Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Estados Unidos enfrenta una triple amenaza con infecciones virales simultáneas causadas por el virus respiratorio sincitial (VSR), la influenza y el coronavirus.

Muchos hospitales pediátricos están abrumados por las altas tasas de infección por el virus respiratorio sincitial (RSV), mientras que la influenza se encuentra en su nivel más alto en más de una década en este momento del año.

Después de un período de estancamiento en el número de casos, las nuevas infecciones causadas por el coronavirus también están aumentando en todo el país.

Y todo esto está sucediendo cuando comienza la temporada navideña, con más personas viajando, congregándose en el interior y potencialmente menos medidas de precaución que hace dos años.

La analista médica de CNN, la Dra. Lena Wen, médica de emergencias y profesora visitante de políticas y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington, responde algunas de las preguntas que podría tener sobre esta situación.

¿Por qué la gente debería preocuparse por la coexistencia del RSV, la influenza y el coronavirus?

Lena Wayne: Hay varias razones para preocuparse por lo que se conoce como la tripledemia, y la primera es su impacto a nivel social.

Los hospitales de niños en los Estados Unidos ya están llenos de niños infectados con virus, incluido el virus sincitial respiratorio (RSV) y la influenza.

Algunos expertos creen que esto se debe a una brecha de inmunidad como resultado de las medidas de mitigación tomadas en los últimos dos años.

Y la situación es tan mala que los líderes de salud infantil han solicitado una declaración oficial de estado de emergencia por parte de la administración del presidente estadounidense Joe Biden para ayudar mejor a estos hospitales.

Cuando los hospitales exceden su capacidad, la atención al paciente se resiente.

Las personas que acuden al departamento de emergencias terminan esperando más tiempo porque no hay suficiente personal para atenderlos.

Estos retrasos pueden ser dañinos, incluso mortales.

¿Quiénes son las personas que deben tener más cuidado durante este período?

Lena Wayne: Las personas que deben tener más cuidado son las que tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades graves.

Esto incluye a personas mayores, recién nacidos y personas con múltiples afecciones médicas crónicas.

Estas son las personas con mayor riesgo de contraer el virus, y lo que podría considerarse una infección leve para un adulto sano puede llevar a la hospitalización.

Otro grupo que debe tener precaución es el de aquellos que tienen contacto directo con personas de alto riesgo.

¿Pueden las personas infectarse con los tres virus?

Lena Wayne: En teoría, sí.

En el transcurso de un año, absolutamente cualquier persona puede contraer los tres virus.

Pero en general, no los obtienen todos al mismo tiempo.

La frase “triple epidemia” se refiere a los tres virus que comienzan a aumentar en una población al mismo tiempo, no necesariamente en la misma persona, al mismo tiempo.

¿Qué medidas se pueden tomar para reducir los riesgos y mantenernos seguros?

Lena Wayne: Las vacunas contra el COVID-19 y la influenza existen para prevenir enfermedades graves y la muerte.

El virus Corona se transmite por el aire y una buena ventilación ayuda a reducir la propagación, por lo que será más seguro reunirse con otras personas al aire libre que en el interior.

Los espacios interiores pueden ser menos peligrosos si hay una mejor ventilación, por ejemplo, a través de puertas y ventanas abiertas, y el uso de filtros HEPA.

La influenza y el virus respiratorio sincitial se propagan principalmente a través de gotitas.

Las personas deben mantenerse alejadas de las personas que tosen o estornudan, y las personas con síntomas deben evitar los lugares públicos.

Es fundamental que todos se laven bien las manos y con frecuencia.

Esto es especialmente importante para los niños pequeños, que a menudo se llevan las manos a la boca.

¿Deberían volver medidas como el uso de mascarillas y el distanciamiento social?

Lena Wayne: Mi punto es que las medidas regresivas de cualquier nivel de gobierno deberían ser para circunstancias realmente difíciles, en las que no hay otras opciones, y en caso de que aparezca una nueva variante que sea altamente contagiosa, más peligrosa y más resistente a las vacunas existentes, por ejemplo.

Este no es el caso en la actualidad.

Sin embargo, la imposibilidad de aplicar las medidas en todos los sectores no significa que las personas no deban cuidarse.

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