(CNN) — Yevgeny Prigozhin, conocido como el chef del presidente ruso Vladimir Putin y jefe del grupo mercenario “Wagner”, dijo el jueves que “las acusaciones de Estados Unidos de que su grupo recibió envíos de armas de Corea del Norte no son más que chismes y especulaciones”.

Prigozhin agregó, en un comunicado publicado en Telegram: “Todo el mundo sabe que ha pasado mucho tiempo desde que Corea del Norte suministró armas a Rusia, y hablar de envíos de armas no es más que chismes y especulaciones”.

Continuó: “Me gustaría enfatizar que compramos muchas armas estadounidenses y, por esta razón, es probable que mis abogados participen activamente en el proceso de levantamiento de las sanciones estadounidenses sobre el suministro de armas a la empresa militar privada Wagner. .”

Afirmó: “Creemos que estas restricciones son completamente injustas, dado que la compañía nunca ha violado las reglas comerciales al comprar armas estadounidenses”.

“Desafortunadamente, el señor Kirby hace muchas declaraciones especulativas”, dijo Prigozhin en respuesta a las declaraciones de John Kirby, coordinador de comunicaciones estratégicas del Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU. y otros ministerios, y que están reclutando prisioneros, incluidos algunos con condiciones médicas graves.

Los comentarios de John Kirby se produjeron un día después de la histórica visita del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky a Washington, donde agradeció a Estados Unidos por su asistencia militar y dijo que se necesitaba más para hacer retroceder el avance ruso.

El Grupo Wagner se ha convertido en un actor importante en el conflicto de 10 meses en Ucrania, y el grupo a menudo se describe como las fuerzas no oficiales del presidente ruso Vladimir Putin.

Ha ampliado su alcance a nivel mundial desde su creación en 2014 y ha sido acusado de crímenes de guerra en África, Siria y Ucrania.

Kirby dijo que Estados Unidos estima que el grupo tiene unos 50.000 agentes desplegados en Ucrania, de los cuales 40.000 podrían ser convictos reclutados en prisiones rusas. Agregó que el grupo gastaba 100 millones de dólares al mes para financiar sus operaciones en Ucrania.

Agregó que Prigozhin viajó personalmente a las prisiones rusas para reclutar prisioneros para ir al frente, y señaló que algunos de ellos sufren de “condiciones médicas graves”.

Afirmó: “Alrededor de 1000 combatientes de Wagner han muerto en acción solo en las últimas semanas, y creemos que el 90% de esos 1000 combatientes eran en realidad prisioneros”.

Kirby dijo que Prigozhin está trabajando para fortalecer sus relaciones con Putin a través de sus esfuerzos para fortalecer las fuerzas rusas mediante el reclutamiento de mercenarios, y afirmó: “El mes pasado, Wagner recibió misiles de Corea del Norte, lo que es una indicación de cómo Rusia y sus socios militares continuar buscando formas de eludir las sanciones occidentales”.

Agregó que fue Wagner, no el gobierno ruso, quien pagó por las armas, y Estados Unidos no cree que cambie significativamente la dinámica del campo de batalla en Ucrania, pero Corea del Norte puede planear proporcionar más armas.

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