Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — La ciudad de Guangzhou, en el sur de China, ha puesto en cuarentena a más de 5 millones de personas, con el pretexto de que las autoridades están tomando medidas rápidas y específicas para eliminar la propagación del virus “Covid-19” y para evitar activar la decisión de cierre de toda la ciudad, que destruyó Shanghái a principios de este año.

Guangzhou registró 3.007 infecciones locales el miércoles, que es más de un tercio de los nuevos casos informados en toda China, y está presenciando el nivel más alto de brote en seis meses, en términos de lesiones en todo el país.

La ciudad de 19 millones de habitantes se convirtió en el epicentro del reciente brote del coronavirus en China, con más de 1000 casos nuevos registrados durante cinco días consecutivos, una cifra relativamente alta para los estándares de la política de “cero covid” del país.

Con el mundo superando la pandemia, China sigue insistiendo en adoptar un cierre repentino, realizar pruebas masivas de coronavirus, rastrear contactos e imponer cuarentenas para eliminar la infección.

El enfoque de tolerancia cero se ha visto cada vez más cuestionado por el mutante omicron, que se propaga rápidamente y ha tenido importantes repercusiones económicas y sociales, lo que ha provocado una creciente reacción pública.

Este brote en curso se considera el peor desde el comienzo de la pandemia que azotó a Guangzhou, la capital de la provincia de Guangdong, que es un importante centro económico de China y un centro industrial mundial.

La mayoría de las infecciones se concentraron en el distrito residencial de Haizhou, donde viven 1,8 millones de personas en la orilla sur del río Perla. Esta zona ha estado cerrada por completo desde el sábado pasado, ya que se pidió a los residentes que no salieran de sus casas a menos que fuera necesario, y se suspendió todo el transporte público, desde los autobuses hasta el metro. Se suponía que el cierre duraría solo tres días, pero se extendió hasta el viernes.

Dos nuevos distritos, hogar de 3,8 millones de personas, también fueron cerrados el miércoles, a medida que se propagaba el brote.

Los residentes del antiguo distrito de Liyuan, al oeste de la ciudad, se despertaron para permanecer en sus casas a menos que fuera absolutamente necesario salir. Se ha pedido a los colegios y universidades de la zona que cierren sus campus. Se prohibió comer en restaurantes y se ordenó el cierre de negocios, excepto aquellos que brindan suministros esenciales.

El miércoles por la tarde, el cierre afectó a la zona de Banyu, que está previsto que continúe hasta el domingo. En esta zona también está prohibido el uso de vehículos particulares y bicicletas.

A partir del jueves, las escuelas primarias y secundarias de ocho áreas urbanas de la ciudad están dando clases en línea, con los jardines de infancia cerrados. Las clases de enseñanza, las instituciones de capacitación y las guarderías también suspenderán los servicios, dijeron funcionarios de educación de la ciudad durante una conferencia de prensa el miércoles.

También realizó pruebas masivas en nueve distritos de la ciudad y cerró más de 40 estaciones de metro. Los contactos que se consideró que habían estado en contacto cercano con las personas infectadas fueron transferidos colectivamente a las instalaciones centrales de cuarentena.

El brote también provocó cancelaciones de vuelos al Aeropuerto Internacional Guangzhou Baiyun, uno de los aeropuertos más transitados del país. Hasta el jueves por la mañana, el 85% de unos 1.000 vuelos de entrada y salida de Guangzhou habían sido cancelados, según datos de la empresa de seguimiento de vuelos Variflight.

“Actualmente, todavía existe el riesgo de que el virus se propague en áreas no peligrosas, y el brote sigue siendo fuerte y complejo”, dijo Zhang Yi, subdirector de la Comisión Municipal de Salud de Guangzhou, en una conferencia de prensa el martes.

Hasta ahora, el cierre parece estar dirigido a áreas específicas y es menos severo que los cierres observados en muchas otras ciudades. Si bien los residentes que viven en vecindarios de alto riesgo no pueden salir de sus hogares, los que viven en áreas de bajo riesgo dentro de áreas cerradas pueden salir a comprar alimentos y otras necesidades diarias.

Pero muchos temen que un cierre total de la ciudad sea inminente si el brote continúa.

Esperando lo peor, muchos residentes de Guangzhou se apresuraron a abastecerse de alimentos y otros suministros. “He estado comprando (comestibles y refrigerios) ilógicamente en línea. Probablemente terminaré comiendo las sobras durante un mes”, dijo un residente de Hezhou, que las autoridades han clasificado como de bajo riesgo.

Otros residentes, enojados por las restricciones y la imposición de pruebas, recurrieron a las redes sociales para expresar su frustración. En la plataforma china similar a Twitter, Weibo, circulaban escritos en jerga e insultos en el dialecto cantonés local para criticar las medidas de covid cero.

“Aprendo malas palabras en cantonés todos los días”, dijo un usuario de Weibo.

Las autoridades locales de todo el país están bajo presión para intensificar las medidas contra el covid a pesar de la creciente frustración pública.

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