Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Por primera vez en la historia, científicos estadounidenses de la Instalación Nacional de Ignición del Laboratorio Lawrence Livermore en California lograron producir una reacción de fusión nuclear que aumentó la energía neta, confirmó a CNN una fuente familiarizada con el proyecto. .

El resultado del experimento es un gran paso en la búsqueda de décadas de una fuente infinita de energía limpia que podría ayudar a terminar con la dependencia de los combustibles fósiles. Durante décadas, los investigadores han intentado simular la refusión nuclear y simular la fusión que alimenta al sol.

El martes, la secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer Granholm, anunciará este “gran avance científico”. Esta infracción se informó por primera vez en el Financial Times británico.

La fusión nuclear ocurre cuando dos o más átomos se fusionan en uno más grande, proceso que genera una gran cantidad de energía en forma de calor, a diferencia del proceso de fisión nuclear que genera electricidad en todo el mundo, y no genera residuos radiactivos a largo plazo. . Los científicos de todo el mundo han ido avanzando lentamente hacia este avance, utilizando diferentes métodos para tratar de lograr el mismo objetivo.

El proyecto de la Instalación Nacional de Ignición produce energía a partir de la fusión nuclear a través de lo que se conoce como “fusión de inercia térmica nuclear”. En la práctica, los científicos estadounidenses disparan perdigones que contienen combustible de hidrógeno a un grupo de 200 láseres, lo que esencialmente conduce a una serie de explosiones rápidas. Muy, repetido a un ritmo de 50 veces por segundo. La energía recolectada de los neutrones y las partículas alfa se extrae como calor, y este calor es la base para la producción de energía.

“Contiene una reacción de fusión al calentar la superficie exterior con un láser, lo que crea una onda de choque”, dijo a CNN Tony Rolston, un experto en fusión del Departamento de Ingeniería de la Universidad de Cambridge.

Aunque es importante obtener una energía neta significativa a través de la fusión nuclear, ocurre en una escala mucho más pequeña que la que se necesita para alimentar las redes eléctricas y calentar los edificios.

Jeremy Chittenden, codirector del Centro de Estudios de Fusión Inercial del Imperial College de Londres, dijo: “Se trata de lo que se necesita para hervir 10 ollas de agua, y para convertir eso en una planta de energía, necesitamos obtener mayores ganancias”. y necesitamos que sean mucho más grandes”. .

Científicos del Reino Unido están trabajando con una máquina gigante en forma de rosquilla equipada con imanes gigantes llamados tokamak para tratar de obtener el mismo resultado. Después de inyectar una pequeña cantidad de combustible en el tokamak, se activan imanes gigantes para formar el plasma, y ​​la temperatura del plasma debe alcanzar al menos 150 millones de grados centígrados, 10 veces más caliente que el núcleo del sol, obligando a las moléculas de combustible a fusionarse en una sola molécula. Con la fusión nuclear, el producto fundido tiene menos masa que los átomos originales y la masa perdida se convierte en una gran cantidad de energía.

Los neutrones, que pueden escapar del plasma, golpean el revestimiento que cubre las paredes del tokamak y su energía cinética se transfiere en forma de calor. Este calor se puede usar para calentar agua, generar vapor y hacer funcionar turbinas para generar energía.

El año pasado, los científicos que trabajaban cerca de Oxford pudieron generar una cantidad récord de energía, pero solo duró 5 segundos. Y ya sea que esto se haga usando imanes o disparando perdigones con un láser, el resultado final es el mismo, es decir, el calor que se conserva a través del proceso de fusión de los átomos es la clave para la producción de energía.

El gran desafío en el aprovechamiento de la energía de fusión es preservarla el tiempo suficiente para alimentar las redes eléctricas y los sistemas de calefacción de todo el mundo. Schittenden y Rolston le dijeron a CNN que los científicos de todo el mundo ahora tienen que trabajar para ampliar en gran medida sus proyectos de fusión y reducir el costo, y hacerlo comercialmente viable llevará años de investigación.

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