Dubái, Emiratos Árabes Unidos (CNN) — Sosby Auctions espera que el cráneo de Tyrannosaurus Rex se venda por casi 20 millones de dólares en una subasta que organizará el próximo mes en la ciudad de Nueva York.

El cráneo, que recibió el nombre de Maximus, es uno de los más completos de su tipo, dijo la casa de subastas en un comunicado de prensa el martes, y agregó que representaba un “hallazgo fósil raro e importante”.

Con un peso de más de 200 libras y una altura de 6 pies y 7,5 pulgadas (dos metros), este enorme cráneo tiene el potencial de convertirse en uno de los fósiles más valiosos jamás subastados.

Cassandra Hutton, directora de ciencia y cultura popular de Sosby, calificó el fósil de “extremadamente raro” y dijo en un comunicado que la venta fue un “momento sin precedentes”.

Tiranosaurio en subasta
Crédito: Sotheby´s

El cráneo de Maximus fue descubierto en un terreno privado en la formación Hill Creek, ampliamente estudiada, en Dakota del Sur. El cráneo pertenecía a un dinosaurio adulto, y se han conservado todos los “elementos dentados de la mandíbula”, paralelos a la mayoría de sus huesos externos. La casa de subastas dijo que lo que quedó del esqueleto fue destruido en gran parte debido a la erosión, ya que el sitio de excavación estuvo sujeto a factores climáticos severos debido al paso del tiempo.

“El fósil de Tyrannosaurus rex es un hallazgo asombroso”, dijo Henry Galliano, consultor de historia natural de Sosby, en el comunicado de prensa. Agregó que “el cráneo fue descubierto en una de las áreas donde se encontró este tipo de dinosaurio, y ha conservado gran parte de su forma original y características de la superficie, incluso con los huesos más pequeños y delicados, con un grado muy alto. de seguridad científica”.

“Sin el trabajo de los paleontólogos de campo altamente experimentados, que recolectaron este cráneo y lo conservaron cuidadosamente, es posible que se haya erosionado y perdido para la ciencia para siempre”, agregó.

controversia de la subasta de fósiles

El mes pasado se cumplieron 25 años desde que se subastó el primer dinosaurio, el T. rex Sue, el fósil se vendió por 8,36 millones de dólares. Hatton lo describió como “el Tyrannosaurus rex más grande y completo jamás descubierto”. Sue también fue encontrada en la Formación Hill Creek, que tiene más restos de Tyrannosaurus rex que en cualquier otro lugar del mundo, según Sosby.

Tiranosaurio en subasta
Crédito: Sotheby´s

La venta de este dinosaurio en 1997 generó polémica entre algunos expertos que temen que los ejemplares de colección privada no estén disponibles para su estudio científico. Los paleontólogos también han argumentado que el creciente mercado de coleccionistas les dificulta excavar en terrenos privados.

El paleontólogo John W. Hoganson escribió en la edición de 1998 del Boletín del Servicio Geológico de Dakota del Sur que “en muchas áreas donde se encuentran fósiles de dinosaurios, se ha vuelto difícil para los paleontólogos profesionales obtener permiso para recolectarlos en propiedad privada debido al valor comercial de los fósiles.” .

Tiranosaurio en subasta
El primer Tyrannosaurus Rex vendido en subasta en 1997, su nombre es Sue. , Texto sin formatoCrédito: Martin Baumgaertner/Museo de campo

Y a principios de este año, Sosby vendió el esqueleto de un tiranosaurio gorgosaurio por poco más de 6 millones de dólares, lo que generó nuevas preocupaciones entre los expertos. Fue el único fósil de este tipo ofrecido como propiedad privada, con otros especímenes que se sabe que están en las colecciones del museo.

dijo B. David Polley, profesor y presidente del Departamento de Ciencias Atmosféricas y de la Tierra de la Universidad de Indiana en Bloomington, le dijo a CNN en ese momento, sobre la venta del gorgosaurus: “En mi opinión, solo hay desventajas”, y agregó: “Aunque no hay ley en los Estados Unidos para apoyar esto para los fósiles encontrados en terrenos privados”, dijo. Es fácil para mí, como científico, argumentar que este fósil es importante para todos nosotros y, por lo tanto, debe trasladarse a un depósito oficial donde pueda estudiarse y el público en general pueda aprender de él y disfrutarlo en cualquier momento. al mismo tiempo.”

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