Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Los virus respiratorios se están propagando por todo Estados Unidos en niveles elevados, incluida la influenza y el virus respiratorio sincitial, lo que confunde a los hospitales infantiles y preocupa a los padres de niños pequeños.

Aunque la mayoría de los niños que se enferman durante esta temporada se recuperarán con atención domiciliaria, algunos necesitarán atención médica.

Entonces, ¿a qué deben prestar atención los padres de un niño y cómo saben cuándo llamar al pediatra o acudir rápidamente a la sala de emergencias?

CNN habló con la Dra. Edith Bracho-Sanchez, directora de telemedicina pediátrica del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia, sobre las señales de advertencia de enfermedades graves y los pasos que pueden tomar para ayudar a proteger a sus hijos de los gérmenes.

CNN: ¿Qué tan rápido puede un bebé o un niño pequeño pasar de estar bien a necesitar atención médica urgente?

Dra. Edith Bracho-Sánchez: La condición de cada niño varía dependiendo de cuándo muestre signos de que es hora de acudir rápidamente a la sala de emergencias o al pediatra.

Mi mayor preocupación son los bebés más pequeños, menores de 6 meses, porque sus vías respiratorias son muy pequeñas.

Para los niños de todas las edades, su condición puede empeorar durante las diferentes etapas de cualquier enfermedad.

Los bebés menores de 6 meses pueden fluctuar rápidamente y empeorar en casa, sin previo aviso, por lo que es importante que los padres estén atentos a los signos y sepan cuándo buscar ayuda médica.

En cuanto a los niños mayores, se enferman gradualmente, y en este caso también es importante saber cuándo los padres buscan ayuda médica.

CNN: Como pediatra, ¿qué señales de advertencia busca cuando se trata de estos virus respiratorios de que es hora de ir al hospital?

Bracho-Sánchez: Cuando el niño comienza a tener dificultad para respirar, es decir, parece estar haciendo un esfuerzo para respirar, significa que es hora de que vaya a la sala de emergencias.

Cada vez que un niño se deshidrate, o cuando la temperatura no baje durante el cuidado en el hogar, o la fiebre persista por más de tres días, es una indicación para visitar al médico.

CNN: A menudo escuchamos acerca de los signos de ‘falta de aliento’. ¿Qué es lo que parecen?

Bracho-Sánchez: Los signos de dificultad para respirar incluyen comenzar con los músculos que normalmente no se usan para respirar, es decir, usar los músculos de las fosas nasales y luego usar los músculos entre las costillas.

Cada vez que note que un niño está usando esos músculos adicionales para respirar, o está respirando rápidamente, significa que tiene problemas para respirar y es hora de ir a la sala de emergencias.

CNN: ¿Tiene algún sentido intentar tratar estos síntomas en casa?

Bracho-Sánchez: Si nota signos de dificultad respiratoria en su hijo en casa, comuníquese con su pediatra. Si sabe que le tomará varias horas llegar a un pediatra, vaya al departamento de emergencias.

CNN: Cuando los padres notan que algo anda mal con su hijo, ¿cómo deciden a dónde acudir en busca de ayuda?

Bracho-Sánchez: Primero, al decidir a dónde llevar a su hijo, creo que es importante escuchar su intuición como padre.

Si cree que su hijo necesita atención médica, vaya a la sala de emergencias, sin hacer preguntas.

Si cree que su hijo está empeorando gradualmente o no está mejorando, es posible que desee comunicarse primero con su pediatra.

Y si tu hijo se enferma durante el fin de semana o cuando no puedes ir al pediatra, ve a urgencias en lugar de a emergencias.

CNN: Muchos hospitales infantiles en todo el país están funcionando a plena capacidad, por lo que si los tiempos de espera en el hospital son largos, ¿cuál es la mejor opción para los padres?

Bracho-Sánchez: Si su hijo muestra signos de dificultad para respirar y siente que es hora de ir a la sala de emergencias, vaya a la sala de emergencias de inmediato.

Creo que es importante que los padres de niños sepan que nosotros como médicos estamos haciendo un triaje, para que los niños que necesitan atención médica urgente e inmediata sean considerados primero.

Por ejemplo, los niños que vienen por caídas o dolor de huesos pueden tener que esperar más tiempo.

Pero si a su hijo le falta el aire, no lo haremos esperar, lo ayudaremos de inmediato.

CNN: Hay vacunas para la influenza y el COVID-19, pero no hay vacunas para el virus respiratorio sincitial. ¿Cómo puedes protegerte de todas estas enfermedades?

Bracho-Sánchez: Durante la temporada de enfermedades respiratorias, hay muchos factores que los padres no pueden controlar, pero hay algunas formas de proteger a sus hijos de las enfermedades respiratorias agudas y las complicaciones de estas enfermedades respiratorias agudas.

Esto incluye la vacuna contra la gripe y la vacuna contra el COVID-19, incluidos todos los refuerzos, para las personas elegibles.

Es importante enseñar a los niños a lavarse las manos con frecuencia, toser hasta los codos, cubrirse la boca al toser y estornudar con un pañuelo si pueden, y quedarse en casa si no se sienten bien.

CNN: Además de un termómetro, ¿hay otros dispositivos que sería útil tener en casa?

Bracho-Sánchez: El mejor dispositivo que puede tener en casa como padre es su intuición informada. Cada vez que note signos de dificultad respiratoria en su hijo, no creo que deba perder el tiempo tratando de obtener un oxímetro de sangre o intentar intentos adicionales en casa.

Cuando detecte estos signos, es hora de ir al hospital o llamar al médico de su hijo si sabe que podrá comunicarse de inmediato.

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