(CNN) — John Kirby, coordinador de comunicaciones estratégicas del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, dijo que hay inteligencia que indica que el grupo mercenario ruso “Wagner” está reclutando prisioneros, incluidos algunos con condiciones médicas graves, para que se unan al ejército. Ruso.

Agregó que el grupo había recibido recientemente armas de Corea del Norte, una indicación de su creciente papel en la guerra en Ucrania.

Kirby continuó: “En algunos casos, los oficiales militares rusos están realmente subordinados al liderazgo de Wagner, y para nosotros está claro que Wagner está emergiendo como un competidor del ejército ruso y otros ministerios”.

Los comentarios de John Kirby se produjeron un día después de la histórica visita del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky a Washington, donde agradeció a Estados Unidos por su asistencia militar y dijo que se necesitaba más para hacer retroceder el avance ruso.

El Grupo Wagner se ha convertido en un actor importante en el conflicto de 10 meses en Ucrania, y el grupo a menudo se describe como las fuerzas no oficiales del presidente ruso Vladimir Putin.

Ha ampliado su alcance a nivel mundial desde su creación en 2014 y ha sido acusado de crímenes de guerra en África, Siria y Ucrania.

Kirby dijo que Estados Unidos estima que el grupo tiene unos 50.000 agentes desplegados en Ucrania, de los cuales 40.000 podrían ser convictos reclutados en prisiones rusas. Agregó que el grupo gastaba 100 millones de dólares al mes para financiar sus operaciones en Ucrania.

Agregó que el fundador del grupo, Yevgeny Prigozhin, viajó personalmente a las prisiones rusas para reclutar él mismo a los presos para ir al frente, y señaló que algunos de ellos sufren de “condiciones médicas graves”.

Afirmó: “Alrededor de 1000 combatientes de Wagner han muerto en acción solo en las últimas semanas, y creemos que el 90% de esos 1000 combatientes eran en realidad prisioneros”.

Prigozhin, a quien a veces se hace referencia como el “cocinero de Putin”, ya tiene vínculos estrechos con el presidente ruso, pero Kirby indicó que estaba trabajando para consolidar esos lazos a través de sus esfuerzos para reforzar las fuerzas rusas mediante el reclutamiento de mercenarios.

“El mes pasado, Wagner recibió misiles de Corea del Norte, lo que es una indicación de cómo Rusia y sus socios militares continúan buscando formas de eludir las sanciones occidentales”, dijo Kirby.

Agregó que fue Wagner, no el gobierno ruso, quien pagó por las armas, y Estados Unidos no cree que cambie significativamente la dinámica del campo de batalla en Ucrania, pero Corea del Norte puede planear proporcionar más armas.

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