Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Vanlife se ha vuelto muy popular en los últimos años, luego de que una gran cantidad de viajeros optaran por viajar en casas pequeñas equipadas con ruedas.

En cuanto a vivir la aventura de tu vida dentro de un gran vehículo modificado, no es nada nuevo, ya que esta práctica se viene realizando desde los años cincuenta del siglo pasado.

Pero, ¿cuál fue la experiencia de viajar por el mundo cuando no había sistemas de GPS, teléfonos celulares o plataformas de redes sociales?

En un Land Rover, este dúo inglés recorrió el mundo
Crédito: Alec y Jan Forman

El dúo británico Alec y Jan Foreman viajaron por Europa, África y Asia en un Land Rover Serie 3 de 1977, usando una brújula y varios mapas para guiarlos a través de 29 países diferentes, incluidos Afganistán e Irán.

Aventura salvaje

La pareja, que se conoció en un pub dentro de un hospital militar británico en Alemania en 1972 y se casó dos años después, dijo que pasaron unos cinco años ahorrando dinero para el increíble viaje de 14 meses.

Después de buscar un vehículo adecuado para emprender el viaje, se decidieron por un Land Rover relativamente nuevo propiedad del tío de Alec Foreman, que lo usaba para transportar cerdos y papas en su granja. Y fue solo para el dúo convertir esta famosa camper todoterreno inglesa en una caravana.

En un Land Rover, este dúo inglés recorrió el mundo
En Marruecos, texto planoCrédito: Alec y Jan Forman

“Se mantuvo simple”, dijo a CNN Alec Foreman, quien se formó como mecánico de aviones en el ejército británico. Señalando que “no se parecía a los vehículos en los que se viaja actualmente, que están equipados con características avanzadas. Eran muy primitivos”.

Antes de partir, la pareja acudió a la agencia de viajes británica Trailfinders para obtener asesoramiento sobre cómo obtener un Carnet de Passages, que permite a los viajeros cruzar fronteras internacionales en vehículo sin pagar aranceles aduaneros. También leyeron dos libros relacionados con ciertas partes del viaje.

“Había poca información allí, nada como lo que hay hoy”, agregó Alec.

El dúo Foreman escribió un libro llamado Strangers Like Angels, publicado en 2014, que relata los detalles del viaje.

Antes de partir, se les abasteció de alimentos enlatados para que les duraran meses, incluida la carne seca. Salieron de West Midlands, Inglaterra, el 4 de febrero de 1977, cruzaron a Bélgica en un ferry y luego se dirigieron a Alemania. Una de sus primeras paradas fue la ciudad alemana de Rinteln, donde se conocieron por primera vez.

“Queríamos volver a visitarla”, dijo Jan, quien se formó como enfermera en el ejército británico.

Luego, el dúo se dirigió de Alemania a Francia, y de allí a España, donde cruzaron el mar Mediterráneo hasta Marruecos.

“Nos familiarizamos con muchas de las cosas que vivimos durante ese viaje”, explicó Jan, y agregó: “No fue hasta que llegamos a Marruecos que sentimos que la aventura había comenzado”.

Luego, el dúo se dirigió hacia la frontera con Argelia y viajó a lo largo de la costa hacia Argel, desde donde se trasladaron hacia el sur a través del desierto del Sahara.

Un viaje inolvidable

Antes de dirigirse al desierto, el dúo de Foreman se abasteció de suficiente combustible y agua para cruzar.

“Teníamos 75 galones de combustible para cruzar el desierto hasta Tamanrasset, en el sur de Argelia, que es el primer lugar donde sabíamos que podíamos conseguir combustible, más 20 galones de agua”, dijo Jean.

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En Argelia, texto_sin formatoCrédito: Alec y Jan Forman

Desafortunadamente, cuando llegaron, no pudieron obtener combustible de inmediato y tuvieron que esperar varios días antes de poder continuar.

Si bien Jan a veces tomaba la delantera al comienzo del viaje, tenía menos confianza en las maniobras a través del desierto. Así que la pareja decidió que Alec sería el conductor principal, mientras que ella asumiría el papel de navegación.

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Níger , texto_sin formatoCrédito: Alec y Jan Forman

Fue durante esta parte del viaje que se encontraron con uno de los muchos “ángeles” que mencionan en su libro: un hombre en un camello, que les dio un poco de leche de camello, antes de aconsejarles que tomaran una dirección diferente.

“Después descubrimos que si continuábamos por el camino que estábamos tomando, caminaríamos sobre arena muy profunda y suave, y probablemente nos llevaría mucho tiempo”, explicó Jan.

Agregó que cualquier retraso o camino lleno de baches los habría puesto en riesgo de quedarse sin combustible y posiblemente no llegar a la siguiente ciudad.

El dúo de Foreman se dirigió a Níger, un país sin salida al mar de África Occidental, luego al sur de Nigeria y Camerún, donde visitaron las selvas tropicales.

