Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Medidas preventivas para el “Covid-19”, que se han implementado para mantenernos seguros durante los últimos dos años y medio, como cierre total, distanciamiento físico, uso de máscaras y lavado. manos, han limitado la propagación de otros virus. A medida que las personas regresan a la escuela y al trabajo, y se quitan las máscaras, esos virus, incluido el virus sincitial respiratorio y la influenza, vuelven a estar en pleno apogeo.

Los científicos consideraron que es probable que la “brecha de inmunidad” resultante de los últimos años haya causado esta propagación temprana “sin precedentes” del virus respiratorio sincitial en la actualidad, y esto se aplica a otros virus respiratorios estacionales que se propagan en el mundo.

“Siempre hemos tenido antecedentes de virus respiratorio sincitial y otras enfermedades respiratorias en los Estados Unidos, por lo que sabemos que estos patrones de brote muy regulares han existido”, dijo Rachel Baker, epidemióloga y profesora asistente en la Universidad de Brown.

“El virus sincitial respiratorio se propaga anualmente a fines del otoño y el invierno, y a menudo infecta a niños pequeños. Luego desaparece nuevamente durante la primavera y el verano, solo para reaparecer el invierno siguiente”, dijo Becker. “Es algo que sucede muy regularmente y es muy predecible”.

Los casos de virus sincitial respiratorio comenzaron a aparecer en los Estados Unidos durante la primavera y hasta ahora registraron la tasa más alta del 60 % en comparación con la semana pico en 2021, según un análisis de CNN, y estas estimaciones pueden ser más bajas que la tasa real.

Además, la propagación de la gripe también vio un aumento en el número de casos en los Estados Unidos, un poco antes de lo habitual. Una gran cantidad de estudiantes estuvo ausente en algunas escuelas y las clínicas médicas notaron un aumento en la cantidad de infecciones con otros virus respiratorios, en momentos que no se ajustaban a los patrones habituales.

Estos patrones poco comunes se han aplicado a otras infecciones respiratorias como adenovirus, parainfluenza y rhinovirus, que también circulan en otros países.

Los científicos creen que las acciones sin precedentes de la pandemia también han tenido efectos sin precedentes.

Las medidas preventivas del “Covid-19” han limitado la propagación de otros virus

“De hecho, el grado de cambios sociales que acompañaron a la pandemia de covid no tiene precedentes en la era moderna”, dijo el Dr. Kevin Mesakar, profesor asistente de pediatría en el Children’s Hospital of Colorado.

Al igual que el COVID-19, el virus respiratorio sincitial y la influenza se transmiten a través de gotitas en el aire al toser o estornudar. Las gotas persisten durante horas en superficies que se tocan con frecuencia, como manijas de puertas e interruptores de luz.

Entonces, las personas que se lavaron las manos y desinfectaron las superficies, que usaron máscaras y se mantuvieron alejadas de los demás, no solo limitaron la propagación del virus Corona, sino también de otros virus.

“Si bien estas intervenciones han sido excelentes para limitar la propagación de la COVID-19, también han reducido la propagación de otras enfermedades respiratorias como el virus respiratorio sincitial y la influenza”, dijo Becker.

Los estudios han mostrado una disminución repentina en los casos de virus respiratorio sincitial y hospitalizaciones durante las temporadas 2020 y 2021, además de una prevalencia inusualmente baja de influenza. “Es realmente increíble”, dijo Baker.

Pero a medida que las vacunas y los tratamientos contra el COVID-19 están disponibles, más personas comienzan a regresar a la escuela, al trabajo y a interactuar sin máscaras. Así que también comenzaron a intercambiar gérmenes.

Entendiendo la brecha inmune

Los niños desarrollan una inmunidad natural a los virus cuando se exponen a ellos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., la mayoría de los niños contraen el RSV antes de cumplir los dos años. Los recién nacidos, por otro lado, obtienen cierta protección pasiva de sus madres, quienes les transmiten anticuerpos a través de la lactancia.

Sin embargo, la probabilidad de que los niños nacidos durante la pandemia y quienes los rodean contraigan este u otros virus ha disminuido en los últimos dos años. Por lo tanto, su inmunidad disminuye o no se forma en absoluto. Entonces, cuando estos jóvenes y sus padres comenzaron a interactuar con otros, era más probable que se enfermaran.

Este verano, Mesakar y Becker colaboraron para escribir un comentario al respecto, publicado en la revista médica The Lancet, que “la baja exposición a virus endémicos creó una brecha en la inmunidad, ya que un grupo de individuos susceptibles evadió la infección y, por lo tanto, carecían de anticuerpos específicos contra patógenos. inmunidad.” Para proteger contra futuras infecciones.

También advirtieron a los hospitales sobre la necesidad de ser flexibles y prepararse para temporadas respiratorias impredecibles debido a esta brecha.

“Sabíamos que era inevitable que estas enfermedades regresaran”, dijo Misakar a CNN.

Baker comentó: “Actualmente estamos presenciando una gran propagación de estos virus”, y agregó que “no infectan a los niños, especialmente a los recién nacidos, sino a los niños mayores”.

Becker y Mesakar no creen que el patrón de inicio de temporada de RSV se regularice pronto, sino que llevará algún tiempo volver a su ciclo predecible.

“Estamos atravesando un período un poco extraño en este momento, pero creo que en los próximos años veremos estos virus brotar regularmente, pero está relacionado con lo que está sucediendo con Covid”, dijo Becker. Si la situación del coronavirus empeora para justificar los cierres necesarios, esto podría desbaratar una vez más la estacionalidad de otros virus.

Mesakar anotó que con virus como la influenza, hay más factores involucrados.

virus sincitial respiratorio
Crédito: MYCHELE DANIAU/AFP vía Getty Images

No existe una vacuna que lo proteja contra el virus sincitial respiratorio, pero existe una vacuna contra la influenza, por lo que si la vacuna contra la influenza es adecuada para la cepa en circulación y suficientes personas la reciben, el país puede evitar un aumento en el número de casos similar al que estamos viendo con el virus sincitial respiratorio.

Señalando que los científicos están haciendo una vacuna para el virus respiratorio sincitial, pero no estará disponible esta temporada.

¿Qué hacer?

Mientras tanto, hay algunas cosas muy comunes que deben hacerse para reducir la propagación del RSV:

  • limpieza de manos.
  • Mantenga limpias las superficies de uso frecuente.
  • Estornude o tosa en un pañuelo desechable o en su codo en lugar de sus manos.
  • Aumente la inmunidad durmiendo lo suficiente y comiendo una dieta saludable.
  • Use una máscara, especialmente cuando esté enfermo, y lo más importante, quédese en casa.

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