Londres, Reino Unido (CNN) — Es uno de los atentados con bomba más mortíferos de la historia. La campaña de conmoción y asombro de la Fuerza Aérea, abrumadora, fue diseñada para bombardear resueltamente a un adversario que, aunque superado en número, resistió todo lo que la máquina de guerra más formidable del mundo pudo lanzarle.

En la Operación Line Packer II, más de 200 bombarderos B-52 estadounidenses lanzaron más de 20.000 toneladas de bombas sobre Vietnam del Norte en el transcurso de 12 días en diciembre de 1972, en un brutal ataque destinado a sacudir a los vietnamitas “hasta la médula”. En palabras del entonces Consejero de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, Henry Kissinger.

En lo que se conoció como los “bombardeos navideños” en Estados Unidos y los “11 días y noches” en Vietnam (sin bombardeos el día de Navidad), se aniquilaron franjas de Hanoi.

Se estima que 1.600 vietnamitas murieron en medio de algunas de las escenas más horribles del conflicto, en una operación que algunos han comparado con las redadas de Hamburgo de la Segunda Guerra Mundial debido a la magnitud de la destrucción y la cantidad de civiles muertos.

En ese momento, el B-52 era el estándar de oro en potencia de fuego de la fuerza aérea.

El Stratofortress de ocho motores, algunos de los cuales podían transportar más de 80 000 libras de municiones, voló por primera vez en 1954. Fue diseñado como un bombardero intercontinental que podía transportar cargas nucleares en cualquier parte del mundo.

Junto con los misiles balísticos intercontinentales y los submarinos de misiles balísticos, formaba una de las ramas de la tríada nuclear que Estados Unidos esperaba utilizar para disuadir cualquier posible guerra atómica con la Unión Soviética.

Pero en la década de 1960, comenzó a emprender misiones de bombardeo más convencionales cuando Estados Unidos solicitó su ayuda en su lucha contra la expansión comunista respaldada por los soviéticos en Indochina.

Los B-52 pudieron volar más alto de lo que el ojo humano podía ver, lo que hizo que sus ataques fueran física y psicológicamente devastadores porque sus cargas útiles masivas llegarían aparentemente de la nada.

Aquí hay un vistazo a la infografía anterior sobre las capacidades más destacadas del bombardero estadounidense B-52.

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