Atlanta, Estados Unidos de América (CNN) — El economista Larry Summers advirtió contra la sugerencia del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, de que la industria petrolera podría ser penalizada por los altos precios mediante la imposición de un impuesto a las ganancias inesperado.

Summers dijo en Twitter el martes: “No estoy seguro [أنا] de entender el argumento para imponer un impuesto sobre las ganancias extraordinarias a las empresas de energía”. Añadió: “Si reduce las ganancias, desalentará la inversión, que es lo contrario de nuestro objetivo”.

Summers, un destacado economista demócrata y principal asesor de los presidentes Bill Clinton y Barack Obama, ha criticado abiertamente a Biden en ocasiones. Hizo sonar la alarma a principios del año pasado sobre la inflación, advirtiendo que el plan de Biden para rescatar a Estados Unidos pone en riesgo la economía y alimenta la inflación.

Biden habló el lunes de las asombrosas ganancias de las grandes petroleras y planteó la posibilidad de sanciones fiscales si las compañías de petróleo y gas no invierten más agresivamente en nuevos suministros a precios más bajos.

“Las ganancias récord de hoy no se deben a que estén haciendo algo nuevo o innovador”, dijo Biden desde la Cámara de Roosevelt, junto con la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, y la secretaria de Energía, Jennifer Granholm. “Suficiente es suficiente.”

Los demócratas destacaron las crecientes ganancias y los generosos rendimientos para los accionistas de ExxonMobil, Shell, Chevron y otras grandes petroleras en un momento en que los estadounidenses están lidiando con el aumento de los precios de la gasolina.

Solo Exxon reportó una ganancia trimestral de $ 18,7 mil millones, un 177% más que en el mismo período del año pasado. Esto equivale a $2,350 por segundo.

Las grandes petroleras han estado aplastando al resto del mercado de valores últimamente: el precio de las acciones de Exxon ha subido un 81% en lo que va del año. Por otro lado, el S&P 500 ha bajado un 19% este año y va camino de registrar su peor año desde 2008.

Pero el petróleo es una industria que se sabe que está en auge y muriendo. Las compañías petroleras perdieron miles de millones de dólares, y muchas quebraron, en 2020 cuando los precios del petróleo cayeron brevemente por debajo de cero por primera vez durante la recesión de Covid.

La Casa Blanca no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre las críticas de Summers. No es sorprendente que la propia industria petrolera haya respondido a hablar de un impuesto a las ganancias extraordinarias.

Mike Summers, director ejecutivo del Instituto Americano del Petróleo, dijo en un comunicado el lunes que en lugar de “atribuirse el mérito de los precios más bajos y echar la culpa de los aumentos de precios”, la administración de Biden debería “tomarse en serio” para abordar el desequilibrio entre la oferta y la demanda. .

El Instituto Americano del Petróleo advirtió que aumentar los impuestos a la industria petrolera desalentaría la inversión en nueva producción, “exactamente lo contrario de lo que se necesita”.

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