Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Cada Día de Acción de Gracias, se reviven los mitos sobre los poderes casi mágicos del triptófano, que provoca un “coma alimentario”.

El pavo, que se considera la comida principal en las mesas que celebran esta festividad anualmente, contiene triptófano, que se cree que es responsable de los bostezos incontrolables y las siestas repentinas comunes después de las grandes fiestas familiares.

“El triptófano es un aminoácido esencial necesario para la producción de serotonina, una hormona que tiene muchas funciones en nuestros cuerpos, incluido el equilibrio, el estado de ánimo y el sueño”, dijo el especialista en sueño Dr. Raj Dasgupta, profesor clínico asistente de medicina en la Escuela Keck de la USC. de Medicina.

Explicó que el subproducto del proceso de conversión del triptófano en serotonina es la melatonina, otra hormona que regula nuestro ciclo de sueño.

“Nuestros cuerpos no producen triptófano de forma natural, por lo que tenemos que obtenerlo de los alimentos que comemos”, agregó Dasgupta.

Sin embargo, muchos alimentos asociados con el pavo contienen triptófano, incluidos el queso, el pollo, las claras de huevo, el pescado, la leche, el maní, las semillas de calabaza, las semillas de sésamo, la soja y las semillas de girasol, según la Biblioteca Nacional de Medicina.

La serotonina es una de las hormonas para “sentirse bien” que puede calmar el cuerpo y ayudarlo a relajarse.

Sin embargo, no se puede consumir suficiente pavo en vacaciones para producir la cantidad de serotonina necesaria para que una persona sienta sueño, según Stephen Malin, profesor asociado en el Departamento de Kinesiología y Salud de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey.

Para obtener la cantidad de triptófano necesaria para causar un “coma alimentario”, tendrías que comer alrededor de 8 libras de pavo, aproximadamente la mitad de la cantidad necesaria para alimentar a una multitud, según Malin.

El USDA recomienda planificar 1 libra de pavo por persona al preparar la mesa del Día de Acción de Gracias.

“Es muy poco probable que el triptófano del pavo entre en el cerebro y produzca suficiente serotonina para hacernos dormir”, agregó Mallen.

Kristin Knutson, especialista en sueño y profesora asistente de neurología y medicina preventiva en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, dijo que no se puede culpar a la comida principal en su mesa, el pavo, por causarle sueño de repente.

“Si nos sentimos somnolientos después de una gran comida, probablemente se deba a que no dormiste lo suficiente en los días previos al gran evento y finalmente pudiste relajarte después de que terminó la cena”, dijo Knutson.

Dasgupta señaló que comer en exceso en general también es la causa principal de la fatiga que uno siente después de comer.

“Recuerden todas las deliciosas guarniciones que rodean la mesa central de pavo, como el pastel de camote, los guisos y los postres salados”, dijo.

Continuó: “Estos deliciosos platos contienen una gran cantidad de carbohidratos, que también contribuyen a la somnolencia después de una comida”.

Otra razón por la que se siente somnoliento después de una comida es el cambio en el flujo de sangre desde la cabeza hasta el sistema digestivo.

“Comer una gran cena festiva aumenta el flujo de sangre al estómago para ayudar a digerir la comida, lo que conduce a un menor flujo de sangre al cerebro, lo que lo cansa y lo prepara para ir a la cama”, dijo Dasgupta.

Dasgupta también señala que el alcohol también se consume con las comidas que se sirven en esta época del año, como el vino, los cócteles y el champán.

Luego está la cerveza, que suele acompañar a los partidos de fútbol.

Dasgupta explicó que el alcohol ralentiza la mente y relaja los músculos, por lo que después de unas cuantas bebidas alcohólicas, lo más probable es que se sienta somnoliento.

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