitivo en 0,4 unidades durante una década en comparación con las personas que comieron la menor cantidad.

El efecto de la miricitina fue el siguiente: los sujetos que comieron más alimentos ricos en miricitina tuvieron una desaceleración promedio en el deterioro cognitivo de 0,3 unidades, en comparación con el grupo que menos consumió de este tipo.

Y las personas que comían principalmente alimentos ricos en quercetina mostraron una tasa más lenta de deterioro cognitivo, alrededor de 0,2 unidades por década.

El estudio encontró que los alimentos que contenían isoramnitina no tenían ningún efecto.

Los expertos aún no han tomado su decisión

A pesar de los aspectos positivos obvios, los estudios sobre el efecto de los flavonoles en la salud humana no han sido concluyentes, principalmente porque muchos de ellos son observacionales y no pueden mostrar causa y efecto directos. Esto también se aplica al estudio de la neurología.

Algunos ensayos controlados aleatorios han demostrado los beneficios asociados con los flavonoles para controlar el azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2 y mejorar la salud cardiovascular, según el Instituto Linus Pauling, sede del Centro de Información de Micronutrientes, una base de datos de información en línea. nutricional.

El instituto dijo que no se sabe si estos beneficios son a largo plazo, y no se ha demostrado un efecto claro para protegerlos del cáncer o el deterioro cognitivo.

“Hay otras actividades biológicas que pueden contribuir a los resultados observados”, concluyó Katz, y señaló que “se requieren estudios complementarios para aislar completamente los efectos de los flavonoles”.

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