Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Recurrir a tomar medicamentos cuando no se siente bien es una vieja noticia para los humanos, pero una nueva investigación muestra que el ave más grande del mundo que puede volar puede ser el último animal en usar plantas como forma de medicina.

Investigadores de Madrid, España, estudiaron datos sobre excrementos de 619 avutardas Hubara y descubrieron que dos tipos de plantas incluidas en su dieta más que cualquier otro tipo de alimento tenían “efectos antiparasitarios”.

Informado por Lewis M. Bautista Sobelana, científico del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid y autor principal, dijo en un comunicado de prensa el miércoles: “Mostramos aquí que la Hubara houbara prefiere comer plantas que contienen compuestos químicos con efectos antiparasitarios”.

La avutarda se puede encontrar en partes de Europa, África y Asia, y esta ave figura en la Lista Roja de Animales Amenazados de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, con alrededor del 70% de esta ave viviendo en la Península Ibérica, según la declaración.

El estudio, publicado en Frontiers in Ecology y Frontiers el miércoles, reveló que la avutarda Hubara comía una cantidad abundante de amapola (Papaver rhoeas) y Echium plantagineum. Mientras que los humanos usan la planta de amapola por sus propiedades medicinales como sedante y analgésico, la flor de la víbora preñada puede ser venenosa para ellos.

Al analizar los extractos de plantas, los investigadores descubrieron que tienen propiedades antiparasitarias, específicamente contra tres parásitos comunes en las aves: el protozoo Trichomonas gallinae, el nematodo Meloidogyne javanica y el hongo Aspergillus niger.

avutarda hubara
Crédito: Carlos Palacín

Estos dos tipos de plantas son altamente efectivos para matar o inhibir los efectos de los protozoos y nematodos, según el estudio. La flor de serpiente de cascabel mostró capacidades de defensa moderadas contra los hongos.

Los investigadores señalaron que la avutarda hubara consumía estos dos tipos de plantas, especialmente durante la temporada de apareamiento, y creen que estaban limitando los efectos de una mayor exposición a los parásitos durante ese período.

El comunicado de prensa indicó que las grandes hubara se congregan con el objetivo de aparearse, lo que significa que los machos se congregan en lugares específicos para presentarse ante las hembras visitantes, quienes luego eligen a su pareja en consecuencia.

“Teóricamente, los machos y las hembras de la Gran Hubara durante la temporada de apareamiento pueden beneficiarse de buscar plantas medicinales cuando las enfermedades de transmisión sexual son comunes, mientras que los machos que usan plantas que contienen compuestos potentes para combatir enfermedades pueden parecer más sanos, más fuertes y más atractivos para los ojos. hembras.”

Paul Rose, zoólogo y profesor de comportamiento animal en la Universidad de Exeter, Inglaterra, que no participó en el estudio, dijo que los hallazgos muestran que la gran hubara es capaz de determinar qué la beneficia en un momento dado y cambiar su comportamiento de alimentación. respectivamente.

“Por lo general, asociamos la automedicación con especies como los primates, por lo que es genial ver a los investigadores estudiar aves en peligro de extinción”, dijo Rose a CNN.

Anteriormente, se había visto a chimpancés recogiendo insectos y vendando sus heridas, así como las de otros animales, quizás como una forma de terapia, mientras que los delfines se frotaban contra ciertos tipos de coral para proteger su piel de infecciones.

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