Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Cuando el famoso fotógrafo canadiense Greg Gerard llegó a Tokio en abril de 1976, esperaba pasar solo unos días en la capital japonesa.

Gérard, entonces un “viajero en bancarrota” de poco más de veinte años, visitaba lugares menos costosos en el sudeste asiático.

El fotógrafo dejó su equipaje en el aeropuerto de Haneda, debido a la falta de un lugar para dormir, y el joven pasó su primera noche en Tokio, deambulando por las calles del vibrante distrito de Shinjuku de la ciudad, con la cámara en la mano.

En Japón, estas fotos antiguas muestran un lado oculto que comenzó después de las horas de trabajo
Dentro de una habitación en el Hotel Hilton en Tokio. , Texto sin formatoCrédito: greg girard

“Estaba completamente asombrado por la forma en que se veía todo, nunca se había mostrado en Occidente, esta ciudad moderna”, dijo Al-Kindi en una entrevista en video, y señaló que su llegada fue mucho antes de películas como “Blade Runner” y pop. la cultura estaba en el punto de mira. En la década de 1990 para el público occidental, para las grandes ciudades asiáticas.

“Al final, casi decidí esa primera noche que me iba a quedar”, dijo Gerrard.

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Una fotografía tomada en Shinjuku en 1979. , texto sin formatoCrédito: greg girard

Lo que comenzó como un capricho se convirtió en un experimento de 4 años, durante los cuales el fotógrafo enseñó inglés durante el día y fotografió Tokio por la noche.

También alquiló un apartamento y un pequeño cuarto oscuro cercano para respaldar sus fotos.

Aunque él no lo sabía en ese momento, estas fotos documentaron el período de prosperidad, años antes del estallido de la burbuja económica en Japón en los años noventa.

A medida que el yen japonés se apreció, el fuerte aumento de las expectativas del mercado finalmente condujo a una crisis financiera.

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La plataforma de observación del aeropuerto Haneda de Tokio en 1979. , texto sin formatoCrédito: greg girard

Pero antes de eso, Girard sugirió una sensación palpable de riqueza emergente, tipificada por sus imágenes de productos electrónicos de consumo, torres de oficinas y cruces concurridos.

“Este fue un período en el que Japón se levantó antes de que el resto del mundo se diera cuenta de lo que realmente estaba pasando”, explicó el fotógrafo canadiense, quien publicó una selección de sus fotos antiguas en un nuevo libro, JAL 76 88. “Fue un período de verdadero optimismo, un tipo dinámico de crecimiento”. de Japón como un lugar que comienza a ser tratado como igual (con Occidente)”.

La luz entre las sombras

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Vida nocturna en Yokosuka, ciudad ubicada en la prefectura japonesa de Kanagawa. , Texto sin formatoCrédito: greg girard

Durante sus vagabundeos nocturnos, Girard queda fascinado no solo con la economía de rápido crecimiento de Japón, sino también con lo que sucede allí después de las horas de trabajo.

Muchas de las imágenes del libro insinúan el lado más oscuro del país, tipificado por carteles de mujeres desnudas, entradas de clubes nocturnos y habitaciones de hotel vacías que dejan a los espectadores preguntándose qué pudo haber pasado adentro.

“Los trenes se detenían a medianoche, por lo que había toda una cultura sobre qué hacer entre la parada del último tren y la salida del primer tren.[the next morning]”, continuó el fotógrafo.

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Tráfico en la famosa intersección de Shibuya en Tokio, 1976. , texto sin formatoCrédito: greg girard

“Había tiendas de videojuegos, cafés abiertos toda la noche… donde nadie te molestaba si dormías en una cabina toda la noche. Para eso estaban allí”, dijo Gerard.

Las imágenes de Al-Kindi, que en ese momento parecían futuristas, muestran colores brillantes que van desde el verde, el rosa y el azul.

El fotógrafo permitió que la luz fluyera hacia su lente, iluminando lo que acechaba en las sombras.

carrera a través de fotos

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Camareras en una estación de descanso en Shizuoka en 1988. , texto sin formatoCrédito: greg girard

El título del nuevo libro de Gerrard, “JAL 76 88”, combina el indicativo de JAL con los años en que se tomaron las fotografías (también incluye fotos de misiones que lo llevaron a Japón a fines de la década de 1980 después de mudarse a Hong Kong).

El libro también contiene decenas de fotografías tomadas a plena luz del día, así como una selección de fotografías en blanco y negro.

Al-Kindi solía llevar dos cámaras al mismo tiempo, una con película monocromática y la otra con película a color.

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Una vista de un cine abierto toda la noche en Shinjuku en 1977. , texto sin formatoCrédito: greg girard

Sin embargo, a pesar de la vitalidad documentada en las fotografías, algunas de sus imágenes más destacadas estaban desprovistas de cualquier actividad humana y mostraban construcciones abandonadas o callejones vacíos iluminados por farolas.

Tras su introducción a Tokio, Girard usó la fotografía como una excusa para explorar áreas más tranquilas que de otro modo no habría visitado.

“Los callejones y calles adyacentes a las áreas recreativas, o barrios comunes, también tenían vida propia”, dijo el fotógrafo.

Las experiencias de Gerard también ayudaron a perfeccionar sus habilidades con la cámara, sentando las bases para una exitosa carrera como fotógrafo.

El fotógrafo afirmó que experimentar con largas exposiciones y diferentes tipos de película fue algo que “comenzó a explorar conscientemente, técnicamente bien” en esos años.

En las décadas posteriores a su salida de Japón, Gerrard ha fotografiado para revistas, incluidas National Geographic y Time, y ha publicado libros sobre varias ciudades asiáticas, como Hanoi, Okinawa y Shanghái.

El fotógrafo es quizás más famoso por sus fotografías de la demolida ciudad amurallada de Kowloon.

La ciudad es un área de Hong Kong controlada por pandillas, donde no existe ninguna ley.

Anteriormente estuvo habitado por unas 50.000 personas en un área de tan solo 6,4 hectáreas.

Mirando hacia atrás, Gérard Kuhn describió sus fotografías como un diario de su juventud.

A pesar de pasar muchas noches en la ciudad, siempre se mantuvo a cierta distancia de la vida nocturna que documentaba, y su enfoque siempre estuvo en la fotografía.

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