En un Land Rover, este dúo inglés recorrió el mundo
Crédito: Alec y Jan Forman

Luego regresaron a Europa, a través de Italia y Austria, antes de dirigirse a Hungría, y de allí a Rumania, Bulgaria y Turquía.

En un Land Rover, este dúo inglés recorrió el mundo
En Grecia, texto planoCrédito: Alec y Jan Forman
En un Land Rover, este dúo inglés recorrió el mundo
En Rumania, texto planoCrédito: Alec y Jan Forman

Después de visitar Irán y darse cuenta de que tendrían que esperar unos dos meses para obtener una visa para ingresar a Irak, otra pareja que habían conocido les sugirió viajar a Afganistán.

Bonitos extraños

En un Land Rover, este dúo inglés recorrió el mundo
En Afganistán, texto planoCrédito: Alec y Jan Forman

Pero solo se les permitió viajar a Afganistán como parte de un convoy, por lo que formaron un equipo con otras dos parejas y partieron juntos.

Dos se vieron obligados a dar marcha atrás cuando su automóvil resultó dañado, pero los demás continuaron el viaje.

Cuando llegaron a Afganistán, los residentes les dieron la bienvenida e incluso los invitaron a tomar el té en casa de una familia local.

“La gente fue muy amable y generosa, así que la pasamos muy bien allí”, señaló Alec.

En un Land Rover, este dúo inglés recorrió el mundo
En Pakistán, texto planoCrédito: Alec y Jan Forman

Su siguiente parada fue Pakistán, donde visitaron el valle de Swat, Lahore y luego India. Si bien la planificación se hizo cargo de gran parte de su viaje, la pareja tuvo una buena cantidad de encuentros difíciles.

En un Land Rover, este dúo inglés recorrió el mundo
India, texto sin formatoCrédito: Alec y Jan Forman

El dúo decidió dirigirse al punto más alto de la carretera más alta del mundo, Baldakh, una región montañosa al este del valle de Cachemira.

“Alec se paró en el Polo Sur en la Antártida, así que pensó que sería genial ir al punto más alto de la carretera más alta del mundo para igualar eso”, explicó Jan.

Si bien había señales que indicaban la ruta de la cumbre, también había mensajes que advertían a los conductores que no podían avanzar más.

El dúo decidió continuar cuesta arriba, pasando una barrera abierta, hasta la cima. Pero en su camino de regreso, la barrera era baja y se encontraron con un guardia.

Alec indicó que el guardia estaba armado y les dijo: “¿Adónde van? Se supone que no deberías estar aquí. Se disculparon y continuaron su camino.

En un Land Rover, este dúo inglés recorrió el mundo
En Nepal, texto planoCrédito: Alec y Jan Forman

Luego se dirigieron a Nepal, donde pasaron la Navidad en Katmandú, antes de regresar al Reino Unido.

Aunque el dúo hizo todo lo posible para mantener a sus familias al tanto de sus aventuras, no fue fácil en ese momento.

“No pudimos comunicarnos con nuestras familias”, dijo Jan, y señaló que “teníamos que depender de los mensajes. Intentamos avisarles cuando envían mensajes a determinados puntos en los que estaremos a una hora concreta”.

Cuando regresaron en marzo de 1978, no les dijeron a sus familias cuándo llegarían, dejándolo como una sorpresa.

Una vez establecidos en el Reino Unido, la pareja tuvo dos hijas, Esther y Heidi, y realizó muchos viajes familiares en su Land Rover.

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Luego tuvieron a su hijo, Charles, y decidieron comprar una cabina que se pudiera unir a la parte trasera del auto para que hubiera suficiente espacio para toda la familia.

En 1985, la familia Foreman se mudó a Malí durante los siguientes 14 años. Su hija menor, María, nació en el norte de Costa de Marfil. La familia continuó usando el Land Rover para viajar dentro del Reino Unido cada vez que regresaba a casa.

“Siempre fue parte de nuestras vidas, hasta que literalmente lo abandonamos”, dijo Jan.

Cuando la familia se mudó a Alemania en 1999, el Land Rover fue devuelto a su hogar en Hertfordshire, Reino Unido, donde permaneció durante varios años.

Eventualmente, la familia la mudó a Alemania, donde la dejaron en su patio durante los siguientes 17 años. En 2018, Alec comenzó a desmantelar la parte delantera, dejando solo el marco y dos ruedas.

En mayo de 2021, un amigo de la familia remolcó el automóvil en un remolque a Francia, quien lo llevó a un granero en su granja, donde ha permanecido hasta el día de hoy.

proyecto de financiación colectiva

Sin embargo, Charles Foreman lanzó recientemente una recaudación de fondos de Kickstarter en un esfuerzo por recaudar dinero para publicar un nuevo libro de fotos que contiene alrededor de 300 imágenes del viaje por carretera de sus padres, y con el objetivo de restaurar el automóvil a su antigua gloria.

También lanzó explmore.com en 2016, sobre la aventura que cambió su vida. El proyecto tiene un significado especial para Charles e incluye gratos recuerdos de la infancia de viajar en un Land Rover.

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