Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Al igual que cepillarse los dientes o lavarse la cara, el uso diario de desodorante es un ritual importante de higiene básica.

Pero es más probable que su decisión se base en preferencias personales y culturales que en una posible necesidad médica, dicen los dermatólogos.

“Vivimos en una sociedad donde el olor corporal no es universalmente aceptado, lo que hace que el desodorante sea parte de su rutina diaria de higiene”, dijo a CNN el Dr. Joshua Zeichner, profesor asistente de dermatología en el Hospital Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

“También existe un estigma en torno a mojarse por la sudoración, lo que ha fomentado el uso de antitranspirantes como parte de la rutina diaria del cuidado de la piel”, agregó Zeichner.

Los desodorantes neutralizan el olor corporal, mientras que los antitranspirantes reducen la humedad en la piel, a menudo en un solo producto.

¿Por qué algunas personas lo evitan mientras que otros lo usan?

El sudor tiene un propósito, explicó Zeichner: sudamos para ayudar a controlar la temperatura de nuestro cuerpo. Esto se conoce como sudoración patológica o sudoración excesiva. Y el sudor en sí es inodoro. Sin embargo, las bacterias de la piel descomponen el sudor, lo que genera un olor desagradable”.

Y si elige usar productos antitranspirantes por este motivo, úselos por la noche, explica Zeichner.

Pero según la Dra. Julie Russak, MD, dermatóloga certificada por la junta y fundadora de la Clínica de Dermatología Russak en la ciudad de Nueva York, si suda en exceso, bloquear el sudor con antitranspirantes “puede no ser una buena idea”.

Y al limitar absolutamente la producción de sudor, señala Russak, corre el riesgo de un aumento paradójico en la producción de sudor en otras áreas.

Russak explicó a CNN que a algunas personas les gusta usar desodorantes para oler mejor, o cuando sufren problemas en la piel, como irritación debajo de los senos o entre los pliegues de la piel del estómago.

Zeichner anotó que el olor del sudor también podría afectar la dieta.

Y el sudor de las personas que comen grandes cantidades de verduras como el brócoli, la col rizada y la coliflor, por ejemplo, puede tener un olor a azufre.

“La salud de nuestro intestino, piel y microbioma cutáneo puede influir en nuestro olor corporal”, dijo Russak.

Algunos trastornos metabólicos generalmente producen un olor muy específico, y Russak enfatizó: “Una piel sana y un cuerpo sano no deberían oler mal”.

Y si planea renunciar a los desodorantes o antitranspirantes debido a preocupaciones sobre ingredientes potencialmente dañinos o rumores de que el uso de productos como estos causa cáncer, sepa que estas afirmaciones no están científicamente probadas, dijeron estos expertos a CNN.

La investigación sobre si existe una relación causal entre el cáncer y el uso de productos en polvo de talco que no contienen asbesto tampoco ha sido concluyente.

Cómo arreglárselas sin desodorantes

Evitar los desodorantes o antitranspirantes tiene ventajas y desventajas, y depende de cómo se sienta la gente con respecto a su olor corporal natural.

“Si deja de usar desodorantes o antitranspirantes, puede desarrollar un olor más fuerte con el tiempo”, dijo la Dra. Amanda Doyle, dermatóloga certificada por la junta que trabaja con Russak en su práctica.

Los expertos dicen que tomar una ducha completa todos los días es la forma más importante de evitar el mal olor corporal.

Y debes enfocarte especialmente en la limpieza de la cara, las axilas y los genitales, ya que tienden a sudar más que otras partes del cuerpo, lo que puede promover el crecimiento de microorganismos como levaduras y bacterias, como señala Zeichner.

Otras formas de reducir los malos olores, dijo Doyle, incluyen usar ropa de algodón transpirable y holgada, usar una loción antibacteriana tópica como el peróxido de benzoilo o antibióticos tópicos como la clindamicina.

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