Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Los científicos transfirieron glóbulos rojos hechos en laboratorio a un voluntario humano, en el primer experimento de este tipo en el mundo. Los expertos dicen que es una gran esperanza para las personas con tipos de sangre difíciles de combinar o enfermedades como la enfermedad de células falciformes. La investigación puede sugerir que algún día puede haber un final para las largas búsquedas de donantes compatibles o reacciones peligrosas a las transfusiones de sangre.

La transfusión de sangre experimental se llevó a cabo en el Addenbrooke’s Hospital de Cambridge, Inglaterra, como parte de un esfuerzo de colaboración entre científicos del Reino Unido para comprender cómo funcionan las transfusiones de laboratorio.

Los científicos tomaron sangre entera de donantes para una base de datos británica y separaron las células madre, que son la materia prima del cuerpo, es decir, las células que producen todas las células especializadas, como los glóbulos rojos.

Los investigadores cultivaron glóbulos rojos a partir de estas células madre y las transfirieron a voluntarios sanos.

Las transfusiones de sangre involucraron una pequeña cantidad de sangre: el equivalente a una o dos cucharaditas, mientras que una transfusión de sangre estándar requiere cientos de veces esta cantidad.

Esta fase del experimento involucró dos pequeñas transfusiones, con al menos cuatro meses de diferencia, la primera con una donación estándar de glóbulos rojos y la segunda con células hechas en laboratorio del mismo donante.

Los investigadores monitorean de cerca a los voluntarios para determinar la seguridad del proceso. Dijeron que aún no han informado ningún efecto secundario no deseado.

También controlan cuánto tardan en crecer las células cultivadas en un laboratorio en comparación con una infusión estándar de glóbulos rojos. Los glóbulos rojos generalmente duran alrededor de 120 días, pero una transfusión de sangre estándar contiene células de diferentes edades porque la médula ósea las produce constantemente.

Pruebas anteriores han demostrado que las células sintéticas funcionan como células normales y, en general, es probable que vivan más durante la circulación. Este estudio determinará si esto es cierto por primera vez.

Se necesitarán más ensayos para determinar si este producto cultivado en laboratorio se puede usar clínicamente.

En última instancia, esta investigación podría hacer una diferencia en las personas que tienen la enfermedad de células falciformes, que desarrollan anticuerpos contra la mayoría de los tipos de sangre de donantes, o que tienen trastornos genéticos que limitan la capacidad de sus cuerpos para producir glóbulos rojos, o cuyas células sanguíneas producen. no. Laboral.

Los glóbulos rojos son las células auxiliares que transportan oxígeno desde los pulmones a los tejidos del cuerpo, que utilizan este oxígeno para producir energía. El proceso también crea productos de desecho en forma de dióxido de carbono que los glóbulos rojos transportan a los pulmones para su exhalación.

Con la enfermedad de células falciformes, también conocida como anemia de células falciformes, los glóbulos rojos adoptan una forma plegada que puede bloquear los vasos sanguíneos diminutos y causar daño y dolor en los órganos. Las personas que tienen enfermedad de células falciformes a menudo necesitan múltiples transfusiones de sangre a lo largo de sus vidas.

“Esta investigación líder en el mundo sienta las bases para la fabricación de glóbulos rojos que se pueden usar y transfundir de manera segura para personas con trastornos como la anemia drepanocítica”, dijo el investigador del estudio, el Dr. Farooq Shah y director médico de transfusión en NHS Blood and Transplant, en un comunicado de prensa.

Continuó: “La necesidad de donar sangre de forma natural para proporcionar mayores cantidades de sangre continuará. Pero la posibilidad de que los pacientes de transfusión se beneficien de este trabajo es fundamental”.

El Dr. Glenn Ramsay, director médico del banco de sangre del Northwestern Memorial Hospital y profesor de patología de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, dijo que muchos pacientes que ha atendido a lo largo de los años tienen dificultades para recibir transfusiones y podrían beneficiarse de un tratamiento similar al que sugiere este estudio . .

A menudo, si no hay coincidencia de sangre local, el paciente tiene que ir al Programa de Donantes de Sangre Rara de los Estados Unidos, e incluso entonces no siempre encontrará un donante adecuado. En un caso, hace años, era tan difícil encontrar una coincidencia para un solo paciente que tuvieron que recurrir a una base de datos global y obtener sangre de Canadá.

Ramsay, que no está involucrado en la nueva investigación, agregó: “Esto es algo raro y es un ejemplo excepcional, pero este problema puede tener una solución a través de este tipo de células”. Considerando que esta investigación es “extremadamente apasionante” y su potencial es enorme.

Ramsay explicó que “en el futuro, este método puede convertirse en una alternativa a las transfusiones de sangre que conocemos”, y señaló que “hay un largo camino por recorrer para lograr este objetivo, pero lo cierto es que esto allana el camino para ver Si esto es posible.”

El ensayo es un “progreso realmente emocionante”, dijo la Dra. Sheryl Meyer, profesora asociada de patología y medicina de laboratorio y directora médica del Centro de Transfusión de Sangre y Terapias Celulares de Emory.

Mayer, que no participó en el estudio, señaló que “algunas de estas enfermedades no han recibido mucha atención, en particular la enfermedad de células falciformes, que afecta predominantemente a pacientes afroamericanos, y esta realidad puede ser frustrante y dolorosa porque no se le ha dado la debida atención”. atención.”

Agregó que esta investigación puede sentar las bases para otros estudios, como las plaquetas, que a menudo son severamente deficientes. Y si los científicos descubren que los productos de glóbulos rojos hechos en laboratorio duran más, también podría mejorar la calidad de vida de las personas que no reciben transfusiones de sangre con regularidad.

Mayer concluyó que, “incluso durante 2022, hay pacientes para los que no podemos encontrar unidades de sangre compatibles, y retrasan el tratamiento por este motivo”.

“Creo que (la investigación) tiene el potencial de revolucionar nuestro apoyo a algunos de los pacientes a los que es realmente difícil suministrar productos sanguíneos”, agregó.

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