Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — La secreción nasal, los estornudos o la tos pueden hacer sonar las alarmas entre las familias con niños pequeños en estos días.

Después de que muchos niños observaron años de distanciamiento social como medida preventiva contra el COVID-19, los sistemas de atención médica se ven abrumados con casos de virus respiratorio sincitial (RSV), que puede causar secreción nasal, disminución del apetito, tos, estornudos, fiebre y sibilancias.

Las infecciones virales siempre han sido comunes. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. informan que casi todos los niños se infectan con el virus respiratorio sincitial (VSR) antes de los dos años. El Dr. William Schaffner, profesor del departamento de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee, dijo que la inmunidad se desarrolló después de que las infecciones disminuyeron con el tiempo, lo que podría llevar a que las personas sufran múltiples infecciones a lo largo de su vida.

La Dra. Liana Wen, analista médica de CNN, médica de emergencias y profesora de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington, dijo que el desafío que enfrenta la salud pública este año es que, si bien muchos niños se han quedado en casa como medida preventiva del “Covid-19”. También fueron aislados de la infección por el virus sincitial respiratorio, lo que significa que más de ellos sufrirán la primera infección, y por lo tanto la más peligrosa en este momento.

Schaffner, MD, también director médico de la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas, dijo que las infecciones por RSV a menudo son leves, pero pueden ser una preocupación para los niños pequeños, las personas con problemas de salud subyacentes y los ancianos.

Wynn agregó que este hecho no significa que sea hora de entrar en pánico. Explicó que contraer el virus respiratorio sincitial y otras infecciones virales y bacterianas son parte del crecimiento de los niños y del desarrollo de su sistema inmunológico.

Aquí están los expertos diciéndote cómo evaluar el estado de tu hijo y no enviarlo a la escuela, y cuándo debe visitar al pediatra.

¿Es un resfriado, gripe, covid o virus sincitial respiratorio?

Entre un resfriado, la gripe, el dolor de garganta o el virus sincitial respiratorio, se esperan muchas infecciones este invierno, dijo Schaffner, y podrían parecerse mucho en términos de síntomas. Agregó que incluso los médicos inteligentes pueden tener dificultades para distinguirlos cuando un paciente llega a la clínica.

Sin embargo, los pediatras tienen experiencia y están bien equipados para tratar infecciones de las vías respiratorias superiores, incluso si no es posible distinguir con precisión qué virus o bacteria las está causando, dice Wen.

Ella dijo que cualquier virus o bacteria que esté causando un resfriado, dolor de cabeza o dolor de garganta en su hogar, la edad, los síntomas y la salud de su hijo probablemente marcarán una diferencia en la forma en que se aborda el tratamiento.

¿Deberías mantener a tu hijo en casa?

Idealmente, los profesionales de la salud pública querrían hacerlo, porque si no se envía a ningún niño sintomático a la escuela o a la guardería, no podrán propagar la infección. Pero, agregó, este consejo no es el más práctico, especialmente para los padres que no tienen quien los ayude o los cuidadores que necesitan trabajar.

Agregó que las pruebas en casa pueden indicar si el niño tiene “Covid-19”. Pero para otros virus como el del resfriado común, puede que no haya una buena forma de identificar de qué se trata.

Wynn dijo que algunos de los síntomas que realmente podrían indicar que es hora de que su hijo no vaya a la escuela o a la guardería incluyen fiebre alta, vómitos, diarrea, dificultad para comer, falta de sueño o problemas respiratorios.

¿Cuándo los envías de regreso a la escuela?

Las escuelas pueden tener políticas diferentes, y es importante verificar con la información escrita, o con el director de la escuela o la enfermera de la escuela, dice Wen.

“Generalmente, las escuelas le pedirán a un niño que no tenga fiebre alta si no está usando medicamentos para bajar la fiebre”, agregó, antes de regresar al salón de clases.

¿Cuándo se necesita ayuda médica?

Schaffner dijo que a las familias les suele ir bien llevar a sus hijos al pediatra cuando se ven cansados. Sin embargo, es importante recordar a las familias que los médicos prefieren ver antes a los niños que no se sienten bien.

Si parecen letárgicos, dejan de comer o tienen problemas para respirar, dijo Schaffner, los padres y cuidadores también tienen todas las razones para llevar a sus hijos al pediatra y buscar atención médica, especialmente si los síntomas empeoran.

Enfatizó: “Esto no es algo que no se pueda dudar en tomar”.

Wynne agregó que para los bebés y niños más pequeños, puede ser hora de ir a la sala de emergencias si están tomando líquidos o tienen pañales secos, fosas nasales dilatadas, dificultad para respirar y opresión en el pecho cuando debería expandirse.

Wen dijo que las familias deben buscar tratamiento de emergencia para los niños en edad escolar que tienen problemas para respirar y decir oraciones completas. Afortunadamente, la mayoría no necesitará tratamiento de emergencia y, si ese es el caso, generalmente se irá a casa y estará mejor en dos días, dice Schaffner.

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